Nuovi indizi su quali proteine ​​chiave del cervello svolgono un ruolo nel controllo dell’epilessia, dell’ansia e di altri disturbi

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Nuove terapie potrebbero essere all’orizzonte per le persone che vivono con l’epilessia o l’ansia, grazie a una scoperta rivoluzionaria della UNLV, Tufts University School of Medicine e un team internazionale di ricercatori che studiano come le proteine ​​interagiscono per controllare le cellule cerebrali.

Lo studio, pubblicato martedì su Nature Communications, fornisce nuove informazioni sui modi per regolare uno “scompartimento” specializzato di cellule nel cervello che controlla la loro segnalazione. Poter influenzare tale compartimento, significa controllare  cellule cerebrali che possono a loro volta bloccare o prevenire le convulsioni, tra le altre cose.

La neuroscienziata UNLV e l’autrice principale Rochelle Hines ha spiegato che gli schemi di controllo delle attività del cervello sono molto importanti per la sua stessa funzione.

( Vedi anche:Il cannabidiolo riduce significativamente le convulsioni in pazienti con grave forma di epilessia).

“Se riusciamo a capire meglio come funziona l’attività del cervello, possiamo capire cosa potrebbe andare storto in un disturbo come l’epilessia, in cui l’attività cerebrale diventa incontrollata”, ha detto Hines. “E se riusciamo a capire cosa è importante per questo controllo, possiamo elaborare strategie migliori per il trattamento e il miglioramento della qualità della vita delle persone con crisi epilettiche e forse anche di altri tipi di disturbi, come ansia o disturbi del sonno”.

Il progetto, della durata di sei anni, è sempre più vicino alla risposta a domande vecchie di decenni sul controllo delle onde cerebrali, definendo quantitativamente come interagiscono due proteine ​​chiave – la subunità del recettore G2A2 e la collibistina. Quando l’interazione tra queste due proteine è stata interrotta nei modelli di roditori, i test EEG hanno mostrato che le onde cerebrali si muovevano senza controllo, imitando gli schemi osservati negli esseri umani con epilessia e ansia.

“Questo è il pezzo che potrebbe potenzialmente cambiare i libri di testo: in precedenza ci chiedevamo come questi pezzi combaciassero e pensavamo che forse c’era un gruppo di tre o più proteine che ​​interagivano”, ha detto Hines. “Ma la ricerca del nostro team suggerisce fortemente che c’è un’interazione molto specifica tra due di esse e questo ha implicazioni su come i neuroscienziati potrebbero essere in grado di regolare questa area”.

A coordinare lo sforzo di ricerca è stato Stephen Moss, Professore di neuroscienze presso Tufts e Direttore del laboratorio AstraZeneca for Basic and Translational Neuroscience di Boston. I risultati dello studio dovrebbero stimolare lo sviluppo di farmaci che prendono di mira la subunità del recettore GABAA a2 per lo sviluppo di  trattamenti nuovi e più efficaci per l’epilessia.

Fonte: News UNLV

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