HomeAlimentazione & BenessereIl cacao in polvere migliora la salute dei topi obesi

Il cacao in polvere migliora la salute dei topi obesi

(Cacao in polvere-Immagine Credit Public Domain).

L’integrazione di cacao in polvere nella dieta di topi nutriti ad alto contenuto di grassi con malattie del fegato, ha ridotto notevolmente la gravità della loro condizione, secondo un nuovo studio dei ricercatori della Penn State University che suggeriscono che i risultati hanno implicazioni anche per le persone.

“Il cacao in polvere, un ingrediente alimentare popolare più comunemente utilizzato nella produzione di cioccolato, è ricco di fibre, ferro e sostanze fitochimiche segnalate per avere benefici positivi per la salute, tra cui polifenoli antiossidanti e metilxantine”, ha osservato il leader dello studio Joshua Lambert, Professore di scienze alimentari al College di scienze agrarie della Penn.

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“Sebbene sia tipicamente considerato un alimento da trattare con indulgenza a causa del suo alto contenuto di zuccheri e grassi, studi epidemiologici e di intervento sull’uomo hanno suggerito che il consumo di cioccolato è associato a un rischio ridotto di malattie cardio-metaboliche tra cui ictus, malattia coronarica e diabete di tipo 2“, ha detto Lambert. “Quindi, aveva senso indagare se il consumo di cacao avesse un effetto sulla steatosi epatica non correlata all’alcol che è comunemente associata all’obesità umana”.

“Questo studio ha diversi punti di forza”, ha spiegato Lambert. “Ha utilizzato un prodotto di cacao disponibile in commercio a una “dose fisiologicamente raggiungibile”, il che significa che il suo equivalente potrebbe essere duplicato dagli esseri umani. Facendo i calcoli, per le persone occorrono circa 10 cucchiai di cacao in polvere al giorno”, ha detto. “Oppure, se segui le indicazioni sulla scatola di cacao in polvere della Hershey, circa cinque tazze di cioccolata calda al giorno”.

Vedi anche:Cacao: i flavanoli aumentano l’ossigenazione del cervello

“Il topo alimentato ad alto contenuto di grassi è un modello di obesità indotto dalla dieta ben consolidato”, ha aggiunto Lambert. Attendendo che i topi fossero già obesi prima di iniziare il trattamento con il cacao, i ricercatori sono stati in grado di testare gli effetti protettivi del cacao in un modello che simula meglio l’attuale situazione di salute pubblica correlata alla steatosi epatica non alcolica.

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“Questo è importante”, ha sottolineato Lambert, “perché una percentuale significativa della popolazione mondiale ha obesità preesistente e steatosi epatica non alcolica. Data l’alta percentuale di persone negli Stati Uniti e in altre parti del mondo con obesità, c’è la necessità di sviluppare interventi dietetici potenzialmente efficaci piuttosto che solo agenti preventivi”.

Per questo studio, i ricercatori hanno esaminato i cambiamenti nella malattia del fegato grasso, i marcatori di stress ossidativo, la risposta antiossidante e il danno cellulare in topi obesi nutriti con dieta ad alto contenuto di grassi trattati con una dieta integrata con 80 mg di cacao in polvere per grammo di cibo, circa un pizzico per quarto cucchiaino – per otto settimane.

In risultati recentemente pubblicati sul Journal of Nutritional Biochemistry, i ricercatori hanno riferito che i topi trattati con il cacao hanno guadagnato peso a un tasso inferiore del 21% e avevano un peso della milza inferiore, indicando meno infiammazione, rispetto ai topi di controllo nutriti con un alto contenuto di grassi. Alla fine dello studio, i topi alimentati con la dieta integrata con polvere di cacao avevano il 28% in meno di grassi nel fegato rispetto ai topi di controllo. I topi trattati con il cacao avevano anche livelli inferiori del 56% di stress ossidativo e livelli inferiori del 75% di danno al DNA nel fegato rispetto ai topi di controllo nutriti ad alto contenuto di grassi.

I meccanismi con cui il cacao conferisce benefici per la salute non sono ben compresi, ma studi precedenti nel laboratorio di Lambert hanno dimostrato che gli estratti di cacao e alcune delle sostanze chimiche presenti possono inibire gli enzimi responsabili della digestione dei grassi e dei carboidrati nella dieta.

“Il risultato”, propone il ricercatore, “è che quando i topi assumono il cacao come parte della loro dieta, questi composti nella polvere di cacao impediscono la digestione dei grassi alimentari. Quando non può essere assorbito, il grasso passa attraverso i loro sistemi digestivi. Un processo simile potrebbe verificarsi con il cacao negli esseri umani”, ipotizza il ricercatore.

Fonte:The Journal of Nutritional Biochemistry 

 

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