Scoperto un legame genetico tra insonnia, depressione e diabete di tipo 2

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I ricercatori hanno identificato geni specifici che potrebbero innescare l’insonnia e hanno anche dimostrato un legame genetico tra insonnia e disturbi psichiatrici come la depressione o condizioni fisiche come il diabete di tipo 2. Lo studio, pubblicato sulla rivista Molecular Psychiatry, è stato condotto da Murray Stein dell’Università della California di San Diego e dal VA San Diego Healthcare System.

Si dice che fino al 20% degli americani e fino al 50% dei militari statunitensi abbiano problemi a dormire. Gli effetti  sulla salute di una persona possono essere debilitanti e mettere a dura prova il sistema sanitario. L’insonnia cronica va di pari passo con vari problemi di salute a lungo termine come le malattie cardiache e il diabete di tipo 2, così come le malattie mentali come il disturbo da stress post-traumatico(PTSD) e il suicidio.

Studi gemelli hanno dimostrato in passato che vari tratti legati al sonno, inclusa l’insonnia, sono ereditabili. Sulla base di questi risultati, i ricercatori hanno iniziato a esaminare le specifiche varianti genetiche coinvolte. Stein sostiene che tali studi sono importanti, data la vasta gamma di motivi per cui le persone soffrono di insonnia e i diversi sintomi e varietà di insonnia che possono essere vissuti.

“Una migliore comprensione delle basi molecolari dell’ insonnia sarà fondamentale per lo sviluppo di nuovi trattamenti”, dice il ricercatore.

( Vedi anche:Un composto della canna da zucchero fa miracoli per l’insonnia).

Il team di ricerca di Stein ha condotto studi sull’associazione genome-wide (GWAS). Sono stati analizzati campioni di DNA ottenuti da oltre 33.000 soldati partecipanti allo studio dell’Esercito per valutare il rischio e la resilienza in Servicemembers (STARRS). I dati dei soldati di origine europea, africana e latina sono stati raggruppati separatamente come parte degli sforzi per identificare l’influenza di specifici lignaggi ancestrali. Stein e i suoi colleghi hanno anche confrontato i loro risultati con quelli di due studi recenti che hanno utilizzato i dati della Biobank britannica.

Nel complesso, lo studio conferma che l’insonnia ha una base parzialmente ereditabile. I ricercatori hanno anche scoperto un forte legame genetico tra insonnia e diabete di tipo 2. Tra i partecipanti di discendenza europea, c’era anche un legame genetico tra insonnia e depressione maggiore.

“La correlazione genetica tra disturbo dell’insonnia e altri disturbi psichiatrici, come depressione maggiore e disturbi fisici come il diabete di tipo 2, suggerisce una diatesi genetica condivisa per questi fenotipi comunemente coesistenti“, afferma Stein, aggiungendo che i risultati rafforzano conclusioni simili da precedenti studi di associazione su gemelli e genoma.

L’insonnia è legata al verificarsi di varianti specifiche sul cromosoma 7. Nelle persone di discendenza europea, i ricercatori hanno trovato differenze sul cromosoma 9. La variante sul cromosoma 7, ad esempio, è vicina ad AUTS2, un gene che è stato collegato al consumo di alcol, così come altre varianti  che riguardano geni legati allo sviluppo del cervello e alla segnalazione elettrica correlata al sonno.

“Molte di queste varianti riposano comodamente in luoghi e percorsi già noti per essere correlati al sonno e ai ritmi circadiani“, spiega Stein. “Tali loci associati all’insonnia possono contribuire al rischio genetico alla base di una serie di condizioni di salute tra cui i disturbi psichiatrici e la malattia metabolica”.

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