Come il cortisolo influenza la salute umana

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Costanti livelli diurni di cortisolo, l’ormone dello stress, sono associati a gravi problemi di salute, come l’infiammazione, l’obesità e il cancro, secondo i ricercatori.

Normalmente, i livelli di cortisolo dovrebbero variare durante tutto il giorno.

“Il cortisolo è naturalmente alto al mattino e diminuisce la sera”, ha detto l’autore dello studio Emma Adam, Prof.ssa dello  sviluppo umano e politiche sociali presso la Northwestern University.

“La perdita di questo ciclo – o la mancanza di variazione dei livelli cortisolo – sono state associate, nel nostro studio, a risultati negativi di salute”, ha detto Adam in un comunicato stampa universitario. I ricercatori sospettano che lo stress cronico possa essere tra le cause dei livelli meno variabili di cortisolo, una condizione chiamata “disregolazione circadiana correlata allo stress”.

Tuttavia, lo studio, che non è stato progettato per dimostrare la causa e l’effetto, ha trovato solo un’associazione tra i livelli di cortisolo meno variabili e la cattiva salute.

Per la ricerca, il team  ha esaminato i dati di 80 studi. I ricercatori hanno osservato specificamente 12 problemi di salute e hanno trovato che 10 di essi sembrano associati con la perdita di variazione dei livelli di cortisolo.

” La stanchezza, il cancro, la depressione e l’obesità sono peggiori nelle persone che avevano meno variazione nei livelli del loro cortisolo”, ha detto Adam.

I risultati suggeriscono che il ripristino dei ritmi giornalieri di cortisolo potrebbe beneficiare la salute delle persone.

“È importante la rettifica dei ritmi più che la regolazione dei livelli”, hanno scritto i ricercatori.

“Adottare abitudini sane – come l’esercizio regolare e il sonno adeguato – sono importanti passi nel ripristinare ritmi cortisolici quotidiani”, hanno detto Adamo ed i suoi colleghi.

I risultati dello studio appaiono nel numero di settembre della rivista Psychoneuroendocrinology.

Fonte: Medicalnews

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