HomeSaluteTumoriCancro del polmone: scoperto nuovo target genetico

Cancro del polmone: scoperto nuovo target genetico

(Cancro del polmonde-Immagine:Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico).

Gli scienziati della Northwestern Medicine hanno identificato e descritto un nuovo gene responsabile dell’attivazione di un sottotipo aggressivo di cancro del polmone a piccole cellule, il sottotipo P, per il quale attualmente non esiste un trattamento efficace.

“Questo tipo di cancro è resistente a molti farmaci e non molti studi si concentrano su di esso”, ha affermato l’autore principale dello studio Lu Wang, assistente Professore di biochimica e genetica molecolare presso la Northwestern University Feinberg School of Medicine. “Identificando questo importante gene, ora abbiamo un ottimo bersaglio farmacologico con cui lavorare”.

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“È devastante per i pazienti e le loro famiglie quando diciamo loro che non esiste un trattamento efficace per questo tipo di cancro”, ha detto Wang.

Parte del problema è che il trattamento del cancro del polmone a piccole cellule è rimasto relativamente invariato, basandosi principalmente sulla chemioterapia. “La maggior parte dei pazienti svilupperà resistenza alla chemio”, ha detto Wang, “influenzando l’efficacia complessiva delle limitate opzioni di trattamento disponibili e portando alla ricomparsa del cancro”.

“Il gene che gli scienziati hanno scoperto è essenziale per la prosperità di questo sottotipo di tumore”, ha detto Wang, “sulla base dello screening CRISPR dell’intero genoma”. Quando il team di Wang ha eliminato questo gene nelle cellule di cancro del polmone a piccole cellule in vitro e nei topi, le cellule tumorali non sono riuscite a sopravvivere. Gli scienziati hanno in programma di sviluppare un farmaco per interrompere la funzione del gene per il trattamento di questo sottotipo di cancro ai polmoni nei pazienti.

Hanno chiamato il gene POU2AF2 sulla base delle nuove funzioni riportate nel loro nuovo articolo.

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“Il nostro obiettivo finale è implementare un approccio più personalizzato al trattamento clinico del cancro del polmone a piccole cellule prendendo di mira i meccanismi che contribuiscono alla crescita del tumore in base a fattori che regolano i sottotipi molecolari”, ha affermato Wang, che è anche membro del Robert H. Lurie Centro completo per il cancro della Northwestern University.

Lo studio è statpo pubblicato il 5 ottobre su Science Advances.

Il cancro del polmone rimane la principale causa di mortalità per cancro negli Stati Uniti con una stima di 131.880 decessi previsti per il 2022, secondo l’American Cancer Society. Ogni anno muoiono più persone di cancro ai polmoni che di cancro del colon, della mammella e della prostata messi insieme.

Vedi anche:Cancro del polmone: quando la radioterapia fallisce

Nonostante il miglioramento degli screening e dei progressi medici nel trattamento del cancro del polmone in generale, il cancro del polmone viene ancora diagnosticato principalmente nelle fasi successive, quando il tumore si è diffuso ad altre parti del corpo, rendendolo difficile da trattare. “Questo dilemma è particolarmente vero per il cancro del polmone a piccole cellule, una forma aggressiva di cancro del polmone diagnosticato in fasi avanzate per il 70% dei casi”, ha detto Wang.

I risultati dello studio possono potenzialmente fungere da biomarcatore per identificare questo sottotipo di cancro del polmone a piccole cellule nelle fasi iniziali.

Fonte:Science Advances

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