L’arsenico nell’acqua potabile può cambiare la struttura del cuore

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L’acqua potabile che è contaminata dall’arsenico può portare ad un ispessimento della camera di pompaggio principale del cuore nei giovani adulti, un cambiamento strutturale che aumenta il rischio di futuri problemi cardiaci, secondo una nuova ricerca pubblicata su Circulation: Cardiovascular Imaging, una rivista dell’ American Heart Association.

“Le persone che bevono acqua da fonti private che non sono regolamentate, devono essere consapevoli del fatto che l’arsenico può aumentare il rischio di malattie cardiovascolari e testare quelle fonti è un primo passo fondamentale per agire e prevenire l’esposizione”, ha detto Gernot Pichler, autore principale dello studio e specialista medico per la medicina interna, Dipartimento di cardiologia presso Hospital Hietzing / Heart Center Clinic Floridsdorf a Vienna, collaboratore scientifico presso l’Istituto di ricerca sanitaria INCLIVA a Valencia, in Spagna e uno studioso presso il Dipartimento di Scienze della Salute Ambientale della Columbia University di New York City.

Le persone sono più frequentemente esposte all’arsenico, un metalloide tossico, attraverso l’acqua potabile nelle aree in cui le acque sotterranee sono contaminate, tra cui molte comunità rurali e suburbane negli Stati Uniti. In precedenza, diversi studi hanno dimostrato che l’esposizione all’arsenico aumenta il rischio di malattie cardiache e dei suoi fattori di rischio, tra cui l’ipertensione e il diabete. 

Vedi anche, Come l’ arsenico impedisce al corpo di rimuovere altri metalli pesanti.

In questo studio, i ricercatori hanno esaminato i dati delloStrong Heart Family Study, uno studio che valuta i fattori di rischio cardiovascolare tra gli indiani d’America. L’esposizione all’arsenico è stata misurata in campioni di urina da 1.337 adulti (età media 30,7 anni, 61% donne) e le dimensioni, la forma e la funzione dei loro cuori sono state valutate usando l’ecografia (ecocardiografia). Nessuno dei partecipanti ha avuto diabete o malattie cardiache all’inizio dello studio di cinque anni.

Complessivamente, l’esposizione all’arsenico è risultata superiore rispetto alla popolazione generale degli Stati Uniti, ma inferiore a quella riscontrata in altri studi condotti in Messico e in Bangladesh. Con un aumento di due volte dell’arsenico nelle urine, i ricercatori hanno scoperto:

  • Probabilità del 47% maggiore di ispessimento della camera di pompaggio principale del cuore (ventricolo sinistro) nel gruppo nel suo insieme;
  • Probabilità del 58% in più di ispessimento del ventricolo sinistro nei partecipanti con pressione arteriosa aumentata o alta (pressione del sangue di almeno 120/80 mm Hg o uso di farmaci che abbassano la pressione)

“L’associazione più forte in soggetti con pressione sanguigna elevata suggerisce che le persone con cardiopatia pre-clinica potrebbero essere più inclini agli effetti tossici dell’arsenico sul cuore”, ha detto Pichler.

Lo studio è limitato dalla presenza di una sola misura di esposizione all’arsenico e dalla mancanza di follow-up a lungo termine dei partecipanti. Sebbene questo studio sia stato condotto nelle popolazioni tribali degli Stati Uniti del nord, del centro e del sud-ovest, secondo Pichler, i risultati saranno probabilmente generalizzabili a milioni di persone in altre zone rurali esposte a livelli arsenicali bassi o moderati nella loro acqua.

Lo studio solleva la questione se i cambiamenti nella struttura del cuore sono reversibili se l’esposizione è ridotta e sarà importante verificare l’impatto potenziale sulla salute della riduzione dell’esposizione all’arsenico“, dice Pichle.

“Gli studi osservazionali possono stimolare la ricerca futura su fattori genetici, ambientali e clinici per far luce sulla relazione tra arsenico e malattie cardiovascolari“, ha detto l’autore editoriale Rajiv Chowdhury, MBBS,dell’ Unità di Epidemiologia Cardiovascolare, Dipartimento di Salute Pubblica e Primary Care, University of Cambridge, Regno Unito “Questi studi sono importanti poiché le malattie cardiovascolari rimangono l’unica causa principale di morte prematura degli adulti in tutto il mondo e milioni di individui a livello globale sono esposti all’arsenico e ad altri contaminanti metallici”.

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