Trovato il collegamento genetico tra il sistema immunitario e il linfoma di Hodgkin

linfoma di Hodgkin

Immagine: linfoma di Hodgkin, predominanza di linfociti nodulari (visualizzazione ad alta potenza) Credito: Gabriel Caponetti, MD./ Wikipedia / AC BY-SA 3.0

Le persone che ereditano cambiamenti genetici che alterano la funzione del loro sistema immunitario sono ad aumentato rischio di sviluppare il linfoma di Hodgkin, secondo un nuovo importante studio.

Gli scienziati dell’Istituto di ricerca sul cancro, a Londra, hanno identificato sei nuovi cambiamenti genetici che aumentano il rischio di sviluppare il linfoma di Hodgkin – uno dei tumori più comuni nei giovani adulti.

( Vedi anche:Nuovo farmaco arresta la progressione del linfoma di Hodgkin).

Molti dei cambiamenti del DNA sembravano influenzare la funzione del sistema immunitario e tre erano stati precedentemente associati a malattie autoimmuni come la sclerosi multipla, l’artrite reumatoide o il lupus.

I ricercatori hanno sottolineato che il collegamento non significa che le persone con malattie autoimmuni sono a maggior rischio di linfoma, ma offrono importanti indizi genetici per comprendere meglio sia il linfoma che le malattie autoimmuni.

Uno dei cambiamenti genetici scoperti aumenta il rischio di linfoma di Hodgkin di oltre un terzo e altri di almeno il 15 per cento ciascuno – informazioni che potrebbero indicare nuovi farmaci mirati per la malattia.

Lo studio è stato pubblicato oggi su Nature Communications ed è stato finanziato da una vasta gamma di organizzazioni tra cui Bloodwise, Cancer Research UK e Lymphoma Research Trust.

Gli scienziati dell’Istituto di ricerca sul cancro (ICR) hanno analizzato i dati genetici da 5.314 casi di linfoma di Hodgkin e 16.749 controlli, da quattro diversi studi europei.

Lo studio è il più grande nel suo genere per linfoma di Hodgkin. Per la maggior parte delle persone, il linfoma di Hodgkin può essere trattato con successo con terapie di prima linea – ma c’è bisogno di nuovi trattamenti per coloro per i quali il trattamento di prima linea ha fallito.

I ricercatori hanno identificato sei nuovi cambiamenti  nel DNA che sono stati collegati allo sviluppo del linfoma di Hodgkin – e cinque di questi influenzano il modo in cui si sviluppa un tipo di globuli bianchi, chiamati cellule B.

Il linfoma di Hodgkin è un tumore delle cellule B – che sono responsabili della produzione di anticorpi come componente critico del sistema immunitario.

Lo studio ha anche evidenziato chiare differenze nel rischio genetico tra due diversi sottotipi di linfoma di Hodgkin – Linfoma di Hodgkin nodulare (NSHL) e linfoma di Hodgkin (MCHL) a cellularità mista.

Ad esempio, una variazione di una singola lettera localizzata nel DNA vicino al gene LPP ha aumentato il rischio di NSHL del 37%, ma ha avuto scarso effetto sul rischio di sviluppare MCHL.

Il Professor Richard Houlston, Professore di genetica molecolare presso l’Institute of Cancer Research di Londra, ha dichiarato:

“Il linfoma di Hodgkin è un tumore delle cellule immunitarie chiamate cellule B e il nostro studio collega il rischio della malattia ai cambiamenti nei geni che controllano il modo in cui si sviluppano le cellule B. È interessante notare che alcuni dei cambiamenti genetici che abbiamo collegato al linfoma di Hodgkin sono stati precedentemente associati al rischio di malattie autoimmuni come la sclerosi multipla e l’artrite reumatoide . Questo non significa che se sviluppi una malattia autoimmune sei a maggior rischio di linfoma, ma offre affascinanti indizi genetici per queste malattie.Le nuove informazioni potrebbero indicare nuovi modi di diagnosticare, trattare o anche aiutare a prevenire il Linfoma di Hodgkin”.

Il Professor Paul Workman, Direttore esecutivo dell’Istituto di Ricerca sul Cancro a Londra, ha dichiarato:

“Comprendere i cambiamenti genetici che sostengono lo sviluppo del cancro è cruciale per tutti gli aspetti della nostra ricerca, per sconfiggere il cancro, capire quali sono i pazienti più a rischio di diversi tipi di cancro, migliorare la diagnosi e sviluppare trattamenti che hanno maggiori probabilità di funzionare per singoli pazienti. Questo importante nuovo studio fa luce sui cambiamenti del DNA che possono contribuire al rischio di sviluppare un linfoma di Hodgkin e offre indizi su come potrebbero aumentare tale rischio, incluso l’interessante legame con il sistema immunitario”.

Il Dott. Alasdair Rankin, Direttore della ricerca di Bloodwise, ha dichiarato: ” Grazie alla ricerca, i trattamenti per molte persone con linfoma di Hodgkin sono ora buoni e circa l’80 per cento delle persone colpite sopravvive a lungo termine. …..Accogliamo con favore questo studio, che getta nuova luce su come si sviluppa il linfoma di Hodgkin”.

Fonte: The Institute of Cancer Research


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