Un farmaco antitumorale supera la chemioterapia contro il cancro del polmone avanzato

cancro del polmone

Un farmaco antitumorale che rinforza il sistema immunitario supera la chemioterapia nella lotta contro il cancro del polmone avanzato, come un nuovo trial dimostra.

Keytruda (pembrolizumab) ha allungato la vita da quattro a otto mesi  rispetto alla chemioterapia nei pazienti con cancro del polmone il cui sistema immunitario era stato ingannato dalle cellule tumorali.

“Questo studio dimostra che il pembrolizumab usato da solo migliora la sopravvivenza rispetto alla chemioterapia”, ha detto il ricercatore capo Dr. Gilberto Lopes, medico oncologo presso il Sylvester Comprehensive Cancer Center presso il sistema sanitario dell’Università di Miami.

“Ma mentre Keytruda funziona meglio della chemioterapia, la combinazione dei due è probabilmente la migliore prima scelta per il trattamento del cancro del polmone”, ha aggiunto Lopes.

“Crediamo, basandoci su uno studio presentato circa un mese fa”, che la combinazione di chemioterapia più pembrolizumab è probabilmente migliore del solo pembrolizumab”, ha detto Lopes.

“Keytruda combatte il cancro “togliendo i freni dal sistema immunitario in modo che le nostre cellule di difesa possano riconoscere le cellule tumorali e ucciderle”, ha spiegato Lopes.

(Vedi anche: Nuovo approccio per il trattamento del cancro del polmone).

Il farmaco ha anche funzionato bene contro altri tumori. Quando all’ex presidente Jimmy Carter fu diagnosticato un melanoma che si era diffuso al cervello diversi anni fa, fu Keytruda a gettare il cancro in remissione riducendo l’azione di una proteina nota come PD-L1.

PD-L1 si trova sulle cellule tumorali e sostanzialmente inibisce il sistema immunitario, facendogli credere che il tessuto canceroso sia normale e sano. Keytruda blocca questa interferenza, consentendo alle cellule immunitarie killer di trovare e distruggere il cancro.

“Di solito, i tumori con maggiori quantità di PD-L1 rispondono meglio al trattamento con pembrolizumab. Ma alcuni studi hanno dimostrato che immunoterapie simili sono state efficaci contro i tumori con bassi o non rilevabili livelli di PD-L1”, hanno affermato i ricercatori.

Per vedere quanto efficace possa essere pembrolizumab a tutti i livelli, Lopes e i suoi colleghi hanno assegnato in modo casuale 1.274 pazienti con carcinoma polmonare avanzato, a ricevere pembrolizumab o chemioterapia. Il tempo medio di follow-up era di quasi 13 mesi.

I ricercatori hanno scoperto che chiunque abbia ricevuto pembrolizumab ha avuto una sopravvivenza media più lunga rispetto alle persone sottoposte a chemioterapia, circa 16,7 mesi rispetto a 12 mesi.

Ma i benefici di pembrolizumab sono aumentati con la quantità di espressione di PD-L1 nei tumori polmonari:

  • I pazienti con PD-L1 nella metà dei loro tumori hanno presentato una sopravvivenza media di 20 mesi con pembrolizumab, rispetto ai 12 mesi di chemioterapia.
  • Quelli con PD-L1 nel 20 percento dei tumori avevano una sopravvivenza media di 17,7 mesi con pembrolizumab, rispetto ai 13 mesi di chemioterapia.

“Per tutti e tre i gruppi che abbiamo studiato, pembrolizumab ha portato a una sopravvivenza più lunga e tassi di sopravvivenza più elevati rispetto alla sola chemioterapia”, ha detto Lopes.

Anche l’immunoterapia si è rivelata un trattamento più lieve della chemio. Solo il 18% dei pazienti ha riportato gravi effetti collaterali con pembrolizumab, rispetto al 41% dei pazienti sottoposti a chemioterapia.

“Ciò rende pembrolizumab un’opzione forte per i malati di cancro ai polmoni più anziani”, ha detto il Presidente dell’ASCO, Dr. Bruce Johnson, responsabile della ricerca clinica del Dana-Farber Cancer Institute di Boston.

“La grande domanda ora è chi sono i pazienti che potrebbero beneficiare di pembrolizumab da solo e chi potrebbe aver bisogno di pembrolizumab e chemioterapia per avere la migliore risposta”, ha detto Lopes.

“Keytruda costa circa $ 10.000 al mese”, ha aggiunto Lopes, “in linea con altri farmaci antitumorali più recenti, ma più costosi rispetto ai vecchi farmaci chemioterapici” .

Poiché devono ancora essere pubblicati in una rivista medica sottoposta a peer review, i risultati di questo studio devono essere considerati preliminari.

Fonte: US news


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