Farmaco per la psoriasi potrebbe trattare l’osteosarcoma

osteosarcoma

Un trattamento per la psoriasi potrebbe essere riproposto per curare una forma rara, ma aggressiva di cancro giovanile, l’osteosarcoma, secondo quanto suggeriscono le nuove scoperte del Garvan Institute of Medical Research.

In un modello animale, i ricercatori hanno dimostrato che la molecola immunitaria IL23 è fondamentale per lo sviluppo dell’osteosarcoma, un tumore dell’osso. Mirando a IL23, gli autori dello studio hanno ridotto con successo l’osteosarcoma nei topi.

I risultati, pubblicati questa settimana su Cancer Discovery, rivelano l’opportunità di riutilizzare un farmaco esistente e portare nuove speranze a chi soffre di osteosarcoma.

“Non ci sono stati progressi reali nei trattamenti per questa forma di cancro in quattro decenni: abbiamo scoperto un nuovo obiettivo che sappiamo essere modulabile con la terapia esistente. Speriamo che i nostri risultati porteranno a studi clinici che forniranno risultati migliori per i pazienti con questa rara forma di cancro”, dice il Professore David Thomas, autore senior Garvan Cancer Research Theme Leader e Direttore del Kinghorn Cancer Center.

Urgente necessità di nuovi trattamenti

L’osteosarcoma è un tumore raro, ma tra i dieci tumori più comuni che colpiscono i maschi di età compresa tra 15 e 29 anni, in Australia. Colpisce le ossa  e in molti casi viene rilevato solo dopo che si è diffuso ad altre parti del corpo.

Il tasso di sopravvivenza a cinque anni dell’osteosarcoma rimane basso fino al 65%.

“La nostra ricerca di nuovi potenziali trattamenti per l’osteosarcoma è iniziata nel 2013 quando abbiamo studiato i fattori di rischio genetico per questa forma di cancro”, afferma la prima autrice, la Dott.ssa Maya Kansara, a capo del gruppo Immunobiology of Cancer Group di Garvan.

“Dagli studi di associazione su tutto il genoma condotti con il National Institutes of Health degli Stati Uniti abbiamo visto che varianti di un gene che codifica per la proteina GRM4 erano frequentemente associate all’osteosarcoma”.

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In un modello murino di osteosarcoma, abbiamo studiato il ruolo di GRM4, nonché un numero di molecole immunitarie, la cui produzione è regolata da GRM4″, afferma la Dr.ssa Kansaras. Nel nostro modello, abbiamo scoperto che la molecola infiammatoria IL23 era fondamentale per la formazione e la progressione dell’osteosarcoma”.

Quando i ricercatori hanno rimosso IL23, i topi sono stati protetti dallo sviluppo di osteosarcomi. Inoltre, quando i ricercatori hanno bloccato IL23 nei topi con osteosarcoma esistente, la crescita del tumore è stata rallentata e, in sinergia con la doxorubicina, un attuale standard di cura per questa forma di cancro, la crescita del tumore è stata ulteriormente soppressa.

Il team ha analizzato le biopsie dell’osteosarcoma umano e ha scoperto che oltre il 70% dei campioni presentava livelli significativamente più alti di IL23 rispetto al tessuto non tumorale. Poiché l’espressione di IL23 è più elevata in diversi tipi di cancro, i ricercatori affermano che questi risultati potrebbero avere implicazioni più ampie per gli esiti del cancro.

Opportunità per la terapia riproposta

Le terapie mirate a IL23 sono state ampiamente studiate per una serie di malattie autoimmuni, tra cui l’artrite, l’infiammazione intestinale e la psoriasi

I farmaci che bloccano IL23 sono approvati e ben tollerati e ora sul mercato per il trattamento della psoriasi“, afferma il Professor Thomas. “Ora stiamo progettando studi clinici per vedere se sono in grado di fornire risultati migliori e necessari per i pazienti con osteosarcoma”.

È interessante notare che i dati di uno studio di coorte danese pubblicato nel 2017 suggerivano che i pazienti con psoriasi avevano quasi cinque volte più probabilità di sviluppare sarcomi rispetto agli individui senza la condizione della pelle. “Questi dati ribadiscono il ruolo centrale svolto da IL23 nell’osteosarcoma e che siamo sulla buona strada”, afferma la Dott.ssa Kansara.


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