Prima sperimentazione clinica per la rigenerazione dei polmoni danneggiati

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Immagine: tessutio polmonare. Credit: Rutgers University

Un gruppo di ricerca dell’Università Tongji in Cina ha fatto un passo avanti nella tecnologia di rigenerazione del polmone umano. Per la prima volta, i ricercatori hanno rigenerato i polmoni danneggiati dei pazienti utilizzando il trapianto autologo di cellule staminali polmonari in uno studio clinico pilota.

Lo studio è stato pubblicato in Protein & Cell.

Per i pazienti affetti da malattie polmonari croniche, il trapianto di cellule staminali polmonari potrebbe essere la più grande, se non ultima, speranza.

” La buona notizia è che la nuova strategia terapeutica sembra abbastanza promettente”, ha detto l’autore dello studio, il Professor Wei Zuo.

( Vedi amche:Perchè i polmoni perdono la loro capacità di riparare i danni e guarire nella BPCO ?).

Già nel 2015, il Professor Zuo e i suoi colleghi hanno identificato p63 + / Krt5 + cellule staminali adulte in un polmone di topo che aveva il potenziale di rigenerare strutture polmonari tra cui bronchioli e alveoli. Ora il laboratorio del Professor Zuo dell’ Università di Tongji e Dell’istituto delle cellule staminali di Kiangnan si sta concentrando sulle cellule staminali dei polmoni nell’uomo.

“La struttura anatomica e il processo di sviluppo dei polmoni umani sono molto diversi da quelli dei topi: solo studiando direttamente i soggetti umani possiamo avvicinarci alla verità e alla fine risolvere il vero problema medico”, ha spiegato Zuo.

I ricercatori hanno scoperto che una popolazione di cellule basali etichettate con un marcatore SOX9 + aveva il potenziale di fungere da cellule staminali polmonari nell’uomo. 

Al fine di testare la capacità delle cellule staminali polmonari di rigenerare il tessuto polmonare in vivo, il team ha trapiantato le cellule staminali polmonari umane etichettate con GFP in polmoni danneggiati di topi immunodeficienti. Tre settimane dopo il trapianto, hanno rilevato che le cellule staminali polmonari umane sono state integrate nei polmoni dei topi in una vasta area, formando un “organo chimerico“.

Un’ulteriore analisi istologica ha dimostrato che il trapianto di cellule staminali ha rigenerato con successo strutture umane bronchiali e alveolari nei polmoni dei topi. Ancora più importante, i capillari dell’ospite si producevano attorno alle strutture di alveoli umani rigenerati, suggerendo la formazione di unità respiratorie funzionali. Inoltre, l‘area fibrotica nei polmoni danneggiati dei topi è stata sostituita da nuovi alveoli umani dopo aver ricevuto il trapianto di cellule staminali. L’analisi dei gas ematici ha mostrato che la funzione polmonare dei topi è stata significativamente recuperata.

Insieme ai ricercatori del Southwest Hospital of China Army University e Regend Therapeutics, il team ha lanciato il primo trial clinico basato sul trapianto autologo di cellule staminali polmonari per il trattamento delle bronchiectasie. La bronchiectasia è una lesione permanente alla struttura bronchiale del polmone. Dopo una rigorosa revisione da parte di comitati accademici ed etici, i primi due pazienti sono stati reclutati nel marzo 2016. Le loro cellule staminali polmonari sono state immesse nel polmone dei pazienti attraverso la broncoscopia.

Un anno dopo il trapianto, i due pazienti hanno descritto il sollievo da molteplici sintomi respiratori come tosse e dispnea. L’imaging TC ha mostrato il recupero regionale della struttura dilatata. La funzione polmonare del paziente ha iniziato a riprendersi tre mesi dopo il trapianto, che è durata per un anno.

“Il trapianto di cellule staminali è piuttosto efficace e continueremo lo studio espandendo la dimensione della coorte, compreso il gruppo di controllo e portando avanti un’osservazione continua a lungo termine”, ha detto il Professor Xiaotian Dai che ha supervisionato questo studio clinico.

La sicurezza e l’efficacia della terapia cellulare dipende in gran parte dalla qualità delle cellule.

Lo studio clinico sulle cellule staminali polmonari in Cina è stato autorizzato dalla CFDA e dalla Commissione nazionale per la pianificazione della salute e della famiglia. È in corso uno studio multicentrico, controllato con placebo. Fino ad ora, il team ha eseguito in totale 80 casi di trapianto di cellule staminali, coinvolgendo diverse categorie di patologie respiratorie tra cui bronchiectasie, broncopneumopatia cronica ostruttiva e malattia polmonare interstiziale.

“Le malattie polmonari croniche potrebbero essere sconfitte entro 5 anni”, ha concluso il Professor Zuo.

Fonte: Protein § Cell

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