HomeSaluteCervello e sistema nervosoImparare e ricordare modifica le cellule del nostro cervello

Imparare e ricordare modifica le cellule del nostro cervello

Un studio della British Columbia ha  identificato un cambiamento molecolare importante che si verifica nel cervello quando impariamo e ricordiamo.

Pubblicata questo mese in Nature Neuroscience, la ricerca mostra che l’apprendimento stimola le nostre cellule cerebrali in un modo che induce un piccolo acido grasso ad allegarsi alla delta-catenina, una proteina nel cervello. Questa modifica biochimica è essenziale per produrre le modifiche della connettività delle cellule cerebrali implicate nell’apprendimento, secondo lo studio.

In modelli animali, gli scienziati hanno trovato quasi il doppio della quantità di modifiche delta-catenina nel cervello, dopo l’apprendimento di nuovi ambienti. Mentre delta-catenina è già stata associata all’apprendimento, questo studio è il primo a descrivere il ruolo della proteina nel meccanismo molecolare dietro la formazione della memoria.

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“Più lavoro è necessario, ma questa scoperta ci dà una migliore comprensione degli strumenti che il nostro cervello utilizza per imparare e ricordare e ci permette di comprendere meglio come questi processi diventano perturbati nelle malattie neurologiche,” dice il co-autore Shernaz Bamji, un professore associato del UBC Life Sciences Institute.

La ricerca può anche fornire una spiegazione per alcune disabilità mentali. Le persone nate senza questo gene hanno una grave forma di ritardo mentale chiamata sindrome Cri-du-chat, una rara malattia genetica. Turbativa del gene delta-catenina è stata osservata anche in alcuni pazienti con schizofrenia.

“L’attività cerebrale può cambiare sia la struttura di questa proteina, così come la sua funzione”, spiega Stefano Brigidi, primo autore dell’articolo. “Quando abbiamo introdotto una mutazione che ha bloccato la modifica biochimica che si verifica in soggetti sani, abbiamo abolito i cambiamenti strutturali nelle cellule del cervello che sono noti per essere importanti per la formazione della memoria “.

 

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