” Test, test, test”, la prescrizione dell’OMS contro COVID 19

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Immagine: Public Domain

“Test, test, test”, la prescrizione dell’Organizzazione Mondiale della Sanità per il successo nella lotta contro la nuova pandemia COVID 19. Allora perché sono così pochi i paesi in grado di seguirli?

Mentre Nazioni come la Corea del Sud sono state elogiate per i loro decisivi sforzi per controllare la diffusione del virus con lo screening di massa, gli esperti sostengono che molti altri paesi non sono stati in grado di emulare il loro approccio.

Il capo dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus ha riconosciuto lunedì la validità di questa strategia, affermando che l’Organizzazione ha riconosciuto che “alcuni paesi stanno lottando con la capacità di attuare queste misure offensive”. Ma il suo messaggio rimane lo stesso: “Per vincere, dobbiamo attaccare il virus con tattiche aggressive e mirate — testare ogni caso sospetto, isolare e prendersi cura di ogni caso confermato e rintracciare e mettere in quarantena ogni contatto ravvicinato”.

I test esistenti, chiamati RT-PCR, sono progettati per rilevare il virus nei campioni respiratori da tamponi nasali o orali, sulla base di analisi genetiche. I risultati possono essere pronti in poche ore. Ma i livelli di utilizzo dei test sono molto diversi in tutto il mondo. “Tutto dipende dal livello di sviluppo dei paesi”, ha detto ad AFP Antoine Flahault, specialista in Sanità Pubblica ed epidemiologia all’Università di Ginevra.

La Corea del Sud ad un certo punto è stata il paese più colpito dal virus al di fuori della Cina. Ha risposto con una massiccia campagna di screening, effettuando circa 300.000 test. Le autorità hanno messo in quarantena le persone infette e le hanno combinate con un ambizioso programma di rintracciamento che ha rintracciato le persone con cui erano state in contatto utilizzando la videosorveglianza, l’utilizzo della carta di credito e tramite smartphone.

Come risultato di questi sforzi, i nuovi casi sono scesi sotto i 100 al giorno.

Questa aggressiva strategia di test ha anche dato i suoi frutti a Singapore, anche se questa settimana la città ha annunciato la chiusura di un mese di bar e il divieto di raduni di massa. Entrambi i paesi hanno ampiamente evitato le misure di blocco su larga scala attualmente in atto in molti altri paesi, con relative preoccupazioni sulle conseguenze economiche e sociali.

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La carenza

I paesi europei non hanno eseguito i test nella stessa misura della Corea del Sud, spesso concentrandosi su persone ricoverate in Ospedale con sintomi gravi. Flahault ha affermato che il problema era meno una mancanza di volontà di fare i test e più una carenza di materiali necessari. “Per paesi come la Francia e la Svizzera, il problema negli ultimi giorni è stato più quello della disponibilità di reagenti (sostanze utilizzate nel processo di test chimici) che di macchine o risorse umane“, ha affermato.

Perché la Corea del Sud e Singapore non hanno incontrato le stesse difficoltà?

La virologa francese Anne Goffard ha affermato che paesi come la Corea hanno attinto all’ esperienza derivata da altre epidemie causate da diversi coronavirus – vale a dire la SARS, che è emersa nel 2002e la MERS un decennio dopo. “Ciò ha permesso loro di essere meglio preparati e attrezzati”, ha dichiarato ad AFP la ricercatrice, aggiungendo che molti paesi europei dovrebbero valutare la loro capacità produttiva in futuro. “La Germania, che ha la capacità di eseguire circa 160.000 test alla settimana sembra essere più autonoma”, ha aggiunto. Nelle nazioni più povere, la barriera di accesso ai test è ancora più elevata. Nelle Filippine, lo specialista in malattie infettive Edsel Salvana ha affermato che i test potenzialmente deviano le scarse risorse da altre spese vitali, come i dispositivi di protezione individuale (DPI) per gli operatori sanitari.

Diverse squadre in tutto il mondo stanno sviluppando test sierologici per il coronavirus che causa COVID-19 e anche il Ministro della sanità francese Olivier Veran ha affermato che spera che saranno disponibili entro poche settimane.

Quindi quale approccio è il migliore per contenere la diffusione del nuovo coronavirus?

In un’analisi pubblicata dal Washington Post, l’epidemiologo americano Marc Lipsitch ha dichiarato: “La migliore strategia dipende in modo critico da quale fase dell’epidemia ci si trova ad affrontare e da quanti test sono disponibili”. Ha aggiunto che paesi come gli Stati Uniti hanno superato il momento utile per poter rintracciare i singoli casi. Ma ha detto anche che quando sono necessarie misure severe per combattere l’epidemia, “dobbiamo espandere notevolmente la nostra capacità di screening di massa”.