Un ingrediente della cannabis è efficace contro i superbatteri

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I ricercatori dell’Università del Queensland hanno scoperto che una formulazione topica contenente cannabidiolo (CBD), un composto della cannabis, è efficace nell’uccidere le infezioni batteriche della pelle e potrebbe costituire la base di un nuovo farmaco.

Il team ha scoperto che l’ingrediente non psicoattivo ha ucciso tutti i ceppi di batteri testati, inclusi ceppi che sono diventati altamente resistenti agli antibiotici attualmente disponibili.

I risultati dello studio sono stati recentemente presentati alla riunione di quest’anno dell’American Society for Microbiology.

Il nuovo lavoro ha dimostrato che il CBD è attivo contro i batteri Gram-positivi, compresi i ceppi che causano molte malattie gravi come MRSA, streptococco pneumoniae ed E. faecalis, che possono essere fatali tra le persone con un sistema immunitario indebolito.

Inoltre, i batteri non hanno sviluppato resistenza al farmaco dopo essere stati esposti ad esso per 20 giorni, che è il tempo impiegato dai batteri per sopravvivere ad alcuni degli antibiotici attualmente utilizzati.

Il cannabidio, il principale composto non psicoattivo presente nella cannabis e nelle piante di canapa, è già stato approvato dalla FDA per il trattamento di un tipo di epilessia ed è attualmente studiato come trattamento per diverse altre condizioni tra cui ansia, dolore e infiammazione.

Gli scienziati già sapevano che certi cannabinoidi possiedono proprietà antibatteriche impressionanti.

Un piccolo numero di studi ha suggerito che il CBD può uccidere i batteri, ma non è stato adeguatamente studiato come potenziale antibiotico.

Il Dr. Mar lk Blaskovich e colleghi, lavorando in collaborazione con una società per la scoperta di farmaci chiamata Botanix Pharmaceuticals Ltd, hanno ora scoperto che il CBD sintetico era sorprendentemente efficace nell’uccidere diversi batteri Gram-positivi, compresi quelli resistenti ad altri antibiotici, ed è rimasto efficace per un periodo prolungato.

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La società Botanix ha cercato di sfruttare la potenziale attività antibatterica del cannabidiolo trovando sistemi efficaci di somministrazione che potrebbero essere utilizzati per trattare una serie di infezioni della pelle.

“Dati gli effetti antinfiammatori documentati dal cannabidiolo, i dati esistenti sulla sicurezza nell’uomo e il potenziale per varie vie di consegna, si tratta di un nuovo antibiotico promettente che merita ulteriori indagini. La combinazione di attività antimicrobica intrinseca e il potenziale per ridurre i danni causati dalla risposta infiammatoria di questo composto alle infezioni è particolarmente attraente”, dice Blaskovich.

È importante sottolineare che il farmaco ha rapidamente ucciso i batteri in poche ore ed era anche efficace contro i batteri che hanno sviluppato resistenza agli antibiotici consolidati come la vancomicina e la daptomicina. Dopo un lungo periodo di esposizione, in cui i batteri di solito sviluppavano resistenza a questi farmaci, il cannabidiolo rimaneva efficace. Inoltre ha distrutto con successo il biofilm, una forma di crescita batterica che di solito causa infezioni difficili da trattare.

Inoltre, quando il team ha testato il trattamento nei topi, ha scoperto che era efficace nel trattamento di un’infezione della pelle.

È importante notare che lo studio non è ancora stato sottoposto a peer-review o pubblicato su una rivista e ha coinvolto solo condizioni di laboratorio e modelli animali, il che significa che sono necessarie ulteriori ricerche prima di poter trarre conclusioni sull’efficacia del farmaco negli esseri umani. Tuttavia, Botanix ha diverse formulazioni di CBD che sono attualmente in fase di sperimentazione sugli esseri umani. Quella più avanzata, che è un trattamento per l’ acne, ha mostrato un potenziale in uno studio di fase 1 e sarà testata nelle prove di fase 2 alla fine di quest’anno.

La limitazione più significativa in termini di potenziale effetto antibatterico dei cannabinoidi è il fatto che sembra uccidere solo i batteri Gram-positivi e non quelli Gram-negativi. Anche se questo significa che il composto non è in grado di risolvere il problema della resistenza agli antibiotici in modo più ampio, il fatto che possa indirizzare determinate infezioni batteriche della pelle suggerisce che potrebbe essere usato come un nuovo approccio terapeutico promettente.

Blaskovich afferma che la squadra non sa ancora come funziona questo composto: “Quello che può essere davvero eccitante, ma non lo sappiamo ancora, è come funziona. Se uccide i batteri con un nuovo meccanismo non usato dagli antibiotici esistenti, sarebbe davvero eccitante “. Il ricercatore aggiunge che finora ha scoperto che funziona solo localmente, sulla superficie della pelle.

“Per essere davvero utile, sarebbe bene se potessimo dimostrare che ha trattato infezioni sistemiche come la polmonite o complicate infezioni tissutali, dove è necessario somministrarlo per via orale o per via endovenosa. Uno studio preliminare non ha dimostrato che funziona in questi modelli più difficili”, dice Blaskovich.

Blaskovich ha detto che il composto è stato studiato solo in provetta e ha bisogno di molta più ricerca prima di essere usato per trattare gli umani. Ha sottolineato che sarebbe “molto pericoloso” cercare di curare una grave infezione con il cannabidiolo invece che con un antibiotico provato e testato.