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Linfoma di Hodgkin: scansioni pet per prevedere la recidiva

(Linfoma di Hodgkin-Immagine Credit Public Domain).

Uno degli strumenti principali che gli oncologi utilizzano per stadiare i tumori è la scansione PET (tomografia a emissione di positroni), un test di imaging che utilizza una piccola quantità di zucchero radioattivo per rilevare le aree metabolicamente attive all’interno del corpo.

Sarah Milgrom, MD, membro del CU Cancer Center, ha recentemente condotto una ricerca per studiare se le scansioni PET possono aiutare a prevedere la recidiva del linfoma di Hodgkin. Ha usato le immagini per misurare il volume del linfoma per ogni paziente al momento della diagnosi, quindi ha seguito i pazienti nel tempo per scoprire se il volume metabolico iniziale del tumore era associato al rischio di recidiva del cancro. Le sue scoperte, che l’hanno portata a essere selezionata per Young Investigator Award dal Children’s Oncology Group, possono aiutare i medici oncologici a prevedere in modo più accurato il rischio di recidiva dei pazienti, il che, a sua volta, può aiutarli a scegliere i trattamenti più appropriati.

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Vedi anche:Risultati eccellenti della terapia cellulare CAR-T contro il linfoma di Hodgkin

Abbiamo parlato con Milgrom della sua ricerca e di cosa significa per i pazienti.

D: Come funzionano le scansioni PET?

R: Prima della scansione, una piccola quantità di zucchero radioattivo viene iniettata in una vena. Questo zucchero, o radiotracciante, si accumula nelle aree del corpo che sono metabolicamente attive, poiché assorbono molto zucchero. Quindi, lo scanner PET crea immagini dettagliate del corpo, mostrando le aree che hanno assorbito grandi quantità di radiotracciante. Le scansioni PET sono usate comunemente in molti tipi di cancro, incluso il linfoma di Hodgkin. Le cellule del linfoma di Hodgkin assorbono più zucchero rispetto alle cellule normali, quindi vengono rilevate dalle scansioni PET. In questo modo, le scansioni PET possono individuare le posizioni del linfoma all’interno del corpo.

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D: Qual era la tua ipotesi riguardo alle scansioni PET nel tuo studio sul volume del tumore metabolico in bambini e adolescenti con linfoma di Hodgkin a rischio intermedio?

R: Volevamo vedere se il volume della malattia nel corpo di un paziente al momento della diagnosi fosse associato al rischio di recidiva dopo il trattamento. Per questo studio, abbiamo esaminato i pazienti con linfoma di Hodgkin a rischio intermedio che sono stati trattati in uno studio del Children’s Oncology Group (COG). Abbiamo incluso solo i pazienti che hanno ricevuto lo stesso regime di chemioterapia e radioterapia. Abbiamo utilizzato le scansioni PET per misurare il volume del linfoma per ciascun paziente al momento della diagnosi e abbiamo esplorato se il volume metabolico iniziale del tumore fosse associato al rischio di recidiva del cancro.

D: Quali sono state le tue scoperte?

R: Abbiamo scoperto che un volume maggiore di linfoma alla diagnosi era associato a un rischio maggiore di recidiva dopo il trattamento. È importante sottolineare che il volume metabolico del tumore è stato associato al rischio di recidiva anche quando abbiamo controllato altre variabili importanti come stadio, volume e risposta alla chemioterapia. Questi sono i fattori di rischio che vengono attualmente utilizzati per selezionare il trattamento appropriato per i pazienti. Ciò significa che il volume metabolico del tumore potrebbe aggiungere informazioni prognostiche ai fattori di rischio standard, quindi potrebbe essere utilizzato per aiutare a selezionare il miglior trattamento per i pazienti.

Q; Cosa significherà questa ricerca per i pazienti in futuro?

R: In futuro, è possibile che le misure del volume metabolico tumorale al basale vengano utilizzate per selezionare il trattamento più appropriato per i pazienti con linfoma di Hodgkin a rischio intermedio. Ciò potrebbe portare a risultati migliori per i pazienti.

D: Hai condotto uno studio simile su bambini con linfoma di Hodgkin ad alto rischio. Come funzionava?

R: Quello studio includeva pazienti che erano stati trattati con un protocollo COG che era diverso dal protocollo per i pazienti con linfoma di Hodgkin ad alto rischio. Su quel protocollo, i pazienti hanno ricevuto trattamenti diversi, a seconda di quanto velocemente la loro malattia ha risposto alla chemioterapia. I pazienti la cui malattia aveva risposto molto bene dopo i primi due cicli di chemioterapia, una risposta chiamata  “risposta rapida“, hanno ricevuto una terapia meno intensiva rispetto ai pazienti la cui malattia non aveva risposto altrettanto bene in quel momento “risposta lenta precoce“. Ancora una volta, abbiamo utilizzato le scansioni PET per misurare il volume iniziale del linfoma per ciascun paziente per esplorare se quel volume fosse associato al rischio di recidiva del cancro. In primo luogo, abbiamo valutato l’intero gruppo, quindi abbiamo esaminato separatamente i primi pazienti a risposta rapid e i primi pazienti a risposta lenta.

D: Quali sono stati i risultati dello studio sui pazienti ad alto rischio?

A: Abbiamo scoperto che la glicolisi totale della lesione, una misurazione che considera il volume corporeo totale della malattia nonché la sua attività metabolica, era significativamente associata al rischio di recidiva nella coorte totale. Tuttavia, quando abbiamo esaminato separatamente i pazienti, abbiamo fatto una scoperta molto interessante. La glicosi totale della lesione è stata associata al rischio di recidiva nei primi pazienti a risposta rapida, ma non in quelli a risposta lenta.

I pazienti con risposta rapida e precoce con un basso carico tumorale al basale hanno ottenuto risultati eccellenti con una terapia meno intensiva; tuttavia, i pazienti con risposta rapida e precoce con un elevato carico tumorale al basale hanno avuto esiti scarsi che erano persino peggiori di quelli dei soggetti con risposta precoce lenta. Ciò suggerisce che i pazienti con un elevato carico tumorale iniziale possono trarre beneficio da una terapia intensificata, anche se ottengono una risposta rapida e precoce.

D: Cosa significherà la tua ricerca sul linfoma di Hodgkin ad alto rischio per i pazienti in futuro?

R: Le misure basate sulla PET del carico di malattia iniziale possono aiutarci a prevedere il rischio di recidiva dei pazienti. Questo, a sua volta, potrebbe aiutarci a selezionare il miglior trattamento per i pazienti con linfoma di Hodgkin ad alto rischio.

D: L’utilizzo delle scansioni PET per misurare il carico iniziale della malattia cambierà qualcosa nel modo in cui i medici si prendono cura dei malati di cancro?

R: Attualmente, i parametri PET quantitativi non vengono utilizzati nella gestione clinica di routine. Uno dei motivi è che ci vuole molto tempo e fatica per effettuare le misurazioni. Un’area attiva di ricerca è l’approccio ottimale per ottenere queste misurazioni facilmente e rapidamente. Una volta elaborati questi aspetti tecnici, penso che i parametri volumetrici basati sulla PET diventeranno la misura di routine del carico di malattia di base che contribuisce alle strategie di trattamento basate sul rischio nel linfoma di Hodgkin.

Fonte:Oncology

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