Diabete: identificato il “glucostato” del corpo

diabete

I risultati di un nuovo studio, pubblicati sulla rivista scientifica “Cell Metabolism“, hanno importanti implicazioni per alcuni trattamenti per il diabete.

Sono le isole pancreatiche che hanno la responsabilità generale di mantenere normali livelli di glucosio nel sangue nei nostri corpi, secondo il nuovo studio condotto dai ricercatori del Karolinska Institutet in Svezia e dell’Università di Miami Miller School of Medicine, USA.

I livelli di glucosio nel sangue sono strettamente regolati nell’organismo vivente. Livelli troppo bassi (ipoglicemia) o troppo alti (iperglicemia) sono gravi minacce per la nostra salute, quest’ultimi si traducono in diabete. I livelli glicemici target variano tra le diverse specie animali, il che significa che una normale concentrazione di glucosio nel sangue nei topi può, per esempio, essere considerata diabetica per gli esseri umani.

Non è noto esattamente come sia controllata l’omeostasi del glucosio, ma è stato dimostrato che coinvolge diversi organi come il fegato, l’ipotalamo nel cervello e la parte che rilascia l’ormone del pancreas chiamata isole pancreatiche o isole di Langerhans. Tuttavia, l’interazione tra questi organi è complessa e ognuno di essi ha il proprio setpoint di glucosio.

“Volevamo testare l’esistenza di un organo o di un meccanismo che mantenga livelli normali di glicemia nell’intervallo ristretto caratteristico in diverse specie animali”, afferma il primo autore Rayner Rodriguez-Diaz, ricercatore presso l’Università di Miami Miller School of Medicine, USA e Karolinska Institutet, Svezia. “La nostra ipotesi era che il set point glicemico risulta dalle isole pancreatiche che agiscono come un organo, dove l’output ormonale è governato da caratteristiche e meccanismi intrinseci al tessuto delle isole“.

( Vedi anche:Danni ai nervi nel diabete di tipo 2 possono essere rilevati negli occhi).

Per verificare questa ipotesi, i ricercatori hanno trapiantato isole pancreatiche di diverse specie, compresi gli umani, in topi diabetici e non diabetici. Hanno poi misurato i livelli di glucosio nel sangue e la tolleranza al glucosio nei topi riceventi.

“Abbiamo scoperto che le isole innestate trasferivano i livelli glicemici delle specie donatrici, il che indica che le isole pancreatiche hanno la responsabilità generale di mantenere normali livelli di glucosio nel sangue, e questa capacità le rende il ‘glucostato’ dei nostri corpi”, dice il ricercatore principale Per-Olof Berggren, Professore presso il Centro di ricerca sul diabete e l’endocrinologia Rolf Luft del Dipartimento di Medicina e Chirurgia Molecolare di Karolinska Institutet.

Una scoperta interessante è stata che, nell’uomo in contrasto con i roditori, le cellule che rilasciano l’ormone glucagone nelle isole pancreatiche sono di importanza cruciale per la regolazione delle cellule produttrici di insulina e quindi la regolazione dei livelli di glucosio nel sangue.

“Ciò significa che è imperativo utilizzare le isole pancreatiche umane quando si studia come questo complesso  regola l’omeostasi del glucosio in condizioni normali e perché questo non funzioni nel diabete”, afferma Alejandro Caicedo, ricercatore presso l’Università di Miami Miller School of Medicine. “I nostri risultati hanno implicazioni per il trapianto e approcci rigenerativi per il trattamento del diabete, perché il ripristino dei normali livelli di glucosio nel sangue può richiedere più che sostituire, solo le cellule produttrici di insulina”.

Secondo i ricercatori, per curare il diabete con l’aiuto della tecnologia delle cellule staminali in futuro, sarà necessario ottenere tutte le cellule presenti nelle isole pancreatiche e quindi creare isole artificiali per il trapianto.

“Inoltre, le strategie terapeutiche che utilizzano gli antagonisti del recettore del glucagone come agenti ipoglicemici devono essere rivalutate, in quanto influenzano direttamente la capacità delle isole pancreatiche di funzionare come glucostatici“, afferma il Professor Berggren.

Fonte: Cell Metabolism

Altri articoli su diabete