SARS-CoV-2: le suole delle scarpe possono fungere da portatori del virus

0
8
Immagine: CCO Public Domain
Studi recenti mostrano che le persone infette dal nuovo coronavirus SARS-CoV-2 potrebbero diffondere particelle virali “aerosolizzate” mentre tossiscono, respirano o parlano in un raggio di circa 4 metri e le particelle virali possono anche muoversi sulle scarpe delle persone.
Ma ci sono anche buone notizie dagli studi: l’equipaggiamento protettivo standard sembra proteggere efficacemente gli operatori sanitari da queste goccioline e infezioni da aerosol e persino le maschere facciali di stoffa possono frenare la diffusione delle goccioline espirate.
Leggendo i risultati, il Dottor Robert Glatter, medico di medicina d’urgenza, ha affermato che sono un promemoria per ricordare che qualsiasi forma di distanziamento sociale dovrebbe aiutare a frenare nuovi casi di COVID-19.
“La linea di fondo è che mantenere una certa distanza dagli altri è meglio di niente”, ha detto Glatter, che lavora al Lenox Hill Hospital di New York City. “Sei piedi è meglio di 5 piedi. Nell’età del coronavirus, “tanto più è tanto meglio”. Dipende davvero dalla probabilità di trasmissione virale”.
In uno studio, i ricercatori cinesi hanno rintracciato la “distribuzione” virale nei reparti ospedalieri di Wuhan, la città in cui è emersa la pandemia di coronavirus. Dal 19 febbraio al 2 marzo, “abbiamo raccolto campioni di tampone da oggetti potenzialmente contaminati in terapia intensiva e reparto generale”, ha detto un team guidato dal Dr. Zhen-Dong Guo, dell’Accademia di Scienze mediche militari di Pechino.
“Abbiamo anche campionato l’aria interna e le prese d’aria per rilevare l’esposizione all’aerosol”, hanno spiegato i ricercatori. Come hanno notato i medici, quando le persone espirano, le goccioline più pesanti (potenzialmente contenenti virus) tendono a cadere a terra a causa della gravità, mentre le goccioline più leggere possono rimanere sospese nell’aria respirabile. I loro test hanno scoperto che il 70% dei campioni di tampone prelevati dal pavimento dell’Ospedale risultavano positivi al nuovo coronavirus, “forse a causa della gravità e del flusso d’aria che causano il galleggiamento a terra della maggior parte delle gocciolie di virus“, hanno affermato gli autori dello studio. “Inoltre, mentre il personale medico cammina per il reparto, il virus può essere rintracciato su tutto il pavimento, come indicato dal tasso di positività al 100% dal pavimento nella farmacia dell’Ospedale dove non c’erano pazienti”, spiegano i ricercatori. “Pertanto, le suole delle scarpe del personale medico potrebbero fungere da portatori”.
Non sorprende che i tamponi prelevati da superfici spesso toccate (maniglie delle porte, binari del letto, pattumiere e mouse per computer) risultino tipicamente positivi al
SARS-CoV-2.
E che dire dell’aria che le persone respirano?
“Più vicino sei a un paziente infetto, maggiore è la probabilità che un campione di aria diventi positivo”, ha detto il gruppo di Guo. “Gli aerosol carichi di virus sono principalmente concentrati vicino e a valle dei pazienti”, ha riferito il team. Ma minuscoli aerosol dispersi nell’aria potrebbero viaggiare oltre i 6 piedi ora raccomandati nella maggior parte degli avvisi di distanza sociale. In effetti, “la distanza massima di trasmissione del coronavirus tramite l’aerosol potrebbe essere di 4 metri”, ha riferito il gruppo di Guo.
I ricercatori hanno pubblicato i loro risultati online il 10 aprile sulla rivista Emerging Infectious Diseases.
Lo studio cinese ha una buona notizia: l’equipaggiamento protettivo indossato dal personale ospedaliero sembra contrastare l’infezione virale.Al 30 marzo, nessun membro del personale dell’ Ospedale Huoshenshan era stato infettato, nonostante la diffusa contaminazione di aria e superfici”, ha osservato il team.
Un altro studio sull’aerosol delle goccioline espirate è stato pubblicato online il 15 aprile sul New England Journal of Medicine. In quello studio, un team degli Stati Uniti National Institutes of Health e dell’Università della Pennsylvania ha usato la tecnologia “laser light scattering” per tracciare la dispersione di goccioline dalla bocca durante il normale discorso. I ricercatori hanno scoperto che le goccioline erano disperse nell’aria, ma un “panno leggermente umido posizionato sulla bocca del parlatore” ha effettivamente fermato gran parte della dispersione. In un commento correlato a quello studio, il biologo molecolare dell’Università di Harvard Matthew Meselson “suggerisce l’opportunità di indossare una maschera ogni volta che si pensa che le persone infette possano trovarsi nelle vicinanze”. Da parte sua, Glatter ha affermato che la scienza su tutto questo continua ad evolversi. “La verità è questa: non sappiamo cosa serve veramente per essere infettati dal virus, inclusa la quantità di virus necessaria per avviare effettivamente un’infezione“, ha detto Glatter. “In effetti, l’infezione dopo tutto, potrebbe non richiedere superfici o goccioline infette, ma solo aerosol. Semplicemente non lo sappiamo. La ricerca su questo concetto continua ad espandersi ed evolversi“.
Fonte: Drugs