Home Salute Cervello e sistema nervoso La mancanza di proteine ​​nel cervello provoca comportamenti che rispecchiano l'autismo

La mancanza di proteine ​​nel cervello provoca comportamenti che rispecchiano l’autismo

Immagine, Juan Pablo Zanin, ricercatore associato di Rutgers-Newark e Wilma Friedman, Professore di neurobiologia cellulare, stanno studiando una proteina che può essere collegata all’autismo e alle malattie neurologiche come l’Alzheimer. Credito: Rutgers University

Gli scienziati della Rutgers University-Newark hanno scoperto che quando manca una proteina chiave necessaria per generare nuove cellule cerebrali durante lo sviluppo prenatale e della prima infanzia, parte del cervello va in tilt, causando uno squilibrio nei suoi circuiti che può portare a deficit cognitivo a lungo termine e comportamenti e movimenti caratteristici del disturbo dello spettro autistico.

“Durante lo sviluppo del cervello, c’è una serie coordinata di eventi che devono verificarsi al momento giusto e nel posto giusto per stabilire il numero appropriato di cellule con le giuste connessioni”, ha affermato Juan Pablo Zanin, ricercatore associato Rutgers-Newark e autore principale di un articolo pubblicato sul Journal of Neuroscience. “Ognuno di questi passaggi è attentamente regolato e se uno di questi passaggi non è regolato correttamente, ciò può influire sul comportamento“.

Zanin ha lavorato con Wilma Friedman, Professore di neurobiologia cellulare presso il Dipartimento di Scienze Biologiche. I ricercatori hanno studiato la proteina p75NTRnecessaria per regolare la divisione cellulare – per determinare la sua esatta funzione nello sviluppo del cervello, capire meglio come questa mutazione genetica potrebbe causare la  morte delle cellule cerebrali e scoprire se esiste un legame genetico con l’autismo o malattie neurologiche come l’Alzheimer.

Sebbene p75NTR non sia un gene specificamente legato all’autismo, fa parte di una famiglia di proteine ​​necessarie affinché le cellule cerebrali si sviluppino, funzionino e sopravvivano. Il momento esatto dell’espressione di questa proteina è fondamentale.

Questa proteina è stata esaminata per quanto riguarda la neurodegenerazione che si verifica nella malattia di Alzheimer e nella morte cellulare dopo una lesione cerebrale, ha affermato Friedman, coautore dello studio. “Ma non è stata presa in considerazione l’importanza che ha nel generare nuovi neuroni”.

Lavorando in laboratorio con topi geneticamente modificati, gli scienziati di Rutgers-Newark hanno scoperto che i topi senza la proteina p75NTR avevano più cellule cerebrali di quelle che dovrebbero normalmente esistere, causando problemi al cervelletto, l’unità operativa del cervello che regola il movimento e l’equilibrio, nonché funzione cognitiva, ed è una delle regioni cerebrali chiave colpite dall’autismo.

Vedi anche, Uno studio può spiegare come le infezioni riducono i sintomi dell’autismo

Nello studio di Rutgers-Newark, i ricercatori hanno addestrato i topi — con e senza la proteina p75NTR — ad associare un rapido soffio d’aria a una luce lampeggiante. I topi con la proteina hanno imparato a battere le palpebre e hanno chiuso gli occhi quando hanno visto la luce, mentre i topi senza la proteina no.

Altri studi scientifici hanno riscontrato questo stesso deficit di apprendimento nei topi con mutazioni nei geni associati all’autismo.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, circa 1 su 59 bambini negli Stati Uniti viene diagnosticato con autismo, circa 1 su 150 nel 2000. Sebbene i sintomi possano variare, il disturbo provoca difficoltà nelle interazioni sociali con gli altri e spesso si traduce in comportamenti ripetitivi, problemi di linguaggio, problemi di memoria e difficoltà nella comprensione di segnali non verbali.

Mentre gli scienziati non hanno una risposta chiara sulle conseguenze di un cervello con troppi neuroni, l’autismo, principalmente una malattia genetica, è stato associato a una dimensione del cervello insolitamente grande e alcuni scienziati pensano che la crescita eccessiva del cervello potrebbe essere un indicatore del disturbo.

Fonte, The Journal of Neuroscience


ULTIMI ARTICOLI

Sviluppata una mascherina in grafene che rende innocuo SARS-CoV-2

Un nuovo metodo per realizzare maschere di grafene antibatteriche in modo rapido ed economico è stato scoperto dal Dottor Ye Ruquan, Professore assistente presso...

Migliorare l’immunoterapia per il cancro

Immagine: Public Domain. Il nostro sistema immunitario non solo ci protegge dalle infezioni, ma anche dal cancro. Questa potente protezione si basa in particolare sull'attivazione di...

Dermatite atopica: efficace nei bambini l’applicazione cutanea di probiotici

Immagine: Public Domain. Un trattamento sperimentale per la dermatite atopica che mira a modificare il microbiota cutaneo si è dimostrato efficace nei bambini di 3...

Nuova opzione di trattamento di prima linea per il cancro metastatico del rene

Immagine: Public Domain. I risultati dello studio di fase 3 CheckMate 9ER hanno fornito una nuova opzione di trattamento di prima linea per i pazienti...

La maggior parte delle mascherine fatte in casa stanno facendo un ottimo lavoro

Gli studi indicano che le mascherine fatte in casa aiutano a combattere la diffusione COVID-19 se combinate con il frequente lavaggio delle mani e...