Home Salute Cuore e circolazione La tossina di scorpione può aiutare a curare gli attacchi di cuore

La tossina di scorpione può aiutare a curare gli attacchi di cuore

Immagine: Public Domain.

Gli scienziati stanno scoprendo potenziali farmaci salvavita da una fonte improbabile: il veleno di creature come serpenti, ragni e scorpioni. 

Il veleno di scorpione, in particolare, contiene un peptide che ha effetti benefici sul sistema cardiovascolare dei ratti con ipertensione. 

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I ricercatori hanno pubblicato lo studio nel Journal of Proteome Research di ACS.

Il veleno di scorpione è una complessa miscela di molecole biologicamente attive, tra cui neurotossine, vasodilatatori e composti antimicrobici, tra molti altri. Sebbene il veleno sia doloroso per coloro che sono abbastanza sfortunati da essere punti da uno scorpione, i singoli composti del veleno, se isolati e somministrati alla giusta dose, potrebbero avere sorprendenti benefici per la salute.

Vedi anche:Il veleno dello scorpione potrebbero essere usato per trasportare farmaci al cervello

Un composto promettente è il tripeptide KPP (Lys-Pro-Pro) che è un pezzo di una tossina di scorpione. KPP ha dimostrato di causare la dilatazione dei vasi sanguigni e la diminuzione della pressione sanguigna nei ratti ipertesi. Thiago Verano-Braga, Adriano Pimenta e colleghi hanno voluto scoprire cosa fa esattamente KPP alle cellule muscolari del cuore. La risposta potrebbe spiegare gli effetti benefici del peptide.

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I ricercatori hanno trattato le cellule muscolari cardiache del topo in una capsula di Petri con KPP e hanno misurato i livelli di proteine ​​espresse dalle cellule in momenti diversi usando la spettrometria di massa. Hanno scoperto che KPP regolava le proteine ​​associate alla morte cellulare, alla produzione di energia, alla contrazione muscolare e al ricambio proteico.

Inoltre, il peptide dello scorpione ha innescato la fosforilazione di una proteina del topo chiamata AKT, che lo ha attivato e un’altra proteina coinvolta nella produzione di ossido nitrico, un vasodilatatore. Il trattamento con KPP, tuttavia, ha causato la defosforilazione di una proteina chiamata fosfolamban, portando a una contrazione ridotta delle cellule muscolari cardiache.

Sia l’AKT che il fosfolambano sono già noti per proteggere il tessuto cardiaco da lesioni causate dalla mancanza di ossigeno. “Questi risultati suggeriscono che KPP dovrebbe essere ulteriormente indagato come farmaco per attacchi di cuore e altri problemi cardiovascolari”, affermano i ricercatori.

Fonte: ACS

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