SARS-CoV-2: il distanziamento sociale potrebbe essere necessario fino al 2022

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Gli esperti avvertono che le misure di allontanamento sociale adottate per contenere la diffusione del virus SARS-CoV-2 potrebbero essere ancora necessarie fino al 2022. Il nuovo coronavirus ha devastato tutto il mondo, colpendo 185 paesi e territori e ora ha infettato oltre 2,15 milioni di persone e ne ha ucciso oltre 143.000 persone. Gli Stati Uniti hanno riportato il più alto tasso di infezione e numero di morti, con 667.801 casi confermati e oltre 33.000 morti.

Un team di ricercatori della Harvard T.H. Chan School of Public Health ha pubblicato un nuovo studio che spiega che un blocco una tantum non sarà sufficiente per tenere sotto controllo la pandemia. Le seconde ondate della pandemia potrebbero avere un picco e potrebbero essere più grandi di quella attuale, senza continue restrizioni.

Dicono i ricercatori: “È urgente comprendere il futuro della trasmissione della sindrome respiratoria acuta grave – coronavirus 2 (SARS-CoV-2). Abbiamo utilizzato stime di stagionalità, immunità e immunità incrociata per i betacoronavirus OC43 e HKU1 dai dati delle serie storiche dagli USA per sviluppare un modello di trasmissione SARS-CoV-2. Abbiamo previsto che focolai ricorrenti di SARS-CoV-2 si potranno verificare probabilmente dopo l’ondata pandemica iniziale più grave. In assenza di altri interventi, una metrica chiave per il successo del distanziamento sociale è il superamento delle capacità di terapia intensiva. Per evitare ciò, nel 2022 potrebbe essere necessario un distanziamento sociale prolungato o intermittente. Interventi aggiuntivi, tra cui una capacità di terapia intensiva estesa e un’efficace terapia, migliorerebbero il successo del distanziamento intermittente e accelererebbero l’acquisizione dell’immunità di massa. Sono urgentemente necessari studi sierologici longitudinali per determinare l’estensione e la durata dell’immunità alla SARS-CoV-2. Anche in caso di apparente eliminazione, la sorveglianza SARS-CoV-2 dovrebbe essere mantenuta poiché una ripresa del contagio potrebbe essere possibile nel 2024″.

Per mitigare la possibilità di risorgere dell’infezione, potranno essere necessari periodi prolungati o intermittenti di distanziamento sociale. Dopo l’ondata di pandemia iniziale, SARS-CoV-2 potrebbe seguire il suo parente genetico più vicino, SARS-CoV-1, ed essere sradicato da misure di salute pubblica intense dopo aver causato un’epidemia breve ma intensa. Sempre più le autorità di sanità pubblica ritengono improbabile questo scenario . In alternativa, la trasmissione di SARS-CoV-2 potrebbe assomigliare a quella dell’influenza pandemica circolando stagionalmente dopo aver causato un’ondata globale iniziale di infezione (7). Tale scenario potrebbe riflettere la precedente comparsa di coronavirus umani noti di origine zoonotica, ad es. coronavirus umano (HCoV) OC43. Distinguere tra questi scenari è la chiave per la formulazione di una risposta efficace e sostenuta alla salute pubblica alla SARS-CoV-2.

