Superbatteri: gli scienziati “inciampano” in un nuovo metodo per produrre antibiotici

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Immagine: superbatteri MRSA. Credit: National Institute of Allergy and Infectious Diseases

Da decenni i ricercatori cercano di trovare la strada per combattere i superbatteri resistenti ai farmaci, con la creazione di nuovi antibiotici.

I ricercatori del Cancer researchers nel Regno Unito possono essere “inciampati” in una nuova soluzione per invertire la resistenza agli antibiotici e arrestare infezioni come MRSA.

Lo studio sarà pubblicato in Oncotarget.

Ora, un team di scienziati dell’Università di Salford riferisce di aver trovato un modo molto semplice per andare avanti nella lotta ai super batteri con la creazione di nuovi antibiotici.

( Vedi anche: L’aggiunta di argento agli antibiotici aumenta la loro efficacia contro superbatteri).

“Un po’ come Alexander Fleming, non stavamo nemmeno cercando di creare nuovi antibiotici , piuttosto stavamo cercando nuovi composti che potevano essere efficaci contro le cellule staminali del cancro “, spiega Michael P. Lisanti, Presidente del Translational Medicine alla University’s Biomedical Research Centre.

“Penso che abbiamo inventato accidentalmente un modo sistematico di creare nuovi antibiotici semplici, economici e che potrebbero essere molto significativi nella lotta contro i superbatteri”, ha aggiunto la Dr.ssa Federica Sotgia, coautore dello studio.

Il gruppo Salford, specializzato nella ricerca sul cancro, è alla ricerca di metodi per inibire la produzione di energia nei mitocondri, le “centrali elettriche” di cellule che alimentano la crescita di tumori fatali.

Uno dei punti importanti della ricerca è il modo in cui gli antibiotici possono essere efficaci contro questi mitocondri, per cui durante la ricerca, gli scienziati erano a caccia di composti efficaci contro i mitocondri che potevano essere testati come antibiotici.

“I mitocondri ed i batteri hanno molto in comune”, sottolinea Lisanti. “Abbiamo iniziato a pensare che se i composti che avevamo trovato avevano il potenziale di inibire i mitocondri, potevano anche uccidere i batteri. Quindi, questi nuovi agenti anti-cancro potevano essere anche potenziali antibiotici”.

Il team ha analizzato 45.000 composti utilizzando una struttura tridimensionale del ribosoma mitocondriale, identificata da Venki Ramakrishnan, vincitore del premio Nobel (Cambridge, Regno Unito) e Presidente della Royal Society.

i ricercatori hanno identificato 800 piccole molecole che potevano inibire i mitocondri.

I risultati dello studio hanno dimostrato che questi composti sintetici, senza alcun ingegneria chimica supplementare, hanno inibito un ampio spettro di 5 tipi di batteri comuni, tra cui Streptococcus, Pseudomonas, E. coli e Staphylococcus aureus (MRSA), resistenti alla meticillina. I composti hanno anche ucciso il lievito patogeno, Candida albicans.

Questi nuovi antibiotici sono chiamati ‘Mito-riboscins’ perché sono stati trovati puntando sul ribosoma mitocondriale nelle cellule tumorali umane.

“Mito-riboscins” sono ugualmente se non più potenti di antibiotici standard.

“Abbiamo inventato una nuova strategia per identificare e progettare nuovi antibiotici per combattere i batteri resistenti ai farmaci”, ha aggiunto il Prof.Lisanti.

La carta è prevista per apparire nel giornale Oncotarget.

Fonte: Oncotarget

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