Le lacrime possono diffondere il nuovo coronavirus?

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Un nuovo studio rivela che il rischio di trasmissione del nuovo coronavirus attraverso le lacrime è basso. Tuttavia, la trasmissione può verificarsi se si tocca un elemento infetto dal virus e quindi si tocca l’occhio.

Mentre i ricercatori sono certi che il coronavirus si diffonde attraverso il muco e le goccioline espulse tossendo o starnutendo, non è chiaro se il virus si diffonda attraverso altri fluidi corporei, come le lacrime.

Per condurre lo studio, Ivan Seah, MBBS e i suoi colleghi del National University Hospital di Singapore hanno raccolto campioni di lacrime da 17 pazienti con COVID-19 dal momento in cui hanno mostrato i sintomi fino a quando non si sono ripresi circa 20 giorni dopo. Né la cultura virale né la reazione a catena della polimerasi a trascrizione inversa (RT-PCR) hanno rilevato il virus nelle loro lacrime durante il corso di due settimane della malattia.

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Il Dr. Seah ha anche prelevato campioni dalla parte posteriore del naso e della gola durante lo stesso periodo di tempo. Mentre le lacrime dei pazienti erano prive di virus, il loro naso e la gola brulicavano di SARS-CoV-2. Il Dott. Seah spera che questo lavoro aiuti a guidare ulteriori ricerche sulla prevenzione della trasmissione del virus attraverso percorsi più significativi, come goccioline e diffusione fecale-orale.

Nonostante queste notizie rassicuranti, è importante che le persone comprendano che proteggere gli occhi, così come le mani e la bocca, può rallentare la diffusione di virus respiratori come il coronavirus.

Lo studio appena pubblicato oggi, offre prove del fatto che è improbabile che i pazienti infetti possano contagiare le altre persone attraverso le loro lacrime. Nessuno dei pazienti nello studio aveva la congiuntivite. Tuttavia, i funzionari sanitari ritengono che la congiuntivite si sviluppi solo nell’1%-3% delle persone con coronavirus. Gli autori dello studio concludono che i loro risultati, associati alla bassa incidenza della congiuntivite tra i pazienti infetti, suggeriscono che il rischio di trasmissione del virus attraverso le lacrime è basso.

Lo studio è stato pubblicato online oggi in Oftalmology.

Fonte: Neurosciencenews