HomeSaluteCuore e circolazioneSonno: dormire poco fa male al cuore: perchè?

Sonno: dormire poco fa male al cuore: perchè?

(Sonno-Immagine Credit Public Domain).

Negli ultimi anni, numerosi studi hanno dimostrato che le persone che non dormono abbastanza corrono un rischio maggiore di ictus e infarto. Un nuovo  studio di CU Boulder, pubblicato sulla rivista  Experimental Physiology, aiuta a spiegare il perché.  

I fricercatori hanno scoperto che le persone che dormono meno di sette ore a notte hanno livelli ematici più bassi di tre regolatori fisiologici, o microRNA, che influenzano l’espressione genica e svolgono un ruolo chiave nel mantenimento della salute vascolare. “I risultati dello studio potrebbero potenzialmente portare a nuovi test non invasivi per i pazienti privati ​​del sonno preoccupati per la loro salute”, hanno affermato gli autori. “Questo studio propone un nuovo potenziale meccanismo attraverso il quale il sonno influenza la salute del cuore e la fisiologia generale”, ha specificato l’autore senior dello studio Christopher DeSouza, Professore di Fisiologia Integrativa.

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In un altro studio recente, il gruppo di DeSouza ha scoperto che gli uomini adulti che dormono sei ore a notte hanno cellule endoteliali disfunzionali, le cellule che rivestono i vasi sanguigni e le loro arterie che non si dilatano e si restringono come quelle di chi  dorme a sufficienza. Ma i fattori sottostanti che portano a questa disfunzione non sono ben noti.

I microRNA sono piccole molecole che sopprimono l’espressione genica di alcune proteine ​​nelle cellule. L’esatta funzione dei microRNA circolanti nel sistema cardiovascolare e il loro impatto sulla salute cardiovascolare stanno ricevendo molta attenzione scientifica e sono attualmente in fase di sviluppo farmaci per una varietà di malattie, incluso il cancro, per correggere le firme alterate dei microRNA. “Sono come freni cellulari, quindi se mancano microRNA benefici, ciò può avere un grande impatto sulla salute della cellula”, ha affermato DeSouza.

Per il nuovo studio, che è il primo a esplorare l’impatto del sonno insufficiente sulle firme circolanti di microRNA, DeSouza e il suo team hanno prelevato campioni di sangue da 24 uomini e donne sani, di età compresa tra 44 e 62 anni, che avevano compilato questionari sulle loro abitudini di sonno. Metà dei partecipanti dormiva dalle sette alle 8,5 ore per notte; metà dormiva da cinque a 6,8 ore per notte.

Vedi anche:Sonno: la carenza predittore di demenza

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I ricercatori hanno misurato l’espressione di nove microRNA precedentemente associati a infiammazione, funzione immunitaria o salute vascolare. Hanno scoperto che le persone con sonno insufficiente avevano livelli circolanti dal 40 al 60 percento inferiori di miR-125A, miR-126 e miR-146a (precedentemente dimostrato necessari per sopprimere le proteine ​​infiammatorie) rispetto a coloro che dormivano abbastanza. Perché sette o otto ore sembrano essere il numero magico non è chiaro”, ha detto DeSouza. “Tuttavia, è plausibile che le persone abbiano bisogno di almeno sette ore di sonno per notte per mantenere i livelli di importanti regolatori fisiologici, come i microRNA“.

La ricerca è ora in corso nel laboratorio di DeSouza per determinare se il ripristino di abitudini di sonno sane può ripristinare livelli sani di microRNA. “In definitiva”, ha affermato  il ricercatore, “è possibile che i microRNA nel sangue possano essere utilizzati come marker di malattie cardiovascolari nelle persone con sonno insufficiente, consentendo ai medici di raccogliere informazioni importanti tramite un esame del sangue piuttosto che test attuali e più invasivi. Per ora, il messaggio è questo: “Non sottovalutare l’importanza di una buona notte di sonno”.

Fonte:Università del Colorado

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