Derivato della curcuma può trattare il glaucoma

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Un derivato della curcuma potrebbe essere utilizzato in collirio per trattare le prime fasi del glaucoma, secondo un nuovo studio guidato dai ricercatori dell’UCL e dell’Imperial College di Londra.

Nel nuovo documento pubblicato in Scientific Reports,ricercatori riportano un nuovo metodo per distribuire la curcumina estratta dalla curcuma, direttamente nella parte posteriore dell’occhio mediante collirio, superando la sfida della scarsa solubilità della curcumina.

Il team di ricerca ha scoperto che il collirio può ridurre la perdita di cellule retiniche nei ratti che è nota per essere un segno precoce di glaucoma.

I ricercatori stanno anche studiando come il collirio possa essere usato come strumento diagnostico per una serie di condizioni.

( Vedi anche:Identificate varianti genetiche che possono prevedere il rischio di glaucoma).

“La curcumina è un composto eccitante che si è dimostrato promettente nel rilevare e trattare la neurodegenerazione implicata in numerose condizioni dell’occhio e del cervello, dal glaucoma alla malattia di Alzheimer, quindi essere in grado di somministrarlo facilmente in collirio può aiutare milioni di persone”, ha detto l’autrice principale dello studio, Prof.ssa Francesca Cordeiro (UCL Institute of Ophthalmology, Western Eye Hospital e Imperial College London).

Il glaucoma indica un gruppo di condizioni oculari che colpiscono oltre 60 milioni di persone in tutto il mondo che portano alla cecità irreversibile in 1 caso su 10. La condizione coinvolge principalmente la perdita di cellule gangliari della retina, un tipo di neurone situato vicino alla superficie della retina. Fermare la perdita di queste cellule all’inizio della malattia non è ancora possibile, quindi è un obiettivo chiave della ricerca sul glaucoma.

E’ stato precedentemente dimostrato che la curcumina protegge le cellule gangliari della retina quando somministrata per via orale. Per lo studio corrente, i ricercatori hanno cercato di trovare un metodo più affidabile per consegnare la curcumina. La somministrazione orale è difficile perché la curcumina ha scarsa solubilità, quindi non si dissolve facilmente e viene assorbita nel flusso sanguigno e richiederebbe alle persone di assumere grandi quantità di compresse (fino a 24 al giorno) che potrebbero causare effetti indesiderati gastrointestinali.

Il team ha sviluppato un nuovo nanocarrier in cui la curcumina è contenuta all’interno di un tensioattivo combinato con uno stabilizzante, entrambi noti per essere sicuri per l’uso umano e già presenti in prodotti esistenti per gli occhi. Il nanocarrier può essere utilizzato in collirio per fornire carichi molto più elevati di curcumina rispetto ad altri prodotti in via di sviluppo, aumentando la solubilità del farmaco di un fattore di quasi 400.000 e localizza la curcumina negli occhi anziché in tutto il corpo.

I ricercatori hanno inizialmente testato il prodotto su cellule che vengono utilizzate come modello di glaucoma, prima di effettuare le prove nei ratti con patologie oculari che coinvolgono la perdita di cellule gangliari della retina.

Dopo l’uso due volte al giorno di colliri nei ratti per tre settimane, la perdita di cellule gangliari della retina è stata significativamente ridotta rispetto ai controlli corrispondenti e il trattamento è risultato ben tollerato senza segni di irritazione o infiammazione agli occhi.

Avendo trovato un modo efficace per somministrare la curcumina, i ricercatori sperano che possa essere usata anche per diagnosticare la malattia di Alzheimer, poiché la curcumina è nota per legarsi ai depositi di proteina beta amiloide implicati nell’Alzheimer e può essere rilevata nella retina con fluorescenza per evidenziare le proteine ​​maligne.

“Ora stiamo studiando gli usi diagnostici di questi colliri insieme ad altri modi per visualizzare la retina, poiché i test oculari, semplici e non invasivi, possono essere l’occasione per rilevare i segni di neurodegenerazione”, ha detto il co-autore principale dello studio, Dr. Ben Davis (UCL Institute of Ophthalmology e Imperial College London).

Il Professor Cordeiro ha aggiunto: “Dato che viviamo più a lungo, malattie come il glaucoma e l’Alzheimer sono in costante aumento e riteniamo che le nostre scoperte potrebbero dare un contributo importante alle persone colpite da queste malattie devastanti”.

Fonte: Nature

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