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Necessario “ridefinirne” la qualità dei carboidrati

(Carboidrati-immagine Credit Public Domain).

I carboidrati sono stati tradizionalmente la più grande fonte di apporto energetico per gran parte della popolazione mondiale. Tuttavia, senza una definizione standard della qualità dei carboidrati, alcuni alimenti che contengono carboidrati sono spesso stigmatizzati sulla base di metodi di valutazione isolati e riduzionisti che non considerano il loro contributo all’assunzione di nutrienti e a diete sane e bilanciate.

Un nuovo articolo prospettico, pubblicato su Advances in Nutrition, mette in luce l’urgente necessità di definire la qualità dei carboidrati, per valutare meglio il valore degli alimenti contenenti carboidrati ricchi di nutrienti in stili di vita sani. In definitiva, gli autori chiedono un approccio più olistico alla guida dei carboidrati per affrontare le complesse esigenze sia delle persone che del pianeta. Ad oggi, termini come “carboidrati buoni” e “carboidrati cattivi” sono stati assegnati in modo incoerente a una pletora di alimenti sulla base di misure eccessivamente semplicistiche e strettamente focalizzate, come l’indice glicemico (IG) o il contenuto di fibre. Sebbene questi aspetti possano essere singoli pezzi del puzzle, non riflettono il quadro completo della qualità dei carboidrati. Ad esempio, mentre l’IG può essere un indice utile da solo, non è rappresentativo dell’assunzione alimentare nella vita reale quando i carboidrati vengono consumati con altri alimenti, né tiene conto del contenuto nutritivo complessivo di un alimento o “dell’impatto planetario”, dice Rebekah Schulz dell’Università del Minnesota e coautrice dell’articolo.

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Questo documento affronta i punti di forza e di debolezza degli attuali metodi utilizzati per valutare la qualità dei carboidrati, propone indici aggiuntivi da includere in una definizione di carboidrati di qualità standardizzata e definisce domande per ulteriori esplorazioni della ricerca. All’interno dell’articolo in prospettiva, gli autori hanno analizzato vari quadri esistenti per la qualità dei carboidrati e hanno valutato i pro ei contro dell’indicizzazione basata esclusivamente su misure come GI, alimenti integrali, fibre e zuccheri aggiunti.

Gli autori hanno concluso che “per una guida dietetica veramente pertinente e applicabile, il quadro dovrebbe concentrarsi sui contributi di nutrienti e prendere in considerazione vari modi per misurare e analizzare i nutrienti, oltre ad essere agili nell’adattarsi ai nuovi risultati e dati della ricerca“.

Vedi anche:Carboidrati di scarsa qualità e rischio di malattie cardiache

Qualità dei carboidrati: riflettori su frutta e verdura

Gli autori notano anche che gli attuali approcci alla valutazione della qualità dei carboidrati possono portare a una confusione ancora maggiore dei consumatori riguardo alle raccomandazioni nutrizionali per alimenti specifici, inclusi frutta e verdura. Dato che un americano su 10 non riesce a soddisfare il proprio fabbisogno di frutta e verdura, è importante stabilire un approccio olistico e standardizzato alla guida ai carboidrati dietetici per promuovere la salute umana e planetaria nel modo più efficace possibile.

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Le patate sono un esempio di un alimento che tende a essere erroneamente classificato o frainteso in base al loro valore IG, anche se le tecniche di preparazione e i metodi di consumo comuni non si riflettono accuratamente all’interno di un valore IG”, sottolinea Joanne Slavin, PhD, RD dell’Università del Minnesota e coautore dell’articolo. “Le patate sono un ortaggio ricco di sostanze nutritive che fornisce diversi nutrienti importanti – come fibre, potassio, vitamina C e amido resistente – alle diete degli americani e sono state consumate per secoli come alimento principale in varie culture. Inoltre, le patate svolgono un ruolo importante nella sicurezza alimentare nei paesi in via di sviluppo”.

Una soluzione lungimirante: stabilire una metrica standardizzata sulla qualità dei carboidrati

Nel complesso, c’è un allontanamento generale da una guida dietetica unidirezionale e eccessivamente semplificata, poiché qualsiasi alimento o nutriente può avere un posto come parte di uno stile di vita sano. Pertanto, per definire al meglio i carboidrati di alta qualità, gli autori richiedono una metrica di qualità dei carboidrati standardizzata, come un algoritmo che comprenda uno spettro più ampio di fattori.

“È necessario fornire strumenti semplici basati su una scienza forte”, ha aggiunto Schulz. “Quando i consumatori devono fare una scelta rapida sugli alimenti contenenti carboidrati, dovrebbero sentirsi a proprio agio sapendo che esiste una formula o un algoritmo completo e supportato dalla scienza dietro le quinte che aiuta a guidare questa decisione”.

Gli autori propongono diversi potenziali indici di qualità da considerare quando si valuta la qualità dei carboidrati:

  • Contenuto di cereali integrali, fibre e zuccheri aggiunti
  • Rapporti tra carboidrati totali e fibre e zuccheri aggiunti rispetto alle fibre in un alimento
  • Qualità delle proteine
  • Grado di elaborazione
  • Impatto ambientale di un alimento

“Poiché la guida dietetica si sposta giustamente dalle raccomandazioni nutrizionali isolate verso modelli dietetici più ampi e flessibili, è chiaro che dobbiamo definire meglio le basi di qualità di questi modelli, compresi i carboidrati”, osserva Slavin. “Stabilendo un algoritmo per valutare la qualità dei carboidrati, il risultato avrebbe un impatto positivo sia sulla salute che sull’ambiente e creerebbe modi coerenti per misurare l’assunzione tra le popolazioni”.

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