HomeSaluteOcchiSvelata la funzione di un fattore di crescita salva-vista

Svelata la funzione di un fattore di crescita salva-vista

(Vista-Immagine Credit Public Domain).

I ricercatori del National Eye Institute (NEI) hanno svelato la funzione di un fattore di crescita salva-vista che protegge lea retina.

I ricercatori del National Eye Institute (NEI) hanno determinato come alcuni brevi frammenti proteici, chiamati peptidi, possono proteggere le cellule neuronali che si trovano nello strato di retina sensibile alla luce nella parte posteriore dell’occhio. Questi peptidi potrebbero un giorno essere usati per trattare le malattie degenerative della retina, come la degenerazione maculare senile (AMD). Lo studio è stato pubblicato sul Journal of Neurochemistry. NEI fa parte del National Institutes of Health.

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Un team guidato da Patricia Becerra, Ph.D., capo della sezione NEI che studia la struttura e funzione delle proteine, aveva precedentemente derivato questi peptidi da una proteina chiamata fattore derivato dall’epitelio pigmentato (PEDF), che è prodotto dalle cellule epiteliali del pigmento retinico nella parte posteriore dell’occhio.

La proteina PEDF (al centro) ha due domini con funzioni diverse. Il 34-mer (blu, a sinistra) ha proprietà anti-angiogeniche. Il 44-mer (verde e giallo, a destra) protegge e stimola i neuroni. Il 17-mer (giallo) è una regione più piccola del 44-mer con la stessa funzione. Credito immagine: Lesley Earl, NEI

“Nell’occhio, PEDF protegge i neuroni dalla morte. Previene l’invasione dei vasi sanguigni, previene l’infiammazione, ha proprietà antiossidanti: tutte queste sono proprietà benefiche”, ha affermato Becerra, autore senior dello studio. I suoi studi suggeriscono che PEDF fa parte del meccanismo naturale dell’occhio per mantenere la salute degli occhi. ” PEDF può avere un ruolo nel trattamento delle malattie degli occhi. Se vogliamo sfruttare la proteina per scopi terapeutici, dobbiamo separare le regioni responsabili delle sue varie proprietà e determinare come funziona ciascuna di esse”.

Veedi anche:Retina: acidi grassi polinsaturi migliorano la funzione

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Il team ha utilizzato un noto sistema modello di coltura cellulare in cui le cellule retiniche immature vengono isolate dagli occhi di ratti appena nati e coltivate in un piatto di laboratorio con pochissime sostanze nutritive. Il sistema include non solo i fotorecettori sensibili alla luce della retina, ma anche altri tipi di neuroni che aiutano l’elaborazione della retina e trasmettono informazioni visive al cervello.

“Il nostro sistema modello, che utilizza cellule isolate dall’animale, ci consente di scoprire i singoli processi e meccanismi alla base degli effetti protettivi di PEDF”, ha affermato Germán Michelis, primo autore dello studio.

La proteina PEDF ha domini funzionalmente distinti. Il laboratorio Becerra ha precedentemente scoperto che ogni dominio può funzionare in modo indipendente. Un’area, chiamata 34-mer perché formata da 34 blocchi di aminoacidi, arresta la crescita dei vasi sanguigni. La crescita aberrante dei vasi sanguigni è fondamentale per le malattie della retina come l’AMD e la retinopatia diabetica. Il secondo dominio PEDF, chiamato 44-mer, fornisce segnali anti-morte ai neuroni retinici. Il 44-mer può anche stimolare i neuroni a far crescere i neuriti, proiezioni simili a dita che aiutano i neuroni a comunicare con i loro vicini. Una versione più corta del 44-mer di soli 17 amminoacidi (17-mer) ha attività identiche.

Michelis e colleghi hanno testato se il 44-mer potesse proteggere le cellule retiniche immature in laboratorio. Senza la presenza di proteine ​​e altre cellule nel loro normale ambiente retinico, i fotorecettori immaturi muoiono rapidamente ma possono essere preservati con PEDF.

I ricercatori hanno scoperto che sia 44-mer che 17-mer erano in grado di salvare questi fotorecettori quanto PEDF a lunghezza intera.

I ricercatori hanno anche scoperto che l’attività di PEDF sembra essere più necessaria in un punto specifico dello sviluppo delle cellule dei fotorecettori. Il rilevamento della luce avviene in una parte del fotorecettore noto come segmento esterno, dove sono concentrate le proteine ​​dell’opsina sensibili alla luce. Gli scienziati hanno scoperto che quando una cellula fotorecettore sta appena iniziando a creare i suoi segmenti esterni, PEDF innesca il movimento dell’opsina nel segmento esterno in erba, a cui appartiene.

Insieme ai fotorecettori, la retina è piena di molti altri tipi di neuroni, che lavorano insieme per elaborare i segnali visivi. Attraverso i neuriti, i neuroni amacrine (le cellule amacrine sono neuroni privi di assone in quanto i dendriti fungono anche per tale struttura) formano connessioni chiamate sinapsi alle cellule che trasmettono questi segnali visivi al cervello. Becerra e colleghi hanno scoperto che PEDF stimola le cellule amacrine a sviluppare neuriti nel loro modello di coltura cellulare e che il 44-mer e il 17-mer erano almeno altrettanto efficaci – o migliori – nello stimolare queste connessioni rispetto alla proteina nativa.

Inoltre, i peptidi 44-mer e 17-mer funzionano legandosi a un recettore proteico (PEDF-R) sulla superficie dei neuroni. PEDF attiva PEDF-R, che elabora molecole come l’acido docosaesaenoico (DHA), un acido grasso omega-3 fondamentale per lo sviluppo dei bambini e per la salute degli occhi. PEDF-R è stato scoperto in precedenza dal laboratorio Becerra.

“Sappiamo da molto tempo che DHA è importante per la salute della retina. Riteniamo che la segnalazione PEDF potrebbe essere un componente chiave della regolazione degli acidi grassi omega-3 come DHA, sia durante lo sviluppo dell’occhio che nel mantenimento della salute dell’occhio nel tempo”, ha affermato Becerra. “Speriamo di poter sfruttare alcuni di questi effetti protettivi in ​​un approccio terapeutico basato su peptidi nel prossimo futuro”.

Fonte: NIH

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