Obesità: rivelato il legame tra immunità e diabete

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Quando si tratta di obesità indotta dalla dieta, il sistema immunitario non è sempre nostro amico.

Il tessuto adiposo (grasso) è infiltrato da globuli bianchi che sono stati collegati allo sviluppo di infiammazione, insulino-resistenza e diabete di tipo 2. Come ciò avvenga è complicato e sottoposto a un’intensa indagine da parte di ricercatori di tutto il mondo.

Ora, da uno studio condotto su topi alimentati con una dieta ricca di grassi, i ricercatori della Vanderbilt University riferiscono che un tipo di cellula immunitaria chiamata cellula T CD8 + viene attivata nei tessuti grassi da isolevuglandine (isoLG), prodotti chimici di ossidazione degli acidi grassi.

Parte del sistema di difesa immunitaria del corpo, le cellule CD8 + attaccano i batteri, i virus e le cellule malsane, comprese le cellule tumorali, ma nel grasso contribuiscono anche all’infiammazione che si pensa possa bloccare la capacità dell’insulina di rimuovere il glucosio dal sangue. La “resistenza” dell’insulina, a sua volta, può portare al diabete di tipo 2.

( Vedi anche:I batteri che fermentano le fibre migliorano la salute dei pazienti con diabete di tipo 2).

“Questo studio è importante perché migliora la nostra comprensione del sistema immunitario e come contribuisce all’insulino-resistenza nel setting dell’obesità“, ha detto il primo autore dell’articolo, Wyatt McDonnell, ricercatore nel Dipartimento di Patologia, Microbiologia e Immunologia alla Vanderbilt University School of Medicine.

“I risultati dello studio, riportati la scorsa settimana sulla rivista Diabetes, suggeriscono che potrebbero essere sviluppati farmaci per prevenire o invertire la resistenza all’insulina indirizzando gli isoLG o le cellule CD8 + nel tessuto adiposo”, ha aggiunto l’autore corrispondente dell’articolo, Arion Kennedy, ora alla North Carolina State University di Raleigh.

L’attuale studio è stato reso possibile dai co-autori Alyssa Hasty e colleghi che hanno dimostrato in precedenti lavori che le cellule CD8 + possono essere isolate dal tessuto adiposo. Hasty è Prof. alla Cornelius Vanderbilt,nel Dipartimento di Fisiologia e Biofisica Molecolare.

Le cellule T CD8 + contengono “codici a barre” unici e molto variabili che consentono loro di riconoscere i propri obiettivi. Usando sofisticate tecnologie di classificazione cellulare e sequenziamento genico fornite tramite Vanderbilt Flow Cytometry Shared Resource e VANTAGE (Vanderbilt Technologies for Advanced Genomics), i ricercatori hanno sequenziato il codice a barre di ciascuna cellula CD8 + isolata dal grasso.

Questa parte della ricerca e dell’analisi computazionale è stata guidata da McDonnell, che ha lavorato con il co-autore e Direttore scientifico di VANTAGE .Simon Mallal,  il maggiore  Professore di Malattie Infettive e Infiammazione EB Stahlman.

I ricercatori hanno scoperto che il codice a barre cambiava in condizioni di obesità indotta dalla dieta. “Questo ci ha portato a scoprire che  isoLG – un tipo di proteina modificata prodotta da cellule che subiscono stress e lesioni da radicali liberi dell’ossigeno – sono elevati nel grasso“, ha detto McDonnell “e le cellule CD8 + vengono attivate da esse”.

“Questo studio è il primo a dimostrare che l’accumulo di cellule CD8 + nel grasso in caso di obesità non è un processo casuale“, ha detto il coautore John Koethe, Assistente Professore di Medicina presso l Vanderbilt.

Koethe ha detto: ” I risultati di questo studio sono rilevanti per i pazienti con malattia da HIV che hanno anche elevati livelli di cellule CD8 + nel grasso e sono ad alto rischio di sviluppare il diabete”.

Gli studi condotti dal co-autore Annet Kirabo, Assistente Professore della divisione di farmacologia clinica e colleghi, hanno anche collegato IsoLG allo sviluppo di ipertensione e malattie vascolari.

Questo suggerisce che esiste un percorso conservativo attraverso il quale il sistema immunitario “si comporta male” nell’ ipertensione, diabete e obesità. “Significa anche che potremmo intervenire potenzialmente in questi contesti calmando il sistema immunitario o abbassando lo stress ossidativo nelle cellule di grasso”, ha detto McDonnell.

Fonte: Diabetes

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