HomeMedicina AlternativaLuppolo: i suoi composti possono proteggere dall'Alzheimer

Luppolo: i suoi composti possono proteggere dall’Alzheimer

Luppolo-Immagine Credit Public Domain.

Il luppolo è un componente chiave del sapore e dell’aroma della birra. Secondo una nuova ricerca, i composti estratti dai fiori di luppolo possono, come dimostratobnei piatti di laboratorio, inibire l’aggregazione delle proteine ​​beta-amiloide, che è associata al morbo di Alzheimer.

La birra è una delle bevande più antiche e popolari al mondo. Il luppolo, i fiori (o coni di semi) della pianta del luppolo Humulus lupulus, rendono la birra amara e sono un componente chiave del sapore e dell’aroma della birra. Il gusto distinto e amaro del luppolo usato per aromatizzare le sue numerose varietà di birra è qualcosa che molte persone amano.

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Ora, gli scienziati hanno scoperto che una birra particolarmente “luppolata” potrebbe avere benefici per la salute, veramente unici. Secondo una recente ricerca, le sostanze chimiche estratte dai fiori di luppolo possono, come dimostrato nei piatti di laboratorio, inibire l’aggregazione delle proteine ​​beta-amiloide, che è associata alla malattia di Alzheimer (AD). 

Questi risultati sono stati recentemente pubblicati su ACS Chemical Neuroscience, una rivista scientifica dell’American Chemical Society.

La malattia di Alzheimer è una malattia neurodegenerativa debilitante, spesso caratterizzata da perdita di memoria e cambiamenti di personalità negli anziani. Parte della difficoltà nel trattamento della malattia è l’intervallo di tempo tra l’inizio dei processi biochimici sottostanti e l’insorgenza dei sintomi, con diversi anni che li separano. Ciò significa che si verificano danni irreversibili al sistema nervoso prima ancora che ci si renda conto di avere la malattia. Di conseguenza, le strategie preventive e terapeutiche che possono intervenire prima della comparsa dei sintomi, sono di crescente interesse.

Una di queste strategie coinvolge i “nutraceutici” o alimenti che hanno qualche tipo di funzione medicinale o nutrizionale. I fiori di luppolo usati per aromatizzare le birre sono stati esplorati come uno di questi potenziali nutraceutici, con studi precedenti che suggeriscono che la pianta potrebbe interferire con l’accumulo di proteine ​​beta-amiloidi associate all’AD. Quindi, Cristina Airoldi, Alessandro Palmioli e colleghi hanno voluto indagare su quali composti chimici nel luppolo avessero questo effetto.

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Vedi anche:Steatosi epatica: dal luppolo potenziale trattamento

Per identificare questi composti, il team di scienziati ha creato e caratterizzato estratti di quattro comuni varietà di luppolo utilizzando un metodo simile a quello utilizzato nel processo di produzione della birra. Nei test, hanno scoperto che gli estratti avevano proprietà antiossidanti e potevano impedire alle proteine ​​beta-amiloide di aggregarsi nelle cellule nervose umane. L’estratto di maggior successo è stato quello del luppolo Tettnang, una varietà nobile di luppolo tedesco appartenente alla famiglia del Saaz.

Quando quell’estratto è stato separato in frazioni, quello contenente un alto livello di polifenoli ha mostrato la più potente attività antibiotica e di inibizione dell’aggregazione. Ha anche promosso processi che consentono al corpo di eliminare le proteine ​​neurotossiche mal ripiegate.

Infine, il team di ricerca ha testato l’estratto di Tettnang in un modello di C. elegans e ha scoperto che proteggeva i vermi dalla paralisi correlata all’AD, sebbene l’effetto non fosse molto pronunciato. I ricercatori affermano che sebbene questo lavoro possa non giustificare il consumo di infusi più amari, mostra che i composti del luppolo potrebbero servire come base per i nutraceutici che combattono lo sviluppo dell’AD.

Fonte:ACS Chemical Neuroscience

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