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Flavonoli antiossidanti rallentano il declino della memoria

Flavonoli-.Immagine Credit Public Domain.

Le persone che mangiano o bevono più cibi con flavonoli antiossidanti, che si trovano in diversi tipi di frutta e verdura, nonché tè e vino, possono avere un tasso più lento di declino della memoria, secondo uno studio pubblicato il 22 novembre 2022, sul numero online di Neurology ®, la rivista medica dell’American Academy of Neurology.

“È entusiasmante che il nostro studio dimostri che fare scelte dietetiche specifiche può portare a un tasso più lento di declino cognitivo”, ha affermato l’autore dello studio Thomas M. Holland, MD, MS del Rush University Medical Center di Chicago. “Qualcosa di semplice come mangiare più frutta e verdura e bere più tè è un modo semplice per le persone di assumere un ruolo attivo nel mantenere la salute del cervello”.

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I flavonoli sono un tipo di flavonoidi, un gruppo di sostanze fitochimiche presenti nei pigmenti vegetali noti per i loro effetti benefici sulla salute.

Lo studio ha coinvolto 961 persone con un’età media di 81 anni senza demenza. Hanno compilato un questionario ogni anno sulla frequenza con cui mangiavano determinati alimenti. Hanno anche completato test cognitivi e di memoria annuali tra cui ricordare elenchi di parole, ricordare numeri e metterli nell’ordine corretto. Sono stati anche chieste loro informazioni su altri fattori, come il loro livello di istruzione, quanto tempo hanno trascorso facendo attività fisiche e quanto tempo hanno trascorso facendo attività mentalmente coinvolgenti come leggere e giocare. Sono stati seguiti per una media di sette anni.

Queste persone sono state divise in cinque gruppi uguali in base alla quantità di flavonoli che assumevano nella loro dieta. Mentre la quantità media di assunzione di flavonoli negli adulti statunitensi è di circa 16-20 milligrammi (mg) al giorno, la popolazione dello studio aveva un’assunzione dietetica media di flavonoli totali di circa 10 mg al giorno. Il gruppo più basso aveva un’assunzione di circa 5 mg al giorno e il gruppo dal consumo più alto consumava una media di 15 mg al giorno; che equivale a circa una tazza di verdure a foglia verde scuro.

Per determinare i tassi di declino cognitivo, i ricercatori hanno utilizzato un punteggio cognitivo globale complessivo che riassume 19 test cognitivi. Il punteggio medio variava da 0,5 per le persone senza problemi di pensiero a 0,2 per le persone con decadimento cognitivo lieve a -0,5 per le persone con malattia di Alzheimer.

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Dopo aver aggiustato per altri fattori che potrebbero influenzare il tasso di declino della memoria, come l’età, il sesso e il fumo, i ricercatori hanno scoperto che il punteggio cognitivo delle persone che avevano il più alto apporto di flavonoli diminuiva a un tasso di 0,4 unità per decennio più lentamente rispetto alle persone chi aveva l’assunzione più bassa. Holland ha notato che ciò è probabilmente dovuto alle proprietà antiossidanti e antinfiammatorie intrinseche dei flavonoli.

Vedi anche:Flavonoli del cacao: l’integrazione riduce il rischio cardiovascolare

Lo studio ha anche suddiviso la classe dei flavonoli nei quattro costituenti: kaempferol, quercetina, miricetina e isorhamnetin. I principali contributori alimentari per ciascuna categoria sono stati: cavoli, fagioli, tè, spinaci e broccoli per il kaempferol; pomodori, cavoli, mele e tè per la quercetina; tè, vino, cavolo, arance e pomodori per la miricetina e pere, olio d’oliva, vino e salsa di pomodoro per l’isoramnetina.

Le persone che avevano il più alto apporto di kaempferol avevano un tasso di declino cognitivo più lento di 0,4 unità per decennio rispetto a quelli del gruppo più basso. Quelli con il più alto apporto di quercetina avevano un tasso di declino cognitivo più lento di 0,2 unità per decennio rispetto a quelli del gruppo più basso. E le persone con il più alto apporto di miricetina avevano un tasso di declino cognitivo più lento di 0,3 unità per decennio rispetto a quelli del gruppo più basso. L’isoramnetina dietetica non era legata alla cognizione globale.

Holland ha osservato che lo studio mostra un’associazione tra quantità maggiori di flavonoli nella dieta e declino cognitivo più lento, ma non dimostra che i flavonoli causino direttamente un tasso più lento di declino cognitivo.

Altre limitazioni dello studio sono che il questionario sulla frequenza alimentare, sebbene valido, è stato auto-riportato, quindi le persone potrebbero non ricordare con precisione ciò che mangiano.

Lo studio è stato sostenuto dai National Institutes of Health, dal National Institute on Aging e dall’USDA Agricultural Research Service.

L’American Academy of Neurology è la più grande associazione al mondo di neurologi e professionisti delle neuroscienze, con oltre 38.000 membri. L’AAN è dedicato a promuovere la massima qualità delle cure neurologiche incentrate sul paziente. 

Fonte: Newswise

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