I cannabinoidi migliorano i sintomi dell’endometriosi

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I primi risultati del trattamento con cannabinoidi dei topi modello di endometriosi suggeriscono che i cannabinoidi possono alleviare alcuni sintomi della malattia.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista eLife.

I risultati hanno portato all’inizio di una sperimentazione clinica in collaborazione con il servizio di ginecologia della clinica Ospedaliera di Barcellona. Questo studio valuterà i possibili benefici del cannabinoide naturale Δ9-tetraidrocannabinolo (THC; il principale componente psicoattivo della cannabis) nelle donne con endometriosi.

L’endometriosi è una malattia comune, cronica e dolorosa che si sviluppa quando il rivestimento dell’utero – l‘endometrio – cresce al di fuori della cavità uterina. Queste escrescenze colpiscono gli organi riproduttivi e possono causare dolore, infertilità, ansia, depressione e determinare un impatto notevole sulla qualità della vita.

Le opzioni terapeutiche comprendono la chirurgia o la terapia ormonale, ma questi trattamenti non sono sempre efficaci e spesso hanno effetti collaterali significativi. “In mancanza di trattamenti efficaci, le donne con endometriosi di solito si basano su strategie di autogestione come i cambiamenti nella dieta o l’esercizio fisico”, spiega l’autore senior dello studio Rafael Maldonado, Professore all’Università Pompeu Fabra di Barcellona. “Sebbene la cannabis abbia un gran numero di potenziali effetti collaterali, le sue proprietà medicinali potrebbero fornire sollievo dal dolore nell’endometriosi e in altre condizioni”.

“Poiché il THC medico è disponibile in alcuni paesi, i risultati del nostro studio potrebbero essere di interesse per ginecologi e specialisti del dolore che gestiscono il trattamento delle donne con dolore endometriale. Ma è fondamentale sottolineare che l’uso della cannabis in scenari non regolamentati dovrebbe essere scoraggiato visti i gravi rischi associati al suo consumo “.

Il team ha studiato topi con impianti endometriali nella pelvi per imitare l’endometriosi umana. I topi con gli impianti erano più sensibili al dolore pelvico che può anche essere associato ad alterazioni emotive e cognitive, simili ai sintomi osservati in alcune donne con endometriosi.

I ricercatori hanno trattato i topi con una dose giornaliera di 2 mg / kg di THC per 28 giorni. Ciò ha alleviato la sensibilità al dolore nel bacino, ma non ha avuto alcun effetto sul dolore in altre aree, principalmente la zampa posteriore, dimostrando che il trattamento era specifico per il dolore causato dall’endometriosi. Il sollievo dal dolore si è verificato anche indipendentemente da quando è iniziato il trattamento.

Il team ha poi scoperto che i topi con endometriosi avevano sintomi simili all’ansia di alcune donne con questa condizione. Questo stato ansioso è stato misurato dalla quantità di tempo trascorso dagli animali in aree aperte di un labirinto, poiché quelli con livelli di ansia più elevati tendono a non esplorare troppo lontano. Tuttavia, gli esperimenti non sono stati in grado di rivelare se il Δ9-tetraidrocannabinolo abbia avuto effetti significativi nel trattamento di questa ansia.

Vedi anche,Primo passo verso il trattamento dell’endometriosi

Poiché è noto che l’endometriosi compromette la funzione cognitiva in alcune donne, il team ha anche studiato le prestazioni della memoria nei topi.

I ricercatori hanno fornito agli animali due oggetti identici e hanno permesso loro di familiarizzare con questi oggetti. Hanno quindi sostituito uno degli oggetti e hanno valutato il tempo impiegato dai topi a esplorare il nuovo oggetto rispetto a quello familiare, per dare un’indicazione di ciò che gli animali ricordavano. Hanno scoperto che la memoria era compromessa nei topi con endometriosi rispetto a quelli che non avevano la condizione. Tuttavia, i topi trattati con THC non hanno mostrato questo danno, suggerendo che THC potrebbe avere un effetto protettivo.

Infine, il team ha studiato gli effetti del THC sull’endometrio all’interno e all’esterno dell’utero e ha scoperto che i topi con endometriosi trattati con THC per 32 giorni avevano escrescenze endometriali minori.

“Insieme, i nostri risultati mostrano che il THC limita lo sviluppo e i sintomi dell’endometriosi in un modello sperimentale e sottolineano la necessità di condurre ulteriori ricerche per garantire la sicurezza e gli effetti benefici di questo trattamento nelle donne con endometriosi“, conclude il primo autore Alejandra Escudero-Lara, dell’Università Pompeu Fabra di Barcellona.

Fonte, eLife