Alzheimer: un derivato della soia combatte la perdita di memoria

Immagine: Public Domain.

Riepilogo: Tyr-Pro, un dipeptide derivato da semi di soia, ha migliorato la memoria di lavoro e quella a lungo termine nei modelli murini di malattia di Alzheimer.

Fonte: Kyushu University

I ricercatori della Kyushu University in Giappone hanno riferito che un frammento proteico derivato dalla soia che arriva al cervello dopo essere stato ingerito, può ridurre la perdita della memoria nei topi trattati per simulare la malattia di Alzheimer .

Derivata dalla suddivisione delle proteine ​​nei semi di soia, la molecola che influisce sulla memoria è classificata come dipeptide perché contiene solo due dei blocchi proteici noti come aminoacidi. Un aspetto importante del dipeptide utilizzato nello studio è che attualmente è l’unico noto per compiere intatto il viaggio dallo stomaco di un topo al suo cervello nonostante le probabilità contrarie.

“Oltre alla possibilità di essere scomposti durante la digestione, i peptidi affrontano la sfida di attraversare una barriera emato-encefalica altamente selettiva per passare dal sangue al cervello”, afferma Toshiro Matsui, Professore alla Facoltà di Agraria dell’Università di Kyushu e leader dello studio pubblicato su npj Science of Food.

“Mentre i nostri studi precedenti sono stati i primi a identificare un dipeptide in grado di compiere il viaggio verso il cervello, i nostri nuovi studi ora mostrano che la molecola può effettivamente influenzare la memoria nei topi”.

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Lavorando in collaborazione con i ricercatori dell’Università di Fukuoka, i ricercatori hanno studiato gli effetti del dipeptide, chiamato Tyr-Pro perché costituito dagli aminoacidi tirosina e prolina, alimentandolo i topi per diversi giorni prima e dopo aver iniettato loro una sostanza chimica che è comunemente usata per simulare la malattia di Alzheimer compromettendo le funzioni della memoria.

Nei test per valutare la memoria a breve termine confrontando la tendenza di un topo ad esplorare le diverse braccia di un semplice labirinto, i topi compromessi che avevano ingerito il dipeptide nelle ultime due settimane hanno mostrato migliori capacità di trovare soluzioni rispetto ai topi non trattati. La stessa tendenza è stata trovata anche nei test di memoria a lungo termine che misurano per quanto tempo un topo rimane nell’area illuminata di un involucro per evitare una lieve scossa elettrica nell’area scura dopo essere stato addestrato nella scatola il giorno prima.

Sebbene ci siano stati altri rapporti che suggeriscono che alcuni peptidi possono ridurre il declino delle funzioni cerebrali, questo è il primo caso in cui esistono anche prove che il peptide può entrare intatto nel cervello superando la barriera emato-encefalica.

“Abbiamo ancora bisogno di studi per vedere se questi benefici si ripercuotono sull’uomo, ma speriamo che questo sia un passo verso sostanze naturali funzionali che potrebbero aiutare a prevenire il degrado della memoria o persino a migliorare i nostri ricordi”, commenta Matsui.

Fonte: Kyushu University