HomeMedicina AlternativaZafferano: una terapia naturale sicura ed efficace per chi soffre di artrite?

Zafferano: una terapia naturale sicura ed efficace per chi soffre di artrite?

Zafferano-Immagine Credit Public Domain.

L’artrite è un’infiammazione dolorosa delle articolazioni che colpisce il 24% degli americani adulti ed è una delle principali cause di disabilità lavorativa, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC). Ci sono vari tipi di artrite, ma i due più comuni sono l’osteoartrosi (OA) e l’artrite reumatoide (RA).

Sfortunatamente, non esiste una cura per l’artrite, anche se i sintomi possono essere gestiti per ridurre il dolore che provoca. I medici in genere prescrivono farmaci antireumatici modificanti la malattia (DMARD) per rallentare la progressione dell’AR, ad esempio. Questi farmaci agiscono sopprimendo il sistema immunitario per controllare l’infiammazione, ma aumentano il rischio di infezione e di altre gravi malattie.

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Negli ultimi anni, tuttavia, gli scienziati in Iran hanno aperto la strada a un trattamento alternativo per l’artrite che, secondo i ricercatori, ha il vantaggio di essere sia naturale che sicuro. Sfruttando le proprietà antinfiammatorie e antiossidanti dello zafferano -la spezia estratta dal fiore del croco- i ricercatori iraniani stanno rivendicando una svolta nella terapia dell’artrite sia per chi soffre di OA che per RA.

Prove delle sperimentazioni iraniane

Gli studi clinici sullo zafferano prodotto in Iran nel 2020 e nel 2022, che hanno coinvolto un totale di 120 pazienti con OA, hanno scoperto che lo zafferano ha ridotto significativamente i livelli di proteina C-reattiva (CRP) nel sangue, aumentando anche la percentuale di cellule T regolatorie (Tregs) e l’espressione genica di GATA-3, che sono tutti indicatori affidabili di una migliore risposta immunitaria antinfiammatoria alla malattia.

Un altro studio, condotto presso l’Iran University of Medical Sciences nel 2020, ha concluso che l’integrazione di zafferano può “migliorare positivamente e significativamente gli esiti clinici nei pazienti affetti da AR”. I risultati di questo studio in doppio cieco, controllato con placebo, hanno mostrato che 100 mg di estratto di zafferano, assunti quotidianamente da pazienti affetti da AR per un periodo di 12 settimane, hanno ridotto non solo il numero di articolazioni dolenti e gonfie, ma anche l’intensità del dolore vissuta dai soggetti.

Alla fine del 2020, l’Università di scienze mediche di Teheran ha pubblicato una revisione completa dei dati prodotti da questi e altri studi. Gli autori hanno riassunto “in modo conclusivo” che lo zafferano “è un potente fattore antiossidante e antinfiammatorio, che può essere considerato per il trattamento del paziente affetto dalle malattie associate all’infiammazione”, tra cui RA e OA.

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Un team di scienziati iraniani delle Università di Mashhad e Kermanshah in Iran e nel Regno Unito aveva fatto una valutazione simile dello zafferano come agente anti-artritico l’anno prima e aveva presentato le loro scoperte su BioFactors, una rivista accademica pubblicata dall’Unione Internazionale di Biochimica e biologia molecolare. 

Risultati di studi non iraniani

Al di fuori dell’Iran, tuttavia, l’opinione scientifica sull’efficacia della terapia con zafferano per l’artrite è mista, variando da ambivalente a generalmente favorevole.

I ricercatori francesi che hanno condotto una meta-analisi delle prove disponibili nel 2020 sono giunti alla conclusione che lo zafferano può effettivamente avere effetti benefici sull’artrite, ma che “il rischio di parzialità di questi studi è difficile da valutare” e i dati clinici sono troppo limitati. Una revisione sistematica condotta da scienziati greci nel 2021 ha anche espresso preoccupazione per i pregiudizi sugli studi clinici iraniani e allo stesso modo ha stabilito che semplicemente non ci sono prove sufficienti che lo zafferano sia efficace nell’alleviare i sintomi delle malattie reumatiche.

Vedi anche:Lo zafferano completa efficacemente i farmaci antidepressivi

La comunità scientifica cinese, invece, è stata più entusiasta.

Un articolo del 2017, scritto da ricercatori cinesi e pubblicato sulla rivista medica americana Inflammation, ha presentato prove dai test sui roditori che la crocina – uno dei principali ingredienti attivi nello zafferano – “attenua i sintomi dell’osteoartrosi [OA] alleviando lo stress ossidativo e l’infiammazione , suggerendo che la crocina è un potenziale medicinale per la terapia dell’osteoartrosi. Ciò ha ulteriormente confermato i risultati di precedenti esperimenti di laboratorio presso l’Università di Zhejiang. 

Più recentemente, nel 2018, i risultati di uno studio preclinico presso il Cangzhou City Central Hospital nella provincia cinese di Hebei hanno portato un team di medici a una valutazione altrettanto positiva del potenziale terapeutico della crocina per i malati di AR. Gli autori dello studio hanno osservato che “la crocina è in grado di alleviare l’artrite e sopprimere le risposte infiammatorie” ed è, quindi, un “promettente agente anti-artritico” che “potrebbe essere un trattamento efficace per l’AR”.

Verdetto e considerazioni finali

Tutto sommato, l’estratto di zafferano mostra una vera promessa come terapia per coloro che soffrono degli effetti dolorosi e spesso debilitanti dell’artrite, e il suo profilo di sicurezza è nettamente superiore a quello dei farmaci comunemente prescritti per la gestione dei sintomi a lungo termine.

Poiché i dati disponibili indicano che la crocina è il costituente chimico principalmente responsabile delle proprietà antinfiammatorie e antiossidanti dello zafferano, i consumatori dovrebbero cercare integratori di zafferano di buona qualità standardizzati per l’alto contenuto di crocina.

Fonte:Scitechdaily

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