La dinamica di trasmissione della pandemia e post-pandemia di SARS-CoV-2 dipenderà da fattori tra cui il grado di variazione stagionale della trasmissione, la durata dell’immunità e il grado di immunità crociata tra SARS-CoV-2 e altri coronavirus, nonché dall’intensità e tempistica delle misure di controllo. SARS-CoV-2 appartiene al genere betacoronavirus, che include il coronavirus SARS-CoV-1, il coronavirus MERS e altri due coronavirus umani, HCoV-OC43 e HCoV-HKU1. I coronavirus SARS-CoV-1 e MERS causano gravi malattie con tassi di mortalità approssimativa dei casi rispettivamente del 9 e del 36%, ma la trasmissione di entrambi è rimasta limitata. Le infezioni da HCoV-OC43 e HCoV-HKU1 possono essere asintomatiche o associate a patologie del tratto respiratorio superiore da lievi a moderate; questi HCoV sono considerati la seconda causa più comune del raffreddore comune (9). HCoV-OC43 e HCoV-HKU1 causano epidemie invernali di malattie respiratorie nelle regioni temperate, suggerendo che il clima invernale e i comportamenti dell’ospite possono facilitare la trasmissione, come è vero per l’influenza. L’immunità a HCoV-OC43 e HCoV-HKU1 sembra calare sensibilmente entro un anno, mentre l’infezione SARS-CoV-1 può indurre immunità più duratura. I betacoronavirus possono indurre risposte immunitarie l’uno contro l’altro: l’infezione SARS-CoV-1 può generare anticorpi neutralizzanti contro HCoV-OC43 (16) e l’infezione HCoV-OC43 può generare anticorpi cross-reattivi contro SARS-CoV-1. Mentre sono in corso indagini sullo spettro di malattie causate dalla SARS-CoV-2, prove recenti indicano che la maggior parte dei casi presenta una malattia da lieve a moderata con insorgenza più limitata di grave infezione delle vie respiratorie inferiori. Si stima che gli attuali tassi di mortalità per caso COVID-19 siano compresi tra 0,6% e 3,5% , suggerendo una gravità inferiore rispetto a SARS-CoV-1 e MERS, ma una gravità più elevata rispetto a HCoV-OC43 e HCoV-HKU1. L’elevata contagiosità vicino all’inizio di sintomi spesso lievi rende SARS-CoV-2 considerevolmente più difficile da controllare con interventi basati su casi come test intensivi, isolamento e tracciabilità, rispetto ai coronavirus SARS-CoV-1 e MERS (21).

Vedi anche: Uno studio stima la trasmissibilità di SARS-CoV-2 in una famiglia tipica

Una seconda ondata di infezioni

L’articolo, pubblicato sulla rivista Science, evidenzia l’importanza del distanziamento fisico o sociale e come può aiutare a prevenire la seconda ondata di infezioni. Lo studio è stato il primo del suo genere a utilizzare i dati di altri studi su due coronavirus strettamente correlati, l’HKU1 e l’OC43, per prevedere il comportamento di COVID-19. I due coronavirus causano un’ampia percentuale di casi di raffreddore comuni e il team ha determinato in che modo gli effetti stagionali possono influenzare la diffusione della sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2). I ricercatori hanno rivelato che se le rigide regole di allontanamento sociale, che riducono del 60% le velocità di trasmissione, saranno ridotte, si avranno picchi epidemici in autunno e in inverno. Le dimensioni di queste epidemie potrebbero essere simili a quelle che ci stanno accadendo ora e potrebbero avere un grande impatto sui sistemi sanitari. I ricercatori spiegano che uno dei problemi di un rigoroso allontanamento sociale è, sebbene al momento sembri essere la strategia più efficace, un’immunità a livello di popolazione sviluppata verso il virus molto bassa e ciò può portare a una seconda ondata.

Più periodi intermittenti di distanziamento sociale

Uno dei possibili metodi descritti dai ricercatori per affrontare i focolai fino allo sviluppo di un vaccino, sono molteplici periodi di distanziamento sociale intermittente, che possono essere sollevati quando i casi scendono a un certo livello. Mentre, quando i casi divamperanno di nuovo, verrà nuovamente attuato il distanziamento sociale.

Dipenderà dalla stagione in cui i casi aumenteranno e i modelli dimostrano che il distanziamento sociale che sta avvenendo ora, tra il 25% e il 75% delle volte creerebbe in entrambi i casi l’ immunità e ridurrebbe l’onere per il sistema sanitario. Col passare del tempo, sempre più persone nella popolazione otterranno l’immunità e le misure di allontanamento sociale potrebbero ridursi, con intervalli più lunghi tra di lessi.

Quando sarà sviluppato un vaccino?

Lo sviluppo di un vaccino può richiedere circa 12-18 mesi prima che possa essere lanciato.  Fino ad allora, ci si può aspettare che le misure di allontanamento sociale saranno attuate più a lungo, o forse imposte a seconda dell’afflusso di casi. Dopo che la pandemia sarà finita, il virus si diffonderà periodicamente, proprio come l’influenza o il raffreddore comune. Gli autori hanno affermato di essere consapevoli del fatto che un prolungato allontanamento sociale, anche se intermittente, può avere ripercussioni negative sui sistemi economici, sociali ed educativi in ​​tutto il mondo. Lo scopo della modellistica non è quello di approvare misure di distanziamento sociale intermittente ma di determinare possibili traiettorie dell’epidemia.

Fonte: Science