Le statine riducono il tessuto adiposo bruno

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Gli scienziati dell’ ETH di Zurigo hanno dimostrato che le statine, una delle classi di farmaci più comunemente prescritte, riducono il benefico tessuto adiposo bruno.

Ma questo non è un motivo per demonizzare questi farmaci‘, insistono i ricercatori.

Il grasso bruno aiuta a convertire zucchero e grasso in calore. Le persone con tessuto adiposo bruno possono regolare meglio la temperatura corporea in inverno e hanno meno probabilità di soffrire di eccesso di peso o diabete.

Vedi anche, Le statine sono overprescritte per la prevenzione delle malattie cardiovascolari?

Un gruppo internazionale di ricercatori guidati da Christian Wolfrum, Professore al Translational Nutritional Biology presso l’ETH di Zurigo, ha ora scoperto che le statine  riducono la formazione del tessuto adiposo bruno. Le statine sono prescritte per ridurre il rischio di un infarto poiché riducono i livelli di colesterolo nel sangue. Sono tra i farmaci più comunemente prescritti in tutto il mondo.

Wolfrum ed i suoi colleghi hanno studiato il tessuto adiposo marrone per molti anni. Hanno esaminato la questione di come “cattive” cellule adipose bianche, che formano lo strato di grasso sotto la nostra pelle, diventano “buone” cellule di grasso bruno. Avendo condotto esperimenti su coltura cellulare, hanno scoperto che la via biochimica responsabile della produzione di colesterolo gioca un ruolo centrale in questa trasformazione. Hanno anche scoperto che la molecola chiave che regola la trasformazione è il metabolita geranilgeranile pirofosfato.

Studi precedenti hanno dimostrato che la via biochimica del colesterolo è anche centrale per il funzionamento delle statine; uno dei loro effetti è di ridurre la produzione di geranilgeranile pirofosfato. Questo è il motivo per cui i ricercatori volevano capire se le statine influiscono anche sulla formazione del tessuto adiposo bruno. E in effetti è cosi’ ed i ricercatori lo hanno dimostrato in studi su topi e umani.

I ricercatori hanno fatto la scansione tomografica ad emissione di positroni di 8.500 pazienti presso l’Ospedale universitario di Zurigo. Questo ha permesso loro di determinare se la persona ha il tessuto adiposo marrone. Era anche noto se i pazienti stessero assumendo statine. La valutazione delle scansioni mostra che il 6% di coloro che non assumevano il farmaco avevano tessuto adiposo bruno, ma questo tipo di tessuto era presente solo in poco più dell’1% di coloro che assumevano statine.

I ricercatori hanno condotto uno studio clinico separato di 16 persone negli Ospedali universitari di Basilea e Zurigo per dimostrare che le statine riducono l’attività del tessuto adiposo bruno.

“Farmaci incredibilmente importanti”

Sebbene lo studio abbia dimostrato che le statine hanno un impatto negativo, Wolfrum mette in guardia dal metterle in discussione. “Dobbiamo anche considerare che le statine sono incredibilmente importanti come un modo per prevenire le malattie cardiovascolari, salvano milioni di vite in tutto il mondo e sono state prescritte per una buona ragione“, dice il ricercatore.

Tuttavia, le statine hanno anche un altro effetto negativo: somministrate ad alte dosi, aumentano leggermente il rischio di sviluppare il diabete in alcune persone – come è stato dimostrato in altri studi. “È possibile che questi due effetti – la riduzione del tessuto adiposo bruno e il rischio leggermente aumentato di diabete, siano correlati”, dice Wolfrum, aggiungendo che questa ipotesi richiede ulteriori ricerche.

Wolfrum sottolinea che anche se fosse stato stabilito un tale collegamento, non sarebbe un motivo per demonizzare le statine. Piuttosto, sarebbe imperativo condurre ulteriori ricerche sui meccanismi alla base di questo risultato e scoprire quali pazienti sono interessati. Si potrebbe quindi adottare un approccio di medicina personalizzata e continuare a raccomandare statine alla maggior parte delle persone, proponendo al contempo terapie alternative per un piccolo gruppo di pazienti.

Fonte, Cell Metabolism 

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