L’infiammazione cronica rimuove la motivazione riducendo la dopamina nel cervello

Image Copyright: Meletios, Image ID: 71648629 via shutterstock.com.

Perché ci sentiamo svogliati quando ci stiamo riprendendo da una malattia? La risposta è che l’infiammazione cronica di basso grado interferisce con il sistema di segnalazione dopaminergico nel cervello che ci motiva a fare delle cose.

Questo studio è stato pubblicato sulla rivista Trends in Cognitive Sciences.

La ricerca condotta presso l’Emory University spiega i legami tra il ridotto rilascio di dopamina nel cervello, la motivazione a fare delle cose e la presenza di una reazione infiammatoria nel corpo. Presenta anche la possibilità che questo sia parte dello sforzo del corpo per ottimizzare il suo dispendio energetico durante tali episodi infiammatori, citando le prove raccolte durante il loro studio.

Gli autori hanno anche pubblicato un framework sperimentale basato su strumenti computazionali, ideato per testare la teoria.

L’ipotesi sottostante è che il corpo ha bisogno di più energia per guarire una ferita o per superare un’infezione, ad esempio, entrambi associati a infiammazione di basso grado. Per garantire che l’energia sia disponibile, il cervello utilizza una tecnica adattiva per ridurre il naturale impulso a svolgere altri compiti che potrebbero potenzialmente consumare l’energia necessaria per la guarigione. Questa è essenzialmente una ricalibratura dei neuroni di ricompensa specializzati nel centro di motivazione del cervello, in modo che le attività ordinarie non sembrino più degne di essere vissute.

Secondo il nuovo studio, il meccanismo di questa ricalibrazione è la distruzione immuno-mediata della via della dopamina, riducendo il rilascio di dopamina.

La tecnica computazionale pubblicata dagli scienziati è stata progettata per consentire misurazioni sperimentali della misura in cui l’infiammazione di basso grado influisce sulla quantità di energia disponibile e la decisione di fare qualcosa in base allo sforzo necessario. Questo potrebbe permetterci di capire meglio perché e come gli stati infiammatori cronici causino una mancanza di motivazione anche in altre condizioni patologiche, tra cui la schizofrenia e la depressione.

Andrew Miller, co-autore dello studio, afferma: “Se la nostra teoria è corretta, allora potrebbe avere un enorme impatto sul trattamento di casi di depressione e altri disturbi comportamentali che potrebbero essere guidati dall’infiammazione. Aprirà opportunità per lo sviluppo di terapie che mirano all’utilizzo dell’energia da parte delle cellule immunitarie, che sarebbe qualcosa di completamente nuovo nel nostro campo “.

È già noto che le cellule immunitarie rilasciano molecole di segnalazione cellulare chiamate citochine, che influenzano il funzionamento dei neuroni che rilasciano dopamina nell’area del cervello chiamata sistema mesolimbico. Questa area migliora la nostra volontà di lavorare duramente per ottenere un premio.

Vedi anche, Un solo tipo di cellula immunitaria potrebbe causare l’infiammazione cronica.

Recentemente, è stato scoperto che le cellule immunitarie godono anche di una capacità unica di spostarsi tra vari stati metabolici, a differenza di altre cellule. Questo potrebbe influenzare i modelli di rilascio delle citochine in modo tale da segnalare al cervello di conservare energia disponibile per l’uso del sistema immunitario.

Questi fatti sono stati il fondamento della nuova ipotesi, spiegata in termini di adattamento evolutivo. Nell’ipotetico ambiente iniziale, il sistema immunitario, di fronte a abbondanti sfide microbiche e predatorie, aveva bisogno di enormi quantità di energia. Aveva quindi il suo meccanismo per segnalare altri sistemi del corpo, attraverso il sistema mesolimbico della dopamina, per controllare l’uso delle risorse energetiche durante i periodi in cui l’organismo stava subendo uno stress grave o improvviso.

La vita moderna è relativamente morbida e meno impegnativa. Con una minore attività fisica, l’infiammazione di basso grado è principalmente dovuta a fattori come obesità, stress cronico, sindrome metabolica, invecchiamento e altre malattie legate allo stile di vita. Ciò potrebbe erroneamente indurre i neuroni della dopamina mesolimbica a produrre meno dopamina. Bassi livelli di dopamina a loro volta diminuiscono la motivazione al lavoro, riducendo la percezione della ricompensa e aumentando la percezione dello sforzo coinvolto. Questo alla fine conserva energia per l’uso da parte del sistema immunitario.

Precedenti studi di Miller e di altri scienziati hanno dimostrato che un alto livello di funzionamento immunitario associato a bassi livelli di dopamina e una ridotta motivazione, caratterizza alcuni casi di schizofrenia, depressione e altre condizioni di salute mentale.

Gli scienziati non ritengono che questi disturbi siano causati dall’infiammazione di basso grado, ma che alcune persone che hanno queste malattie siano ipersensibili alle citochine immunitarie. Ciò potrebbe a sua volta causare loro la perdita della motivazione per la vita quotidiana.

Gli scienziati stanno attualmente conducendo uno studio clinico su persone affette da depressione, per testare la teoria utilizzando il quadro computazionale.

Fonte, Trends in Cognitive Sciences