Mangiare formaggio può compensare i danni ai vasi sanguigni dal sale

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Amanti del formaggio, gioite! Gli antiossidanti naturalmente presenti nel formaggio possono aiutare a proteggere i vasi sanguigni dai danni causati da alti livelli di sale nella dieta, secondo un nuovo studio della Penn State University.

In uno studio randomizzato e crossover, i ricercatori hanno scoperto che quando gli adulti consumavano una dieta ricca di sodio, avevano anche una disfunzione dei vasi sanguigni. Ma quando gli stessi adulti consumavano quattro porzioni di formaggio al giorno insieme alla stessa dieta ricca di sodio, non avevano questo effetto.

Secondo Billie Alba, che ha guidato lo studio mentre finiva il suo dottorato di ricerca alla Penn State University, i risultati potrebbero aiutare le persone a minimizzare i rischi che derivano dal consumo eccessivo di sale.

“Anche c’è una grande spinta per ridurre il sale nella dieta, per molte persone è difficile”, ha detto Alba. “Consumare più prodotti lattiero-caseari, come il formaggio, potrebbe essere una strategia alternativa per ridurre il rischio cardiovascolare e migliorare la salute dei vasi senza necessariamente ridurre il sodio totale”.

Il sodio è un minerale che è vitale per il corpo umano in piccole dosi, tuttavia troppo sodio dietetico è associato a fattori di rischio cardiovascolare come l’ ipertensione. L’American Heart Association raccomanda non più di 2.300 milligrammi (mg) di sodio al giorno, con la quantità ideale più vicina a 1.500 mg per la maggior parte degli adulti.

Secondo Lacy Alexander, Professore di Kinesiologia presso la Penn State University e un altro ricercatore partecipante allo studio, ricerche precedenti hanno mostrato una connessione tra i prodotti lattiero-caseari e salute del cuore.

Gli studi hanno dimostrato che le persone che consumano il numero raccomandato di porzioni di latte ogni giorno, in genere hanno una pressione sanguigna più bassa e una migliore salute cardiovascolare in generale”, ha detto Alexander. “Volevamo esaminare queste connessioni più da vicino e esplorare alcuni dei meccanismi precisi con cui il formaggio può influire sulla salute del cuore”.

I ricercatori hanno reclutato 11 adulti senza pressione sanguigna sensibile al sale, per lo studio. Ognuno dei partecipanti ha seguito quattro diete separate per otto giorni alla volta: una dieta povera di sodio, senza latticini; una dieta povera di sodio e ricca di formaggi; una dieta ricca di sodio, senza latticini e una dieta ricca di sodio e ricca di formaggi.

Le diete a basso contenuto di sodio hanno indotto i partecipanti a consumare 1.500 mg di sale al giorno, mentre le diete ad alto contenuto di sodio includevano 5.500 mg di sale al giorno. Le diete al formaggio includevano 170 grammi, o circa quattro porzioni, di diversi tipi di formaggio al giorno.

Alla fine di ogni settimana di dieta, i partecipanti sono tornati in laboratorio per i test. I ricercatori hanno inserito minuscole fibre sotto la pelle dei partecipanti e applicato una piccola quantità di acetilcolina, un composto che segnala ai vasi sanguigni di rilassarsi. Esaminando come i vasi sanguigni di ciascun partecipante hanno reagito al farmaco, i ricercatori sono stati in grado di misurare la funzione dei vasi sanguigni.

I partecipanti hanno anche subito un monitoraggio della pressione sanguigna e fornito un campione di urina per assicurarsi di aver consumato la giusta quantità di sale durante la settimana.

I ricercatori hanno scoperto che dopo una settimana di dieta ricca di sodio, senza formaggio, i vasi sanguigni dei partecipanti non rispondevano altrettanto all’acetilcolina, cosa non rilevata dopo la dieta ricca di sodio e formaggio.

“Mentre i partecipanti stavano seguendo una dieta ricca di sodio senza formaggio, abbiamo visto la funzione dei loro vasi sanguigni dipendere da ciò che normalmente vedresti in qualcuno con fattori di rischio cardiovascolare piuttosto avanzati”, ha detto Alexander. Ma quando consumavano la stessa quantità di sale e mangiavano formaggio come fonte di quel sale, quegli effetti venivano completamente evitati”.

Alba ha affermato che mentre i ricercatori non possono essere sicuri che gli effetti siano causati da uno specifico nutriente nel formaggio, i dati suggeriscono che gli antiossidanti nel formaggio possono essere un fattore che contribuisce all’effetto.

“Il consumo di elevate quantità di sodio provoca un aumento delle molecole che sono dannose per la salute dei vasi sanguigni e la salute generale del cuore”, ha detto Alba. Esistono prove scientifiche del fatto che i nutrienti a base di latte, in particolare i peptidi generati durante la digestione delle proteine ​​del latte, hanno proprietà antiossidanti benefiche, il che significa che hanno la capacità di eliminare queste molecole ossidanti e quindi proteggere dai loro dannosi effetti fisiologici“.

Alba ha affermato che in futuro sarà importante studiare questi effetti in studi più ampi, nonché ulteriori ricerche sui possibili meccanismi attraverso i quali i latticini possono preservare la salute vascolare.

Fonte, The Journal of Nutrition 


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