Home Salute Cervello e sistema nervoso Alzheimer e microbioma: confermato il legame

Alzheimer e microbioma: confermato il legame

(Alzheimer e microbioma-Immagine Credit Public Domain).

L’Alzheimer è la causa più comune di demenza. Ancora incurabile, colpisce direttamente quasi un milione di persone in Europa e indirettamente milioni di membri della famiglia e la società nel suo insieme. Negli ultimi anni, la comunità scientifica ha sospettato che il microbiota intestinale abbia un ruolo nello sviluppo della malattia. Un team dell’Università di Ginevra (UNIGE) e degli Ospedali universitari di Ginevra (HUG) in Svizzera, insieme ai colleghi italiani del Centro nazionale di ricerca e cura per l’Alzheimer e le malattie psichiatriche Fatebenefratelli di Brescia, Università di Napoli e IRCCS SDN Research Centro di Napoli, confermano la correlazione, nell’uomo, tra uno squilibrio del microbiota intestinale e lo sviluppo di placche amiloidi nel cervello, che sono all’origine dei disturbi neurodegenerativi caratteristici della malattia di Alzheimer.

 Le proteine ​​prodotte da alcuni batteri intestinali, identificate nel sangue dei pazienti, potrebbero infatti modificare l’interazione tra il sistema immunitario e il sistema nervoso e innescare la malattia. Questi risultati, da scoprire nel Journal of Alzheimer’s Disease, consentono di prevedere nuove strategie preventive basate sulla modulazione del microbiota delle persone a rischio.

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Vedi anche:Alzheimer: una causa la mutazione di un enzima

Il laboratorio di ricerca del neurologo Giovanni Frisoni, Direttore dell’HUG Memory Center e Professore presso il Dipartimento di Riabilitazione e Geriatria della Facoltà di Medicina UNIGE, lavora ormai da diversi anni sulla potenziale influenza del microbiota intestinale sul cervello, e più in particolare sulle malattie neurodegenerative. «Abbiamo già dimostrato che la composizione del microbiota intestinale nei pazienti con malattia di Alzheimer è alterata, rispetto alle persone che non soffrono di tali disturbi», spiega. «Il loro microbiota ha infatti una ridotta diversità microbica, con una sovrarappresentazione di alcuni batteri e una forte diminuzione di altri microbi. Inoltre, abbiamo anche scoperto un’associazione tra un fenomeno infiammatorio rilevato nel sangue, alcuni batteri intestinali e la malattia di Alzheimer; da qui l’ipotesi che qui abbiamo voluto testare: l’infiammazione nel sangue può essere un mediatore tra il microbiota e il cervello? »

Il cervello sotto influenza

I batteri intestinali possono influenzare il funzionamento del cervello e promuovere la neurodegenerazione attraverso diverse vie: possono infatti influenzare la regolazione del sistema immunitario e, di conseguenza, possono modificare l’interazione tra sistema immunitario e sistema nervoso. I lipopolisaccaridi, proteine situate sulla membrana dei batteri con proprietà pro-infiammatorie, sono stati trovati nelle placche amiloidi e intorno ai vasi del cervello delle persone con malattia di Alzheimer. Inoltre, il microbiota intestinale produce metaboliti in particolare alcuni acidi grassi a catena corta – che, avendo proprietà neuroprotettive e antinfiammatorie, influenzano direttamente o indirettamente la funzione cerebrale.

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«Per determinare se mediatori dell’infiammazione e metaboliti batterici costituiscano un legame tra il microbiota intestinale e la patologia amiloide nella malattia di Alzheimer, abbiamo studiato una coorte di 89 persone tra i 65 e gli 85 anni di età. Alcuni soffrivano di Alzheimer o di altre malattie neurodegenerative che provocavano simili problemi di memoria, mentre altri non avevano problemi di memoria », riferisce Moira Marizzoni, ricercatrice del Centro Fatebenefratelli di Brescia e prima autrice di questo lavoro. «Utilizzando l’imaging PET, abbiamo misurato la loro deposizione di amiloide e quindi quantificato la presenza nel sangue di vari marker di infiammazione e proteine ​​prodotte dai batteri intestinali, come i lipopolisaccaridi e gli acidi grassi a catena corta»,

Una correlazione molto chiara tra Alzheimer e microbioma

«I nostri risultati sono indiscutibili: alcuni prodotti batterici del microbiota intestinale sono correlati alla quantità di placche amiloidi nel cervello», spiega Moira Marizzoni. «In effetti, livelli ematici elevati di lipopolisaccaridi e alcuni acidi grassi a catena corta (acetato e valerato) erano associati entrambi ai grandi depositi di amiloide nel cervello. Al contrario, alti livelli di un altro acido grasso a catena corta, il butirrato, erano associati a una minore patologia amiloide».

Questo lavoro fornisce quindi la prova di un’associazione tra alcune proteine ​​del microbiota intestinale e l’amiloidosi cerebrale attraverso un fenomeno infiammatorio del sangue. Gli scienziati ora lavoreranno per identificare batteri specifici, o un gruppo di batteri, coinvolti in questo fenomeno.

Una strategia basata sulla prevenzione

Questa scoperta apre la strada a strategie protettive potenzialmente innovative – attraverso la somministrazione di un cocktail batterico, per esempio, o di prebiotici per nutrire i batteri «buoni» nel nostro intestino. «Tuttavia, non dovremmo essere troppo veloci nel rallegrarci», dice Frisoni. «Anzi, dobbiamo prima identificare le varietà del cocktail. Quindi, un effetto neuroprotettivo potrebbe essere efficace solo in una fase molto precoce della malattia, in un’ottica di prevenzione piuttosto che di terapia». 

Tuttavia, la diagnosi precoce è ancora una delle principali sfide nella gestione delle malattie neurodegenerative, poiché devono essere sviluppati protocolli per identificare gli individui ad alto rischio e trattarli ben prima della comparsa di sintomi rilevabili Questo studio fa anche parte di un più ampio sforzo di prevenzione guidato dalla Facoltà di Medicina dell’UNIGE e dal Centro della Memoria HUG.

Fonte:unige

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