Un nuovo esame del sangue rileva il cancro ovarico in fase iniziale

cancro ovarico

Immagine, micrografia a ingrandimento intermedio di un tumore ovarico mucinoso a basso potenziale maligno (LMP). Credito: Nephron / Wikipedia. CC BY-SA 3.0.

La ricerca su una tossina batterica scoperta per la prima volta ad Adelaide ha portato allo sviluppo di un nuovo esame del sangue per la diagnosi precoce del cancro ovarico, una malattia che uccide oltre 1000 donne australiane e 150.000 globalmente ogni anno.

Il nuovo esame del sangue ha il potenziale per migliorare drasticamente il rilevamento precoce della malattia, anche se richiederà ulteriori test prima che sia disponibile per i medici.

Un gruppo di ricerca dell’Università di Adelaide e della Griffith University ha studiato le interazioni tra la tossina e un anormale glicano (zucchero) espresso sulla superficie delle cellule tumorali umane e rilasciato nel sangue.

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Il team ha ora progettato una parte innocua della tossina per migliorare la sua specificità per il glicano del cancro e l’ha usata per rilevarla nei campioni di sangue di donne con cancro ovarico.

Un articolo pubblicato questo mese su Comunicazioni di ricerca biochimica e biofisica ha dimostrato che il nuovo test ha rilevato livelli significativi del glicano nei campioni di sangue da oltre il 90% delle donne con carcinoma ovarico in stadio 1 e nel 100% dei campioni nelle fasi successive della malattia , ma in nessuno dei campioni da controlli sani.

“Il cancro ovarico è notoriamente difficile da rilevare nelle sue fasi iniziali, quando ci sono più opzioni per il trattamento e i tassi di sopravvivenza sono migliori.Il nostro nuovo test è quindi un potenziale punto di svolta”, afferma il Professor James Paton, Direttore del Centro di ricerca dell’Università di Adelaide per le malattie infettive.

Il Professor Michael Jennings, vice Direttore dell’Istituto per Glycomics presso la Griffith University, ha dichiarato: “Il rilevamento di questo marker tumorale può anche svolgere un ruolo in una semplice biopsia liquida per monitorare lo stadio e il trattamento della malattia”.

Il team è attualmente alla ricerca di partner scientifici e commerciali per testare ulteriormente la tecnologia con un numero maggiore di campioni di pazienti e per adattarla allo screening di massa.

Fonte, Biochemical and Biophysical Research Communications/Science Direct

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