La povertà lascia un segno sui nostri geni

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La povertà lascia un segno sui nostri geni, secondo un nuovo studio della Northwestern University che sfida le comprensioni prevalenti dei geni come caratteristiche immutabili della biologia che sono fissate al momento del concepimento.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che lo status socioeconomico (SES) è un potente fattore determinante per la salute e le malattie umane e la disuguaglianza sociale è un fattore di stress onnipresente per le popolazioni umane a livello globale. Un basso livello di istruzione e / o reddito predicono un aumento del rischio di malattie cardiache, diabete, molti tumori e malattie infettive, per esempio. Inoltre, lo status socioeconomico inferiore è associato a processi fisiologici che contribuiscono allo sviluppo di malattie, tra cui infiammazione cronica, insulino-resistenza e disregolazione del cortisolo.

In questo studio, i ricercatori hanno trovato prove che la povertà può essere incorporata in vaste aree del genoma. Hanno scoperto che lo stato socioeconomico inferiore è associato ai livelli di metilazione del DNA (DNAm), un marchio epigenetico chiave che ha il potenziale di modellare l’espressione genica, in più di 2.500 siti, su oltre 1.500 geni.

In altre parole, la povertà lascia un segno su quasi il 10 percento dei geni nel genoma.

L’autore principale dello studio Thomas McDade ha affermato che questo è significativo per due ragioni.

“In primo luogo, sappiamo da tempo che lo stato socioeconomico è un potente fattore determinante della salute, ma i meccanismi sottostanti attraverso i quali i nostri corpi ricordano le esperienze di povertà non sono noti“, ha detto McDade, Professore di antropologia presso il Weinberg College of Arts and Sciences at Northwestern e Direttore del Laboratory for Human Biology Research.

“I nostri risultati suggeriscono che la metilazione del DNA può svolgere un ruolo importante e l’ampia portata delle associazioni tra SES e DNAm è coerente con l’ampia gamma di sistemi biologici e risultati di salute che sappiamo essere modellati dallo status socio economico“.

“In secondo luogo”, ha detto McDade che è anche membro di facoltà dell’ Istituto per la ricerca politica della Northwestern,”le esperienze nel corso dello sviluppo si sono incarnate nel genoma per modellarne letteralmente la struttura e la funzione”.

“Non c’è natura contro cultura”, aggiunge il ricercatore.

McDade ha detto di essere rimasto sorpreso di aver trovato così tante associazioni tra stato socioeconomico e metilazione del DNA, attraverso un numero così grande di geni.

“Questo modello evidenzia un potenziale meccanismo attraverso il quale la povertà può avere un impatto duraturo su una vasta gamma di sistemi e processi fisiologici“, ha detto il ricercatore.

Saranno necessari studi di follow-up per determinare le conseguenze sulla salute della metilazione differenziale nei siti identificati dai ricercatori, ma molti dei geni sono associati a processi correlati alle risposte immunitarie all’infezione, allo sviluppo scheletrico e allo sviluppo del sistema nervoso.

Queste sono le aree su cui ci concentreremo per determinare se la metilazione del DNA è davvero un meccanismo importante attraverso il quale lo status socioeconomico può lasciare un’impronta molecolare duratura sul corpo, con implicazioni per la salute più avanti nella vita, ha detto McDade.

Lo studio, “Analisi a livello genomico della metilazione del DNA in relazione allo stato socioeconomico durante lo sviluppo e la prima età adulta“, è stato pubblicato di recente dall’ American Journal of Physical Anthropology.


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