Colesterolo alto: hai bisogno di statine?

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La malattia cardiaca rimane ostinatamente una causa di morte nel Regno Unito, dove ci sono 7 milioni di persone che vivono con questa condizione. Negli ultimi 60 anni, la gestione del colesterolo è diventata un’arma importante nella lotta contro la malattia cardiaca e i farmaci chiamati statine sono spesso usati per il trattamento della condizione.

Ma, come evidenzia una nuova recensione, le statine possono spesso causare diversi effetti collaterali, secondo quanto afferma nel British Journal of Sports Medicine, Maryanne Demasi, Australian science reporter.

Ma nonostante le preoccupazioni per i pazienti che assumono le statine senza necessità, il loro uso è così diffuso che ora sono il farmaco più prescritto nel Regno Unito.

Uno dei test diagnostici chiave per decidere se una persona deve assumere le statine è spesso un test del colesterolo nel sangue. Se i risultati mostrano livelli elevati, il paziente sarà generalmente considerato a maggior rischio di malattie cardiovascolari e sarà trattato con le statine. Ma ci sono prove crescenti che dimostrano che questo test da solo è insufficiente nel suo potere predittivo.

( Vedi anche:Perchè le statine causano dolori muscolari e crampi).

Spiegare il colesterolo

E’ importante capire come il colesterolo viene trasportato nei nostri corpi, per dare un senso a questa ricerca. Una semplice analogia potrebbe essere quella di pensare a come le barche muovono il carico attorno ai corsi d’acqua, ma piuttosto che fiumi e canali, i nostri corpi hanno una rete di arterie e capillari, con particelle di “lipoproteine” che agiscono come minuscole navi, trasportando costantemente il colesterolo avanti e indietro.

Queste particelle esistono in una varietà di tipi distinti. Le più note sono le lipoproteine ​​a bassa densità (LDL) e lipoproteine ​​ad alta densità (HDL). Le particelle di LDL vengono comunemente definite ” colesterolo cattivo ” quando inviano il colesterolo alla parete arteriosa, dove possono potenzialmente formare una placca. Mentre l’HDL è spesso noto come ” colesterolo buono ” in quanto rimuove il colesterolo dalle arterie.

Nonostante queste spiegazioni semplicistiche, è importante rendersi conto che quando i medici testano l’LDL stanno effettivamente osservando la quantità di colesterolo immagazzinata a bordo della barca (o della particella), piuttosto che guardare la nave stessa. Questo dettaglio apparentemente minore è il punto dove possono sorgere problemi.

Sebbene la saggezza convenzionale ritenga che esista una relazione positiva tra il colesterolo a bordo delle particelle di LDL e il rischio cardiovascolare, da qualche tempo sappiamo attraverso studi su larga scala, che non è sempre così.

In realtà alcune persone con colesterolo LDL alto possono effettivamente essere a basso rischio di malattie cardiache e sono quindi potenzialmente trattate inutilmente. E allo stesso modo, alcuni individui con bassi livelli di colesterolo LDL possono essere ad un rischio estremamente alto – ma rimangono non trattati a causa di una mancanza di diagnosi. Il numero di persone che rientrano in queste categorie è sostanziale – gli studi suggeriscono che fino al 20% può essere influenzato.

Per affrontare questi problemi, ai medici è stato ora suggerito di usare il colesterolo “non-HDL” come fattore determinante del rischio cardiovascolare. Questo comprende tutto il colesterolo immagazzinato nelle lipoproteine ​​che contribuiscono alle malattie cardiovascolari, ad eccezione di HDL.

Ma anche se questo metodo ha dimostrato di essere un migliore predittore, i problemi rimangono e sono dovuti principalmente al fatto che il colesterolo non-HDL viene determinato anche dal contenuto di colesterolo delle particelle, piuttosto che misurando le particelle stesse.

Il test

Ritornando alla nostra precedente analogia, se un’armata nemica si stava avvicinando in mare, sarebbe sicuramente meglio valutare la minaccia contando il numero di barche, piuttosto che cercare di determinare la quantità di carico contenuta a bordo. Sorprendentemente, possiamo fare qualcosa di simile con le nostre lipoproteine.

Attaccata a ciascuna particella LDL c’è una singola molecola di una proteina chiamata apolipoproteina B100 (ApoB) e determinando quanta ApoB è nel sangue, possiamo “contare” esattamente quante particelle di LDL sono presenti.

Determinare l’LDL in questo modo è meglio che misurare il colesterolo immagazzinato all’interno, poiché l’ApoB ha dimostrato di essere un predittore superiore di malattia cardiovascolare rispetto alla misurazione sia del colesterolo LDL che del colesterolo non-HDL.

Ma nonostante questo, i test per ApoB non vengono utilizzati di routine, in parte a causa del costo. Un test ApoB è più costoso rispetto all’utilizzo del non-HDL da solo – che può essere calcolato in modo rapido ed economico utilizzando dati derivati ​​da controlli lipidici di routine.

Molti medici potrebbero anche semplicemente ignorare l’importanza di ApoB – nonostante paesi come il Canada iabbiano ncorporato i test ApoB nelle loro linee guida.

Forse allora, è il momento di chiedersi se l’attuale metodo diagnostico del colesterolo nel sangue è davvero l’opzione migliore per rilevare il rischio di malattia cardiaca.

Fonte: Medicalxpress

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