Bassi livelli di vitamina D influenzano la massa muscolare e la funzione nel tempo

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È generalmente accettato che la maggior parte degli adulti negli Stati Uniti non abbia abbastanza vitamina D, ma come ciò influisca sulla massa muscolare e sulla funzione muscolare a lungo termine, non è ben compreso.

I ricercatori sono divisi sull’importanza della vitamina D nelle funzioni fisiche e cognitive durante tutto il processo di invecchiamento. Parte della sfida riguarda il fatto che studiare gli umani per diversi decenni è difficile.

All’inizio di questo mese, i ricercatori dell’ Università di Buffalo, hanno pubblicato i risultati dello studio su animali, che potrebbe essere uno dei primi a esaminare in che modo bassi livelli di vitamina D influenzano le prestazioni fisiche a lungo termine, sulla rivista Aging

“I risultati del nostro studio suggeriscono che gli studi di uno-due anni, relativamente un breve termine, che non sono riusciti a trovare differenze nei risultati con l’integrazione di vitamina D, potrebbero non essere adeguati per valutare in modo completo se la vitamina D svolge o meno un ruolo importante nella performance fisica con l’età “, ha detto Bruce R. Troen, autore senior, Professore e Capo della divisione di geriatria e medicina, Dipartimento di Medicina presso la Jacobs School of Medicine e Scienze biomediche e Direttore del Centro UB per l’invecchiamento. 

“Il messaggio da portare a casa da questo studio è che avere bassi livelli di vitamina D nel siero per un mese o anche un anno o due può non avere importanza per una persona, tuttavia avere bassi livelli di vitmina D per diversi decenni potrebbe avere conseguenze cliniche”, ha spiegato l’autore principale Kenneth L. Seldeen, ricercatore universitario presso la facoltà di medicina della Jacobs School.

Sia Troen che Seldeen e alcuni altri coautori, sono anche impegnati nel sistema sanitario New York Veterans Affairs.

“E’ particolarmente preoccupante che il 50-70 percento della popolazione nazionale sia carente di vitamina D o insufficiente”, ha affermato Troen.

( Vedi anche:La coppia dinamica: calcio e vitamina D).

“Il deficit di vitamina D, definito come 12 nanogrammi per millilitro o meno, è relativamente poco frequente al giorno d’oggi, mentre l’insufficienza di vitamina D, inferiore a 30 ng / ml, è ampiamente prevalente e probabilmente dura per decenni”, ha detto Troen.

L’insufficienza di vitamina D è stata indotta in topi di sei mesi – l’equivalente di un uomo di 20-25 anni per un anno intero. Un gruppo di controllo ha ricevuto vitamina D a livelli normali.

Dopo due settimane, i topi con bassa vitamina D hanno mostrato un rapido declino dei livelli sierici di vitamina D fino a 11-15 ng / ml, livelli conservati per la durata dello studio.

Questi topi sono risultati peggiori dei controlli su diverse misure che includono: la resistenza alla presa, che è la capacità di mantenere la forza in una presa, velocità di sprint e lunghezza del passo, il che significa che i topi hanno fatto passi più brevi, il che può indicare una lenta andatura, un parametro clinico importante nella medicina geriatrica.

Troen ha notato che non c’era differenza nella forza di presa tra i due gruppi, ma che la differenza rilevata nella resistenza alla presa potrebbe essere significativa.

“Il calo della resistenza all’aderenza probabilmente rappresenta un calo della capacità anaerobica, la capacità di mantenere le massime prestazioni”, ha detto Troen. “Ciò è stato rafforzato dal corrispondente declino osservato nella capacità di sprint in salita.Tutti questi test implicano che lo stato di vitamina D è un fattore importante per mantenere questo aspetto critico delle prestazioni fisiche”.

I ricercatori sono rimasti incuriositi dal fatto che, dopo otto mesi, i topi con basso contenuto di vitamina D avevano meno massa magra rispetto ai controlli, ma questa differenza è scomparsa dopo 12 mesi.

“La perdita di massa magra con l’invecchiamento è estremamente importante e inesorabile”, ha detto Troen. “I nostri dati suggeriscono che lo stato della vitamina D gioca un ruolo sulla massa magra, ma sono necessari più studi, sia sui topi che sugli umani più anziani”.

La ricerca è stata finanziata dalla Indian Trail Foundation.

Fonte: University at Buffalo

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