L’estratto di cannabis aiuta a ripristinare la funzione cerebrale nella psicosi

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Una ricerca del King’s College di Londra ha scoperto che una singola dose di estratto di cannabis, il cannabidiolo, può aiutare a ridurre le anomalie della funzionalità cerebrale osservate nelle persone con psicosi. 

I risultati del un nuovo studio finanziato da MRC, pubblicato su JAMA Psychiatry, forniscono le prime prove di come il cannabidiolo agisce nel cervello per ridurre i sintomi psicotici.

Il cannabidiolo, noto anche come CBD, è un composto non intossicante che si trova nella cannabis. Una forma purificata di cannabidiolo è stata recentemente autorizzata negli Stati Uniti come trattamento per le epilessie rare nell’infanzia e uno studio del King’s College di Londra del 2017 ha dimostrato che il cannabidiolo ha proprietà antipsicotiche.

Tuttavia, esattamente come il cannabidiolo può funzionare nel cervello per alleviare la psicosi è rimasto un mistero.

“Il cardine del trattamento attuale per le persone con psicosi sono farmaci che sono stati scoperti negli anni ’50 e sfortunatamente non funzionano per tutti”, afferma il Dott. Sagnik Bhattacharyya, dell’Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze (IoPPN). “I nostri risultati hanno iniziato a svelare i meccanismi cerebrali di un nuovo farmaco che funziona in modo completamente diverso dai tradizionali anti-psicotici“.

( Vedi anche:Antiossidanti e amminoacidi potrebbero giocare un ruolo nel trattamento della psicosi).

I ricercatori hanno studiato un gruppo di 33 giovani a cui non era stata ancora diagnosticata la psicosi, ma che stavano vivendo sintomi psicotici angoscianti, insieme a 19 controlli sani. Una singola dose di cannabidiolo è stata somministrata a 16 partecipanti, mentre gli altri 17 hanno ricevuto un placebo.

Tutti i partecipanti sono stati sottoposti a MRI mentre eseguivano un compito di memoria che coinvolge tre regioni del cervello note per essere coinvolte nella psicosi.

Come previsto, l’attività cerebrale nei partecipanti a rischio di psicosi era anormale rispetto ai partecipanti sani. Tuttavia, tra coloro che avevano ssunto cannabidiolo, l’attività anormale del cervello era meno grave di quella di chi aveva ricevuto un placebo, suggerendo che il cannabidiolo può aiutare a regolare nuovamente l’attività cerebrale a livelli normali.

L’influenza del cannabidiolo su queste tre regioni cerebrali potrebbe essere alla base dei suoi effetti terapeutici sui sintomi psicotici.

Curiosamente, precedenti ricerche del King’s College di Londra mostrano che il cannabidiolo sembra funzionare in opposizione al tetraidrocannabinolo (THC),  l’ingrediente dell cannabis responsabile della dipendenza di un livello elevato di utenti che è stato fortemente legato allo sviluppo della psicosi. Si può pensare che il THC imiti alcuni effetti della psicosi, mentre il cannabidiolo ha sostanzialmente effetti opposti neurologici e comportamentali.

Il Dott. Bhattacharyya e colleghi stanno lanciando il primo trial multicentrico su larga scala per indagare se il cannabidiolo possa essere usato per trattare i giovani ad alto rischio di sviluppare la psicosi. 

Alcune stime suggeriscono che solo in Inghilterra, ogni anno oltre 15.000 persone presentano sintomi precoci di psicosi. Nonostante i sintomi che possono essere estremamente gravi, attualmente non ci sono trattamenti che possono essere offerti a pazienti ad alto rischio di psicosi perché gli attuali farmaci anti-psicotici possono avere seri effetti collaterali.

“C’è un bisogno urgente di un trattamento sicuro per i giovani a rischio di psicosi”, afferma il Dott. Bhattacharyya. “Uno dei principali vantaggi del cannabidiolo è che è sicuro e sembra essere molto ben tollerato e quindi, in qualche modo un trattamento ideale. In caso di successo, questo studio fornirà una prova definitiva del ruolo del cannabidiolo come trattamento antipsicotico e aprirà la strada per l’uso nella clinica”.

Fonte: King’s College London

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