Più carboidrati e meno proteine la chiave della longevità

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Diete a basso contenuto di proteine ​​ad alto contenuto di carboidrati possono essere la chiave della longevità e dell’invecchiamento cerebrale sano in particolare, secondo un nuovo studio sui topi dell’Università di Sydney.

Pubblicato oggi in Cell Reports, la ricerca del University’s Charles Perkins Centre mostra miglioramenti nella salute generale e del cervello, così come dell’apprendimento e della memoria nei topi che sono stati alimentati con una dieta a basso contenuto proteico e senza restrizione di carboidrati.

“Al momento non ci sono trattamenti farmacologici efficaci per la demenza – possiamo rallentare queste malattie, ma non possiamo fermarle – quindi è eccitante che stiamo iniziando a identificare diete che influenzano il modo in cui il cervello invecchia“, ha detto l’autore principale Devin Wahl.

La ricerca mostra per la prima volta che le diete a basso contenuto proteico e ad alto contenuto di carboidrati hanno vantaggi protettivi sul cervello simili a quelli della restrizione calorica che è ben nota per i suoi benefici di longevità sebbene non sia sempre sostenibile negli esseri umani.

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Abbiamo quasi 100 anni di ricerche di qualità che esaltano i benefici della restrizione calorica come la dieta più potente per migliorare la salute del cervello e ritardare l’insorgenza di malattie neurodegenerative nei roditori“, ha affermato Wahl. “Tuttavia, la maggior parte delle persone ha difficoltà a limitare le calorie, specialmente nelle società occidentali dove il cibo è così liberamente disponibile. La dieta a basso contenuto di proteine e alto contenuto di carboidrati mostra molte promesse che siamo stati in grado di replicare. In particolare abbiamo ottenuto lo stesso tipo di cambiamenti genetici nella parte del cervello responsabile della memoria che vediamo anche quando limitiamo fortemente le calorie“, ha affermato Wahl.

Le diete a basso contenuto di proteine ​​e alto contenuto di carboidrati non sono certo una nuova moda.

Il Professor David Le Couteur, autore senior dello studio, ha affermato che numerose culture tra cui la popolazione di Okinawa in Giappone e molte parti del Mediterraneo hanno a lungo osservato questo mix. “La dieta tradizionale di Okinawa ha circa il 9% di proteine ed è simile a quella del nostro studio, con fonti che includono pesce magro, soia e verdura e pochissima carne bovina. Interessante notare che una delle loro principali fonti di carboidrati è la patata dolce“, ha affermato il Professor Couteur, Professore di geriatria presso l’Università di Sydney.

Per il presente studio, i ricercatori hanno alimentato i topi con carboidrati complessi derivati ​​dall’amido e dalle proteine ​​della caseina che si trovano nel formaggio e nel latte.

Per valutare i benefici cerebrali della dieta i ricercatori si sono concentrati sull’ippocampo, la regione del cervello responsabile dell’apprendimento e della memoria.

“L’ippocampo di solito è la prima parte del cervello a deteriorarsi con malattie neurodegenerative come l’Alzheimer. Tuttavia, la dieta a basso contenuto di proteine ​​ad alto contenuto di carboidrati sembra promuovere la salute dell’ippocampo nei topi in misura ancora maggiore della dieta ipocalorica “, ha detto il Professor Couteur.

L’apprendimento e la memoria sono stati valutati attraverso una serie di test di memoria spaziale e di memoria ed i ricercatori hanno notato  miglioramenti nei topi maschi e femmine sia giovani che meno giovani.

Questa ricerca fa seguito a un importante studio del 2015 del Charles Perkins Center dell’Università di Sydney che ha dimostrato che le diete a basso contenuto di proteine ​​e carboidrati potrebbero essere altrettanto efficaci delle diete ipocaloriche nel promuovere una lunga vita nei topi attraverso un cuore sano e la salute dell’apparato digerente.

Fonte, Cell Reports

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