Sviluppato nuovo trattamento per il tipo più aggressivo di cancro al cervello

cancro al cervello

I ricercatori dell’Università di San Paolo (USP) in Brasile hanno sviluppato una strategia per il trattamento del tipo più aggressivo di cancro al cervello negli adulti che combina una molecola fotoattiva e un agente chemioterapico, entrambi incapsulati in nanoparticelle di proteine ​​e lipidi.

Supportato dalla Fondazione di ricerca di San Paolo – FAPESP, i risultati dello studio sono stati presentati durante il simposio della Settimana francese FAPESP, da Antônio Claudio Tedesco, del Center for Nanotechnology, Tissue Engineering, and Photo processes of the Chemistry Department of the Ribeirão Preto School of Philosophy, Sciences, and Arts (FFCLRP-USP).

Il glioblastoma multiforme di grado quattro rappresenta quasi il 25% di tutti i tumori cerebrali non metastatici. La nuova terapia può essere utilizzata prima, durante e dopo l’intervento chirurgico di rimozione del tumore, che è obbligatorio nei casi più aggressivi di glioblastoma. L’uso di nanoparticelle proteico-lipidiche consente il rilascio di composti attivi direttamente nel tumore in modo graduale e prolungato per diversi mesi.

“Meno tessuto cerebrale viene rimosso, più sicuro è l’intervento chirurgico, poiché il rischio di compromettere le funzioni vitali del paziente diminuisce considerevolmente”, ha spiegato Tedesco.

I dati degli esperimenti condotti su colture cellulari tumorali sono stati pubblicati sulla rivista Molecular Pharmaceutics.

Il gruppo intende valutare presto l’effetto del trattamento sugli animali prima, durante e dopo la rimozione chirurgica del tumore. La proposta è di arricchire la regione interessata con le molecole fotoattive circa due settimane prima dell’intervento. Durante quel periodo, contemporaneamente, la chemioterapia agirà per ridurre la massa tumorale.

Durante l’intervento chirurgico, la luce viene applicata per attivare i composti fotosensibili. “In quel momento, con la rimozione della calotta cranica e del tumore, è possibile proteggere i tessuti sani con la fototerapia e uccidere le cellule malate che possono continuare a essere impregnate nel tessuto”, ha detto il ricercatore.

Nel periodo post-chirurgico, il nuovo trattamento può aiutare a evitare le ricadute, poiché le nanoparticelle sono in grado di rilasciare in modo sostenuto e graduale la chemioterapia direttamente nella regione tumorale, senza causare problemi collaterali nel paziente debilitato.

È proprio in quel periodo che il 90% dei pazienti presenta una ricaduta e, di solito, in modo molto aggressivo. Tuttavia, poiché sono debilitati, non è possibile sottoporli alla radioterapia o alla chemioterapia convenzionale. Con il nuovo metodo, possiamo mantenere una lotta attiva contro la malattia per un mese dopo l’intervento chirurgico “, spiega Antônio Claudio Tedesco, del Center for Nanotechnology, Tissue Engineering, and photo process of the Chemistry Department of Ribeirão Preto School of Philosophy, Sciences and Arts (FFCLRP-USP

Il trattamento chemioterapico convenzionale contro il glioblastoma prevede la somministrazione del farmaco Temozolomide, a costi elevati e con scarse garanzie di efficacia. Gli effetti collaterali della dose necessaria per attraversare la barriera emato-encefalica, che protegge il sistema nervoso centrale, includono danni al midollo osseo, dove si trovano le cellule staminali ematopoietiche responsabili della generazione di cellule del sangue e del sistema immunitario.

Vedi anche, Come i neuroni promuovono la crescita del glioblastoma.

Tedesco sottolinea che la nanotecnologia e i nuovi sistemi di rilascio dei farmaci hanno consentito di “ridisegnare” e adattare le molecole che prima erano usate per il trattamento di determinate patologie.

Pertanto, lo stesso sistema utilizzato per il trattamento del glioblastoma può anche agire nella diagnosi e fornire informazioni importanti per la chirurgia di rimozione del tumore mediante un marker fluorescente.

Attualmente, prima dell’intervento chirurgico, vengono utilizzate scansioni TC o MRI in grado di rilevare la massa tumorale. “Il neurologo decide il margine di sicurezza che dovrebbe essere rimosso. Con il nuovo sistema, è possibile sapere esattamente quale massa deve essere rimossa”, ha detto il ricercatore.

Gli stessi sistemi di trasporto contenenti i composti attivi sopra descritti possono anche essere usati per marcare e diagnosticare tipi meno gravi di glioblastoma. “Vorremmo utilizzare lo stesso approccio per identificare i pazienti con tumori di grado due e tre che non hanno ancora raggiunto il punto di bisogno di un intervento chirurgico. È importante per noi essere in grado di curare la malattia prima che si evolva”, ha detto Tedesco . “Se dobbiamo passare alla chirurgia, la nostra idea è che, con la tecnologia di stampa di organi 3D, già disponibile presso il Center for Nanotechnology, possiamo costruire una protesi con le dimensioni esatte del tumore da rimuovere. Possiamo impregnare questo materiale con la chemioterapia, in modo che agisca allo stesso modo descritto sopra, cioè presenti un rilascio prolungato del composto attivo per settimane o mesi “, ha aggiunto il ricercatore.

Il gruppo di Tedesco è uno dei pionieri in Brasile nell’area della fototerapia dinamica. Il lavoro in questo campo è iniziato con il trattamento del cancro della pelle e si è rapidamente spostato nell’area dell’ingegneria dei tessuti e della medicina rigenerativa di organi e tessuti. Gli studi già condotti includono un modello di pelle umana artificiale, attualmente prodotto per il trattamento di ustioni e cicatrici.

Ci sono anche studi con sistemi di rilascio di farmaci altamente specifici che possono essere utilizzati nel trattamento di malattie neurodegenerative, come il Parkinson, l’Alzheimer e l’epilessia.

Il simposio Francese della settimana FAPESP si svolgerà dal 21 al 27 novembre, grazie a una partnership tra FAPESP e le Università di Lione e Parigi.

Fonte, Molecular Pharmaceutics


Altri articoli su cancro al cervello