Nuove speranze per la lotta contro l’obesità geneticamente determinata

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Circa dal 2 al 6% di tutte le persone con obesità sviluppa la condizione nella prima infanzia. Le mutazioni causali dell’obesità in uno dei “geni dell’appetito” conferiscono loro una forte predisposizione genetica allo sviluppo dell’obesità, chiamata anche obesità monogenica.

Inoltre, questo gruppo di persone con obesità risponde meno bene ai trattamenti esistenti rispetto ad altre. Diete e interventi chirurgici possono aiutare queste persone a perdere peso, ma l’effetto a lungo termine è scarso, in quanto non sono in grado di mantenere la perdita di peso. Ora, c’è un nuova speranza per queste persone. In un nuovo studio pubblicato sulla rivista scientifica Cell Metabolism, i ricercatori dell’Università di Copenaghen hanno scoperto che le persone con una tale predisposizione genetica possono perdere peso con l’aiuto di liraglutide, una forma modificata dell’ormone GLP-1 che inibisce l’appetito ed è naturalmente secreto dall’intestino quando si mangia.

“Queste persone sviluppano l’obesità perché sono geneticamente programmate per farlo, cioè lottano con quella che è probabilmente la più forte pulsione umana: il desiderio di mangiare e quindi di sopravvivere, ma il liraglutide che inibisce l’appetito, ha un effetto positivo su di loro; si sentono meno affamate e perdono il sei per cento del loro peso corporeo entro quattro mesi “, afferma il Professore Associato Signe Sørensen Torekov del Dipartimento di Scienze Biomediche e del Centro di Ricerca sul Metabolismo di Base deli Novo Nordisk.

( Vedi anche: Connessione tra dieta, obesità e cancro: gli esperti di nutrizione esplorano le prove).

Confusione dei recettori In questo studio i ricercatori hanno esaminato 14 persone con obesità causata da mutazioni patogene nel cosiddetto gene MC4R e 28 persone con obesità senza mutazioni. Entrambi i gruppi sono stati trattati per quattro mesi; in questo periodo non sono state apportate modifiche alla loro dieta e al loro livello di esercizio. Le persone con questa forma più comune di obesità monogenica hanno perso 7 kg di peso corporeo rispetto ai 6 kg delle persone con obesità comune. “Siamo sorpresi positivamente nel vedere che il trattamento ha un buon effetto su questo gruppo di persone. Il nostro studio dimostra che il farmaco ha un effetto di inibizione dell’appetito e quindi deve influenzare l’appetito in un modo diverso “, dice Signe Sørensen Torekov. Il farmaco, che agisce come un analogo del nostro ormone naturale GLP-1 è già disponibile, in quanto è stato concessa dalla FDA e EMA per il trattamento dell’obesità e del diabete di tipo 2. Il nuovo studio consente quindi di trattare i casi della forma più comune di obesità geneticamente provocata in cui i pazienti rispondono scarsamente ai trattamenti esistenti.

“Le persone che hanno sofferto per tutta la vita dell’obesità probabilmente non sono consapevoli del fatto che può essere causata da questa mutazione e che in realtà esiste un trattamento che funziona”, dice primo autore dello studio, dottoranda Eva Winning Iepsen presso il Dipartimento di Scienze Biomediche e il Centro Novo Nordisk Foundation per la ricerca metabolica di base. La ricercatrice sottolinea inoltre che il farmaco rende più facile per le persone con questa forma monogenica di obesità, controllare il livello di zucchero nel sangue e quindi può avere anche un effetto sul diabete e sul pre-diabete spesso osservato in questo particolare gruppo di individui con obesità geneticamente determinata. Poiché le mutazioni in MC4R causano l’obesità già nella prima infanzia, i ricercatori sperano che i risultati possano aprire la strada a nuovi studi sui giovani in futuro, per prevenire questa condizione prima che i giovani raggiungano l’età adulta.

Fonte: Cell Metabolism

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