I flavonoli del cacao favoriscono la salute cardiovascolare

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Due studi recentemente pubblicati nelle riviste Journals Age e British Journal of Nutrition (BJN),dimostrano che il consumo di flavanoli del cacao migliora la funzione cardiovascolare, riduce i problemi cardiaci collegati all’età e l’ irrigidimento delle arterie.

Gli studi forniscono anche nuovi dati che indicano che l’assunzione di flavanoli del cacao riduce il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari (CVD).

Con l’avanzare dell’età, i nostri vasi sanguigni diventano meno flessibili e meno in grado di espandersi per permettere al flusso di sangue di circolare normalmente e aumenta anche il rischio di ipertensione. La rigidità arteriosa e la disfunzione dei vasi sanguigni sono legati a malattie cardiovascolari – la principale causa di decessi in tutto il mondo.

“Con linvecchiamento della popolazione mondiale, l’incidenza di malattie cardiovascolari, attacchi di cuore e ictus non potranno che aumentare”, spiega il professor Malte Kelm, professore di cardiologia, malattie polmonari e Medicina Vascolare presso l’Università Hospital di Düsseldorf e direttore scientifico di FLAVIOLA, un Consosrzio di Ricerca finanziato dall’UE. “E’ quindi fondamentale che comprendiamo l’impatto positivo che la dieta può avere sul rischio di malattie cardiovascolari. Come parte di questo obiettivo, vogliamo sapere quale ruolo gli alimenti contenenti flavanoli potrebbroe svolgere nel mantenimento della salute dei cuore e vasi sanguigni”.

I flavanoli del cacao sono presenti nel  chicco di cacao. L’assunzione di flavonoidi ha dimostrato di avere un effetto benefico sulla salute cardiovascolare, ma questi composti sono spesso distrutti durante la normale lavorazione degli alimenti. Studi precedenti hanno dimostrato che l’assunzione di flavonoli del cacao migliora l’elasticità dei vasi sanguigni e abbassa la pressione sanguigna – ma, per la maggior parte, queste ricerche si sono concentrate su individui ad alto rischio come i fumatori e le persone che sono già state diagnosticate con condizioni come l’ipertensione e malattia coronarica.

Questi due studi di Age e BJN sono i primi ad osservare i diversi effetti che i flavanoli del cacao possono avere sui vasi sanguigni sani, di individui a basso rischio, senza segni o sintomi di malattia cardiovascolare.

Flavanoli del cacao aumentano la flessibilità dei vasi sanguigni e riducono la pressione sanguigna

Nello studio pubblicato su Age, due gruppi di 22 giovani (<35 anni di età) e 20 più anziani (50-80 anni di età) sani, hanno consumato una bevanda contenente flavanoli  o un drink di controllo senza flavanoli, due volte al giorno per due settimane. I ricercatori hanno poi misurato l’effetto dei flavanoli sulle caratteristiche di invecchiamento cardiovascolare, come rigidità arteriosa, la pressione sanguigna e la vasodilatazione flusso-mediata (la misura in cui i vasi sanguigni si dilatano in risposta ad ossido nitrico).

Essi hanno scoperto che la vasodilatazione è stata significativamente migliorata in entrambi i gruppi di età che hanno consumato flavanoli nel corso dello studio (33% nella fascia di età più giovani e 32% nel gruppo di età più avanzata nel corso dell’intervento di controllo). Nel gruppo di età più avanzata è stata anche osservata una riduzione statisticamente e clinicamente significativa della pressione sanguigna sistolica di 4 mmHg .

Migliorare la salute cardiovascolare e ridurre il rischio di malattie cardiovascolari

Nel secondo studio, pubblicato BJN, i ricercatori hanno esteso le loro indagini ad un gruppo più grande (100) di uomini sani di mezza età e donne (35-60 anni) con basso rischio di malattie cardiovascolari. I partecipanti sono stati assegnati in modo casuale e alla cieca a gruppi che hanno consumato una bevanda contenente  flavanoli o un drink di controllo senza flavanoli, due volte al giorno per quattro settimane. I ricercatori hanno anche misurato i livelli di colesterolo nei gruppi partecipanti allo studio, oltre alla vasodilatazione, rigidità arteriosa e la pressione sanguigna.

“Abbiamo scoperto che l’assunzione di flavanoli migliora in modo significativo molti dei tratti distintivi della salute cardiovascolare”, spiega il professor Kelm. In particolare, i ricercatori hanno scoperto che i flavanoli consumati per quattro settimane, hanno aumentato in modo significativo la vasodilatazione flusso-mediata del 21%. Aumento della vasodilatazione flusso-mediata è un segno di miglioramento della funzione endoteliale ed è stato dimostrato da alcuni studi, che è associata ad un ridotto rischio di sviluppare malattie cardiovascolari .Inoltre, l’assunzione di flavanoli ha portato alla diminuzione della pressione arteriosa (sistolica di 4,4 mmHg, diastolica di 3,9 mmHg) e migliorato il profilo del colesterolo nel sangue, diminuendo il colesterolo totale (0,2 mmol / L),  il colesterolo LDL (0,17 mmol / L) e aumentando il colesterolo HDL (da 0,1 mmol / L).

I ricercatori hanno anche calcolato il punteggio di rischio Framingham – un modello ampiamente utilizzato per stimare il rischio cardiovascolare a 10 anni, di un individuo e hanno scoperto che l’assunzione di flavanoli riduce il rischio di malattie cardiovascolari.

“I nostri risultati indicano che l’assunzione di flavanoli nella dieta riduce il rischio a 10 anni, di diagnosi di malattie cardiovascolari del 22% e il rischio a 10 anni di subire un attacco di cuore del 31%”, spiega il professor Kelm.

I risultati combinati di questi studi dimostrano che i flavanoli sono efficaci per limitare i cambiamenti nei vasi sanguigni legati all’età e potrebbero ridurre così il rischio di malattia cardiovascolare nei soggetti sani. L’applicazione di punteggi di Framingham Risk  deve essere interpretati con cautela, in quanto la durata dello studio era di settimane e non di anni e il numero dei partecipanti è stato di circa 100, non raggiungendo la scala degli studi di Framingham.

Detto questo, il professor Kelm commenta che “la riduzione osservata nei punteggi di rischio suggerisce che i flavanoli possono avere un potenziale di prevenzione primaria per le malattie cardiovascolari”.

Altri studi a lungo termine sono ora in corso per indagare il potenziale di salute dei flavanoli su una scala molto più ampia.

Fonte:

  1. Roberto Sansone, Ana Rodriguez-Mateos, Jan Heuel, David Falk, Dominik Schuler, Rabea Wagstaff, Gunter G. C. Kuhnle, Jeremy P. E. Spencer, Hagen Schroeter, Marc W. Merx, Malte Kelm, Christian Heiss.Cocoa flavanol intake improves endothelial function and Framingham Risk Score in healthy men and women: a randomised, controlled, double-masked trial: the Flaviola Health Study. British Journal of Nutrition, 2015; 1 DOI: 10.1017/S0007114515002822

 


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