Il veleno dello scorpione potrebbero essere usato per trasportare farmaci al cervello

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I ricercatori hanno trovato un modo per approfittare di una delle proprietà più pericolose del veleno: la sua capacità di raggiungere il cervello.

Il cervello è l’organo umano più complesso e, come ogni meccanismo complesso, è vulnerabile alle interferenze esterne. Ecco perché è nascosto nei nostri robusti teschi, circondato da liquido cerebrospinale e chiuso a chiave dalla barriera emato-encefalica (BBB).

La barriera emato-encefalica è un bordo semipermeabile altamente selettivo che garantisce che nessun patogeno indesiderato raggiunga il cervello.

Tuttavia, tutta questa protezione ha un costo: è molto difficile per i medici consegnare i farmaci necessari al cervello e, a volte, un farmaco deve essere somministrato direttamente nel liquido cerebrospinale.

“Circa il 98% dei farmaci che potrebbero avere applicazioni terapeutiche non possono essere utilizzati perché non possono attraversare questa barriera”, spiega Ernest Giralt, uno degli autori del nuovo studio e capo laboratorio presso l’Istituto per la ricerca in Biomedicina di Barcellona.

Giralt e colleghi potrebbero aver trovato una soluzione alternativa, utilizzando una sostanza inaspettata: il veleno.

Il veleno dello scorpione israeliano giallo gigante ( Leiurus quinquestriatus ), una specie originaria di habitat desertici che vanno dal Nord Africa fino al Medio Oriente, potrebbe contenere la chiave. Il veleno contiene una piccola proteina (un peptide) derivata dalla clorotossina che ha la capacità di penetrare la barriera emato-encefalica.

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“Il nostro obiettivo è consentire ai farmaci di entrare nel cervello e per fare questo li leghiamo ai peptidi progettati specificamente per attraversare la barriera emato-encefalica. La coniugazione di questi farmaci alle navette migliorerebbe la loro efficacia “, afferma Meritxell Teixidó, co-leader della ricerca.

Essenzialmente, il veleno potrebbe fungere da navetta per i farmaci – che non è interamente un’idea nuova. In studi precedenti, gli scienziati hanno preso ispirazione da un peptide trovato nel veleno d’api (denominato apamin), apportando alcune modifiche chimiche minori per garantire il suo passaggio attraverso la barriera. La clorotossina, che si trova nel veleno dello scorpione, ha già questa capacità  e questo è uno dei motivi per cui il veleno dello scorpione è così pericoloso.

“Migliaia di veleni che contengono milioni di peptidi con il potenziale di navetta sono stati descritti. Abbiamo scelto la clorotossina perché è già stato segnalato che agisce come una tossina nel cervello “, spiega Teixidó.

Finora, i risultati preliminari sono molto incoraggianti. Anche se questo studio deve ancora essere investigato e completamente confermato, è abbastanza promettente.

Lo studio “From venoms to BBB-shuttles. MiniCTX3 ” è stato pubblicato su Chemical Communications.

Fonte, Chemical Communications


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