La struttura del rene umano è diversa da quanto precedentemente noto

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Immagine: glomerulo umano. Credit: Università di Bristol.

Una nuova ricerca dell’Università di Bristol ha scoperto che la struttura microscopica del rene umano è diversa da quanto precedentemente noto.

Il rene è un organo chiave che bilancia il sangue e la chimica del corpo attraverso la filtrazione e il riassorbimento. Il controllo del flusso sanguigno e della pressione attraverso il rene è cruciale per il mantenimento di questo processo.

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I ricercatori delle Università di Bristol, Exeter e Nottingham hanno studiato la struttura del glomerulo umano, minuscoli nodi stretti di 0.2mm di vasi sanguigni a pareti sottili che consentono la filtrazione del sangue in tubuli attaccati all’interno del rene. Precedenti studi su questa struttura microscopica hanno evitato di utilizzare le pressioni fisiologiche del sangue nella preparazione del rene. Proprio come pompare uno pneumatico, senza la pressione corretta, i minuscoli vasi sanguigni e tubuli all’interno della struttura renale collassano quando vengono rimossi dal corpo, il che porta a un’interpretazione errata se studiata al microscopio.

Il documento “Nuove strutture emodinamiche nel glomerulo umano”, pubblicato sull’ American Journal of Physiology, ha dimostrato che l’ architettura dei vasi sanguigni glomerulari umani non è rappresentata nei testi attuali. Un’accurata ricostruzione 3-D dei glomeruli ha definito nuove regioni dei vasi sanguigni, chiamate camere vascolari (VC) che sfidano le attuali narrazioni del glomerulo umano sviluppato negli ultimi 170 anni.

Il lavoro ha comportato accuratezza microscopica poiché le strutture dei vasi sanguigni glomerulari sono minuscole. Un glomerulo umano filtrante ha un diametro di 0,2 mm e il tubulo riassorbibile attaccato è lungo 5 cm, ma ha solo 0,06 mm di diametro e più di un milione di questi glomeruli, si adattano a due reni di dimensioni simili a un pugno. Le ricostruzioni 3-D sono state fatte da corteccia renale umana usando microscopia ottica convenzionale, microscopia confocale, microscopia multifotonica e microscopia elettronica a trasmissione.

Queste strutture recentemente scoperte possono svolgere un ruolo che controlla il flusso di sangue e di filtrato e il bilancio della pressione nel glomerulo umano. La scoperta inusuale è che le specie più piccole sembrano mancare di VC e glomeruli più piccoli (come quelli che si trovano nei bambini), ma questo rimane da confermare.

Comprendendo la struttura profonda e la fisiologia del rene, i ricercatori potranno capire meglio le malattie renali. L’autore principale dello studio Chris Neal dell’Università di Bristol, ritiene che questa scoperta potrà avere un enorme impatto sulla comprensione di un’ampia varietà di malattie renali.

Fonte: American Journal of Physiology