Nuovo potenziale trattamento per l’obesità

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Immagine, Credit: CC0 Public Domain 

Un nuovo potenziale trattamento per l’obesità che utilizza dei “portieri molecolari” è stato scoperto dai ricercatori della Yale University.

Le cellule adipose sono riempite di goccioline ricoperte da molecole che agiscono come i portieri degli hotel: questi “portieri” controllano l’accesso cellulare dei nutrienti e l’uscita di molecole che forniscono energia chiamate lipidi. In soggetti sani, il traffico in uscita e in entrata nelle cellule adipose è finemente bilanciato, fornendo energia e prevenendo un’eccessiva diffusione di grasso indesiderato nell’addome.

Ma negli individui obesi, questi portieri cellulari hanno aperto troppo le porte in alcune cellule adipose chiave, note come cellule adipose viscerali, facendo entrare troppi carboidrati senza prima bruciare i lipidi. Ciò porta a un deposito di cellule adipose viscerali delle dimensioni di una mongolfiera, nel ventre.

L’obesità è collegata ad un aumentato rischio di malattie cardiache, diabete e malattie epatiche croniche, nonché ad altri disturbi.

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I ricercatori della Yale University hanno riportato il 10 gennaio sulla rivista Nature Communications, di aver trovato il regolatore molecolare di questo portiere per goccioline di grasso e potenziali nuovi trattamenti per l’obesità basati sul ripristino di un sano equilibrio simile a quello trovato negli individui magri.

Il regolatore di queste sentinelle di goccioline di grasso è un enzima chiamato O-GlcNAc transferase (OGT), secondo il team di ricerca. I topi privi dell’enzima sono magri, mostrano una drastica riduzione delle dimensioni delle cellule adipose e tendono a bruciare  prima i lipidi invece di assumere più carboidrati.

Al contrario, la sovraespressione di OGT nei topi innesca l’obesità aumentando l’assunzione di carboidrati senza bruciare i lipidi in eccesso.

Il comandante di questo portiere facilita l’ingresso dei nutrienti, ma rende più difficile la fuoriuscita dei lipidi“, ha affermato l’autore senior Xiaoyong Yang, Professore associato di medicina comparata e di fisiologia cellulare e molecolare presso la Yale University School of Medicine.

In studi precedenti, il team di Yang ha scoperto che la sovraespressione di OGT nelle cellule adipose ha un altro effetto collaterale: segnala al cervello di consumare più calorie (essenzialmente chiedendo al cervello di ordinare un’altra pizza, ad esempio).

Questo rende OGT un obiettivo molto interessante per il trattamento farmaceutico dell’obesità “, ha detto Yang.

Fonte, Medicalxpress