Passata la pandemia, SARS-CoV-2 persisterà nella popolazione?

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Mentre la pandemia COVID-19 continua, una delle principali domande senza risposta è come SARS-CoV-2 persisterà nella popolazione umana dopo il suo stadio iniziale di pandemia.

Un nuovo studio di modellazione suggerisce che l’incidenza totale del virus fino al 2025 dipenderà in modo decisivo dalla durata dell’immunità umana, di cui gli scienziati ora sanno poco. Pertanto, secondo gli autori, sono necessari urgentemente studi sierologici longitudinali per determinare l’estensione dell’immunità nella popolazione, se l’immunità diminuisce e con quale frequenza.

Sulla base delle loro proiezioni modellate di futuri scenari di trasmissione del virus, gli autori suggeriscono anche che mentre il distanziamento sociale una tantum può sopprimere i casi critici all’interno della capacità Ospedaliera (una metrica chiave del successo del distanziamento sociale), l’infezione riprenderà una volta che queste misure saranno revocate e potrebbe essere necessario mantenere le distanze sociali in modo intermittente fino al 2022. Sempre più frequentemente, le autorità di sanità pubblica ritengono improbabile che SARS-CoV-2 seguirà il cugino più vicino, SARS-CoV-1, e che venga sradicato da intense misure di sanità pubblica dopo aver causato una breve pandemia. Invece, la trasmissione potrebbe assomigliare a quella dell’influenza pandemica che circola stagionalmente. Conoscere la probabilità di questo scenario è la chiave per mettere in atto una risposta efficace per la salute pubblica.

In questo studio, utilizzando i dati sulla stagionalità dei coronavirus umani noti e ipotizzando una certa immunità tra SARS-CoV-2 e altri coronavirus, Stephen M. Kissler e colleghi hanno costruito un modello di interazioni pluriennali.

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I ricercatori hanno usato questo modello per studiare per quale durata le misure di allontanamento sociale devono rimanere in atto per mantenere il controllo di SARS-CoV-2, proiettando la potenziale dinamica di COVID-19 nei prossimi 5 anni.

Sulla base delle loro simulazioni, i ricercatori affermano che il fattore chiave che modula l’incidenza del virus nei prossimi anni è la velocità con cui l’immunità del virus diminuisce, immunità che deve ancora essere determinata. Riferiscono inoltre che in tutti gli scenari simulati, incluso il distanziamento sociale occasionale e intermittente, le infezioni riprendono quando le misure di distanziamento sociale simulato vengono revocate. In autunno, quando il distanziamento sociale sarà allentato, la trasmissibilità del virus potrebbe aumentare e potrebbe verificarsi un intenso scoppio invernale, che si sovrappone alla stagione influenzale e supera di nuovo la capacità degli Ospedali. Un altro scenario modellato mostra che una ripresa della diffusione di SARS-CoV-2 potrebbe verificarsi fino al 2025, in futuro.” Nuove terapie potrebbero alleviare la necessità di un rigoroso allontanamento sociale, ma in mancanza di queste, potrebbe essere necessario mantenere la sorveglianza e il distanziamento intermittente fino al 2022″, scrivono Kissler e colleghi. Ciò darebbe agli Ospedali il tempo di aumentare la capacità di terapia intensiva consentendo al contempo di accumulare l’immunità della popolazione. Gli autori concludono che lo studio ha i suoi limiti. “Il nostro obiettivo nel modellare tali politiche non è di appoggiarle, ma di identificare probabili traiettorie dell’epidemia con approcci alternativi”, scrivono.

Fonte: Science