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Sarcopenia: terapia combinata ritarda l’insorgenza

(Sarcopenia-Immagine: tessuto muscolare scheletrico. Credito: Facoltà di medicina dell’Università del Michigan).

Tutti vogliono mantenersi in forma e in salute mentre invecchiano. Ma con l’avanzare dell’età, il nostro corpo si degrada, i nostri muscoli si restringono e la forza diminuisce. Alcune persone anziane soffrono di un’eccessiva perdita muscolare, una condizione nota come sarcopenia. I ricercatori dell’Università di Basilea dimostrano che una terapia combinata potrebbe ritardare l’insorgenza della sarcopenia.

Ora viviamo più a lungo che in qualsiasi momento della storia umana, ma per goderci quegli anni in più, dobbiamo rimanere sani, mobili e indipendenti. Con l’età, però, i nostri muscoli perdono inevitabilmente massa e forza. Questa perdita muscolare legata all’età pone fine a uno stile di vita autonomo per molte persone anziane che devono poi fare affidamento sulla famiglia o sul sistema sanitario per il supporto quotidiano.

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Rallentamento della perdita muscolare legata all’età

“Il declino muscolare legato all’età si verifica già intorno ai trent’anni, ma inizia ad accelerare intorno ai 60 anni. All’età di 80 anni, abbiamo perso circa un terzo della nostra massa muscolare“, afferma il Dottor Daniel Ham, uno degli autori principali dello studio ora pubblicato su Nature Communications. “Sebbene questo processo di invecchiamento non possa essere fermato, è possibile rallentarlo o contrastarlo, ad esempio attraverso l’esercizio“.

I ricercatori guidati dal Prof. Markus Rüegg del Biozentrum dell’Università di Basilea hanno dimostrato nei topi che sia la restrizione calorica che il farmaco Rapamicina hanno un effetto positivo anti-invecchiamento muscolo scheletrico. “Se riusciamo a capire cosa succede nei muscoli mentre invecchiamo, forse possiamo progettare trattamenti per contrastare l’invecchiamento muscolare e prevenire la sarcopenia”.

Vedi anche:Dallo spazio studi per comprendere la sarcopenia

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Sia la restrizione calorica che la Rapamicina sono stati proposti come interventi anti-invecchiamento, ma non ci aspettavamo che i due trattamenti fornissero benefici additivi, spiega il Dottor Nitish Mittal, un altro autore principale dello studio. In precedenza, si pensava che il digiuno moderato e la Rapamicina rappresentassero mezzi diversi per raggiungere lo stesso obiettivo, vale a dire la soppressione del complesso proteico mTORC1, che accelera l’invecchiamento quando è iperattivo.

Effetti benefici potenziati dal trattamento combinato

“Contrariamente alle nostre aspettative, i trattamenti non convergono in modo ridondante su mTORC1”, sottolinea Ham. “Sebbene potessimo capire che la restrizione calorica avrebbe effetti benefici oltre alla soppressione di mTORC1, è stato incredibilmente sorprendente per noi che la Rapamicina, un inibitore di mTORC1, abbia ulteriormente rallentato l’invecchiamento muscolare nei topi ipocalorici, dove i nutrienti che attivano mTORC1 sono disponibili solo per poche ore ogni giorno.” Nei topi ipocalorici trattati con Rapamicina, gli effetti benefici erano quindi additivi, con topi che mostravano una funzione muscolare significativamente migliore rispetto ai topi che ricevevano entrambi i trattamenti da soli. “Rispetto ai loro coetanei, i topi trattati sono più attivi e fisicamente capaci perché i loro muscoli rimangono sani“, afferma Ham.

Muscoli sani per un’indipendenza più lunga

“La salute dei nostri muscoli è davvero ricchezza. Al di là della funzione fisica, i muscoli sono essenziali per il metabolismo di tutto il corpo e il corretto funzionamento di molti organi”, afferma Mittal. L’impatto positivo delle diete ipocaloriche e della rapamicina sull’invecchiamento muscolare porta alla domanda intrigante se le persone anziane che soffrono di sarcopenia possano trarre vantaggio da una terapia combinata composta da un inibitore di mTORC1, un farmaco che imita la restrizione calorica e forse esercizio.

“Muscoli forti e sani forniscono molti benefici agli anziani, in effetti a tutti noi”, afferma Ham. “Possiamo vivere una vita attiva e indipendente più a lungo e goderci attività come fare escursioni, viaggiare o prenderci cura dei nipoti”. Questo gioca un ruolo importante nella qualità della vita e nella soddisfazione in età avanzata e allevia anche il carico sanitario.

Fonte:Nature

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