Lenti a contatto fotoniche intelligenti per diagnosi diabetica e trattamento della retinopatia

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I pazienti diabetici devono misurare il livello di zucchero nel sangue prelevando il sangue prima e dopo i pasti ed è facile sviluppare complicanze dovute al diabete. Recentemente, un gruppo di ricerca di POSTECH ha sviluppato una tecnologia che consente la diagnosi del diabete e il trattamento della retinopatia diabetica semplicemente indossando una “lente a contatto a diodi a emissione di luce (LED) intelligente”. Grazie a questa tecnologia, si prevede che verranno realizzati dispositivi diagnostici e terapeutici indossabili per il diabete.

Il Professor Sei Kwang Hahn e il suo gruppo di ricerca, incluso il suo dottorando Geon-Hui Lee, ha inventato una lente a contatto fotonica intelligente e un dispositivo medico indossabile in grado di diagnosticare il diabete e curare la retinopatia diabetica.
I risultati della ricerca sulla diagnosi fotonica e sulla terapia fotonica del diabete sono stati pubblicati online sulla rivista Nature Reviews Materials, il 7 gennaio, in collaborazione con il gruppo di ricerca guidato da Zhenan Bao del Dipartimento di Ingegneria Chimica dell’Università di Stanford e David Myung di Stanford Medicine Ophthalmology.

Il team di ricerca ha sviluppato con successo una lente a contatto intelligente con micro LED integrato e un fotorilevatore in grado di misurare la concentrazione di glucosio nei vasi sanguigni congiuntivali analizzando la luce NIR. Con questo sviluppo, i ricercatori sono riusciti ad ottenere una nuova tecnologia per la diagnosi diabetica.

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I ricercatori hanno applicato loro nuove lenti a contatto intelligenti a LED sugli occhi di coniglio con retinopatia diabetica e hanno irradiato la luce ripetutamente per un mese. Di conseguenza, hanno confermato che c’era una significativa riduzione dell’angiogenesi (produzione di nuovi vasi sanguigni) nella retina e hanno verificato la fattibilità clinica della lente a contatto intelligente a LED per la terapia della retinopatia diabetica.

Questo nuovo dispositivo non solo consentirà ai pazienti diabetici di monitorare il livello di zucchero nel sangue in tempo reale, ma consentirà anche il trattamento medico della retinopatia causata da complicanze diabetiche.

Nel frattempo, il Professor Hahn e il suo team di ricerca hanno attirato l’attenzione degli accademici sviluppando una lente a contatto intelligente in grado di diagnosticare il diabete analizzando la concentrazione di glucosio nelle lacrime e fornendo farmaci per il trattamento della retinopatia diabetica per la prima volta. Si prevedono test clinici preliminari nella prima metà di quest’anno.

Sulla base di questi recenti risultati, i ricercatori hanno anche sviluppato un dispositivo medico indossabile intelligente che può eseguire analisi altamente sensibili sulla concentrazione di glucosio nel sudore e hanno verificato che sarebbe clinicamente utilizzabile per la diagnosi diabetica. Inoltre, con la compagnia PHI Biomed, hanno sviluppato un sistema Bluetooth in grado di inviare dati in modalità wireless, consentendo ai pazienti di controllare i risultati della diagnosi diabetica sui loro telefoni cellulari.

Il Professor Hahn, che ha guidato la ricerca, ha commentato “Abbiamo sviluppato per la prima volta al mondo una lente a contatto intelligente a LED in grado di diagnosticare il diabete e trattare la retinopatia diabetica con la luce. Stiamo programmando di commercializzare queste lenti a contatto e dispositivi medici indossabili intelligenti in collaborazione con l’Università Stanford Medicine”.

Fonte, Nature Materials